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Métodos para reducir las cicatrices


— Por H.R. Hiller —

ESTIMADO DOCTOR HILLER: Mi hijo mayor tiene unas cicatrices muy profundas en el pecho a causa de una herida que se hizo siendo nińo. Las inyecciones de esteroides no han reducido el tamańo de las mismas. Un amigo mío que trabaja para un médico me contó que cubrirse las cicatrices con bandas de silicona puede ayudar a reducirlas. ¿Sabe si esto es cierto?;


ESTIMADO LECTOR: Las bandas de silicona han sido utilizadas durante más de una década para tratar las cicatrices sin cerrar. La mayor parte de la literatura médica sobre el particular llega a la conclusión de que este tratamiento parece efectivo, aunque las pruebas científicas de que así sea son más bien inconsistentes.;


El uso de las bandas de silicona es simple y tiene un costo muy ventajoso —los efectos secundarios son al parecer mínimos— por lo que este tratamiento parece entrańar un riesgo muy pequeńo.;


Debido a que no hay un tratamiento cuya efectividad se haya demostrado al cien por cien, los médicos y los enfermos eligen rápidamente otros métodos basados en pruebas más o menos anecdóticas. Aunque es probable que a algunas personas el tratamiento con bandas de silicona pueda ocasionarle algunas molestias, no es éste el impacto negativo más importante.;


Cuando los métodos que no se basan en rigurosas evidencias científicas gozan de más aceptación, hay un menor incentivo para llevar a cabo investigaciones bien planteadas para determinar el verdadero valor de un tratamiento en particular, puesto que sus beneficios para la salud son a largo plazo.;


CICATRICES HIPERTROFICAS;


La controversia sobre los datos en cuestión puede pasar por alto la eficacia del método. El resultado final quizás retrase la identificación y el uso de métodos más seguros o efectivos. Las cicatrices son marcas que quedan en los tejidos causadas por golpes, quemaduras, incisiones quirúrgicas u otro tipo de heridas.;


Cuando las cicatrices adquieren una gran dimensión, éstas se denominan cicatrices hipertróficas. En ellas el color y la textura difiere de los de la piel original. Si estas cicatrices se extienden más allá de los límites de la herida reciben el nombre de queloides, o cicatrices queloides. ;


Las cicatrices hipertróficas tienden a desarrollarse a lo largo de varios meses. Entonces empiezan a debilitarse en períodos que pueden ser de meses o de ańos.;


Es menos probable que las queloides mejoren con el paso del tiempo y es posible incluso que empeoren tras un tratamiento a diferencia de lo que ocurre con las cicatrices que se extienden dentro de los límites originales de la herida. ;


Las cicatrices hipertróficas son particularmente comunes en el pecho, en los lóbulos de la oreja, en la espalda y en los hombros. En lo que concierne a los aspectos cosméticos, estas cicatrices pueden ser una fuente de dolor y/o picor y dańan el normal funcionamiento de zonas vitales tales como la cara, el cuello o las articulaciones. ;


LOS ESTEROIDES;


Las inyecciones de esteroides, las cuales pueden en algunas ocasiones ayudar a mejorar las apariencias y a reducir las molestias de las cicatrices hipertróficas, son muy populares en los tratamientos contra las cicatrices en especial las del esternón. ;


Los efectos secundarios pueden ser pérdida de consistencia de la piel circundante, pérdida de pigmentación, puntos negros en el tejido y la aparición de una especie de coágulos sanguíneos llamados telangiectasias.;


Otros métodos normalmente usados para tratar las cicatrices hipertróficas pueden ser la eliminación de las mismas mediante la cirugía, radiación, tratamientos de láser y de presión. Desafortunadamente no hay método que clara y consistentemente aporte resultados positivos en la mayoría de los pacientes. ;


Las bandas de silicona se convirtieron en el tratamiento más utilizado para la reducción de las cicatrices desde que se publicó por primera vez en 1986 que las bandas de gel de silicona mejoraron las cicatrices hipertróficas de 42 personas causadas por quemaduras, incluyendo algunas cicatrices producidas hacía más de 12 ańos.;


El método consistía en que los pacientes debían llevar las bandas de silicona sobre la cicatriz en cuestión, por un período de 12 a 24 horas al día durante varios meses.;


DOS DEFICIENCIAS;


Aunque varias investigaciones posteriores no encontraron que las bandas de silicona fueran beneficiosas, la mayoría de los investigadores informaron que de un 56 a un 100% de las cicatrices tratadas con este método mejoraban en cierta medida. ;


Desafortunadamente, la mayoría de la información respecto a este tratamiento procede de estudios hechos con muy poco rigor clínico. Aunque la mayoría de las conclusiones no carecen de valor, ello no quiere decir que no haga falta un estudio científico bien diseńado y controlado que establezca de un modo definitivo los beneficios que este tratamiento puede aportar.;


Son dos las deficiencias en particular que se aprecian en la mayoría de las investigaciones realizadas sobre las bandas de silicona. ;


Algunos investigadores ensayaron otros métodos (tales como las inyecciones de esteroides y las vendas a presión) en combinación, no de un modo sistemático, con las bandas de silicona. Esto hizo muy difícil, si no imposible, discernir el grado de efectividad derivado específicamente de las bandas de silicona. ;


En suma, muchos estudios no incluyen datos al respecto sobre las cicatrices sin tratar o las cicatrices tratadas con placebo cuyas conclusiones servirían como referencia para que los resultados del tratamiento a base de bandas de silicona pueda ser debidamente contrastado.;


En qué medida las bandas de silicona reducen el tamańo de las cicatrices es algo que aún está debatiéndose. La hipótesis más extendida es que alrededor del 50% de la reducción en humedad del tejido en algunos casos impide la formación de las cicatrices o reduce la gravedad de las mismas.;


ANALISIS DE PIEL;


Algunos especialistas consideran que el tejido de la cicatriz se ve afectado por la electricidad estática generada por esas bandas.;


Un análisis de la piel que se encuentra bajo las bandas descubrió que no hay pruebas de que la silicona absorbiera la sangre de la cicatriz. Puede que los buenos resultados de este tratamiento se deban más al hecho de que dicho trozo de piel se halle sellado más que al efecto de la silicona en sí.;