Variedades

Walt Whitman: Hombre-Humanidad


— Pedro Alfonso Morales —

En mis lecturas juveniles, cuando leía: ŤĄEs con voz de la Biblia, o verso de Walt Whitman, que habría que llegar hasta ti, cazadorť!, en la ŤOda a Rooseveltť de Darío, yo no entendía por qué don Rubén había tomado el nombre de Walt y no el de otros como Longfellow (Henry Wadsworth;1807-1886), Emerson (Ralph Waldo: 1803-1882) o Poe (Edgard Allan: 1809-1849).;


Walter Whitman Van Velsor (1819-1892), nació el 31 de mayo en West Hills, Long-Island, Estado de Nueva York. Segundo hijo de Walter Whitman y de Louisa Van Velsor. A los 5 ańos se traslada a Brooklin y estudia en una escuela pública. a los doce laboraba en una oficina de abogado y luego en la de un médico. ;


Posteriormente se desempeńa en una imprenta; enseńa en escuelas de Suffoolk y Queens. Publica el semanario ŤThe Long Islanderť, ejerce el periodismo, construye casas que luego vende y va a los campos de batalla de la guerra de Secesión. Muere paralítico en 1892 a consecuencia de sus tareas de hospital en 1863-64.;


A Whitman se le conoce como ŤEl buen poeta de los cabellos grisesť, ŤEl poeta de la democraciať, Ťel genio más autóctono de los Estados Unidosť. Sus obras crearon a un Walter Whitman legendario y le dieron un lugar de héroe americano como el propio George Washington. Y sus admiradores lo han proclamado más que un poeta: ŤWalt Whitman no es un artista: está por encima del arteť.;


-HOMBRES DE LAS MASAS-;


Como buen hijo de carpintero-constructor, agricultores, maestros, artesanos, marinos y además, tener simpatías por el cuaquerismo, Walt fue un hombre de las masas; aspiró y nombró a la humanidad. De ahí su relación profunda con los pilotos, los marinos, los cocheros de omnibuses, los enfermeros, los constructores y artesanos. Se ha dicho que cuando uno de los cocheros enfermó, Walt iba al hospital a distraerlo y cuidarlo. Un día de tantos, hasta se le vio conduciendo el omnibús del enfermo.;


Por eso, el asunto de su poesía está incrustado en una amalgama compleja de su tiempo, al cual dedicó el poder de su observación y su arte: el empuje hacia el oeste, la construcción de ciudades, la presencia de inmigrantes, el progreso de la democracia, la guerra civil, el desarrollo industrial y las luchas del puritanismo y el materialismo.;


-EL SUPREMO INTERPRETE-;


A Walt se le ha considerado como Ťel supremo intérprete de América, y es, indudablemente, el primer cantor de su raza y el poeta más poderoso y original del pasado sigloť, según palabras de Concha Zardoya. Su poesía del continente se abre hacia el universo con una voz que canta a la raza y se encarna en la democracia como materia nueva del individuo.;


Su obra cumbre ŤHojas de hierbať, según William Trent, son poemas Ťsalidos de la experiencia de su autor como briznas de hierba surgidas de la tierra nutriciať. Y los tres conceptos fundamentales de Whitman, tienen como base filosófica de inspiración, el yo, la Religión y la democracia.;


La obra le valió un despido. Whitman laboraba en el ministerio de Justicia y el ministro, James Harlan, supo que su empleado había escrito un libro abominable. Revisó su oficina y halló ŤHojas de hierbať. Conoció de sus escritos y llegó a la conclusión de que el hombre que lo había escrito era Ťun sádico peligrosoť. ;


Al día siguiente, Walt, recibió su carta de despido. Ante el asombro del poeta y su reacción filosófica, algunos amigos lo defendieron. Tiempo después, James Speed, secretario de justicia y fiscal del gobierno, le concedió un empleo, equivalente al que le habían quitado.;


-AMOROSO DE LA PERSONA-;


A Walter Whitman Van Velsor, según Zardoya, Ťbien podría llamársele el gran amoroso de la persona humanať, porque el poeta cuenta en sus versosť los secretos estremecimientos de un corazón enamorado y fraternal. Retener la mano de un amigo en la suya, experimentar el contacto de su espalda, inundaba a Walt Whitman de una felicidad, cuya dulzura desconocía el mundoť.;


Walt escribió entre otras las siguientes obras: Voices Fromthe-1850, Leaves of Grass-1856, Specimen Days and collect-1882, November boughs-1888, Calamus-1897, etc.;


Por eso, cuando don Rubén Darío tomó el nombre de Walt Whitman y lo escribió en sus versos y Ťpreconizaba el alma hispanoamericana ante las tentativas imperialistas de los hombres del norteť, sabía que su voz era Ťatlántica... y de tierra adentroť. Pues nadie como él, Ťmerece el título de cantor de Américať. Y más que americano, Walt es un Ťhombre-humanidadť.;
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