Variedades

El "Ordeńo" y fritanga con cascabeles

Extrańo rodeo donde luego de extraerles el veneno para los antiofídicos, las desollan y las ofrecen como suculento plato.

— Marcus Kabel —

Bill Ransberger solía temerle a las serpientes, aunque fue recién en los últimos 20 ańos, cuando aprendió a manipularlas, que lo mordieron más de 40 veces.;


La cicatriz de colmillos de la especie espalda de diamante occidental fue el precio que pagó por haber sido cofundador de un rito anual realizado cada primavera, llamado ŤLa Mayor Redada de Serpientes de Cascabel del Mundoť.;


Una vez al ańo, los cazadores salen de Sweetwater y sacan cientos de cascabeles de sus madrigueras para llevarlas hasta las rocosas llanuras de Texas.;


Más de 30.000 espectadores llegan para presenciar cómo pesan las serpientes, les extraen el veneno, las matan, las pelan y... se las comen.;


ŤLas serpientes de cascabel son una especie de pasatiempo, un pasatiempo interesanteť, dijo Ransberger, de 74 ańos, un ex ingeniero de locomotoras del ferrocarril de Santa Fe.;


ŤHace que corra la adrenalina. Es como cuando un nińo va a pescarť, explica, intentando definir qué es lo que lleva a hombres y mujeres a cazar las serpientes.;


El veterano cazador de reptiles habla a periodistas en el polvoriento rodeo de Sweetwater, el sitio donde fueron llevados recipientes de plástico, barriles y cajas llenas de serpientes vivas capturadas durante el evento de este mes.;


El continuo y suave zumbido de las serpientes amontonadas unas con otras llena el aire.;
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BARATIJAS Y AFRODISIACOS;


Cerca del rodeo los granjeros venden todo tipo de baratijas derivadas de las serpientes, desde llaveros con cabezas de reptiles hasta cascabeles embalsamadas en posición de ataque. La oferta es enorme y también se pueden comprar vesículas de cascabel.;


ŤRecibimos visitantes asiáticos que quieren las vesículas. Ellos los hierven y las usan como afrodisíacosť, dice Ted Thomas, organizador del club comercial local Jaycees, que desde 1958 se encarga del evento en una zona de rancheros.;
Ransberger, uno de los primeros miembros del Jaycees, dijo que siempre tuvo miedo de las serpientes, pero lo superó ese ańo con la ayuda de algunos trucos de los cazadores de ofidios procedentes de Oklahoma.;


ŤDesde entonces fui mordido 42 veces. La última vez fue en 1993, cuando manipulaba serpientes aquí (en la ‘redada’), por eso me retiré. Las serpientes estaban volviéndose más rápidasť, explicó.;


En otra parte del rodeo, las mandíbulas de las serpientes son abiertas sobre un embudo para que el veneno sea Ťordeńadoť de los colmillos. El fluido amarillento se vende a un dólar por gota para uso médico, incluyendo tratamientos para ataques cardíacos y conmociones.;


Aunque la caza de serpientes es tradicional en primavera en muchas zonas rurales de Texas, la de Sweetwater es considerada la mayor, con entre 1.360 y 1.800 kilos de cascabeles Ťespaldas de diamante occidentalť, a veces de hasta dos metros de largo.;


El festival de tres días, que comienza con el desfile de Miss Serpiente e incluye demostraciones de cocina y también de armas, recauda entre seis y ocho millones de dólares para este pueblo agropecuario e industrial de unos 12.000 habitantes.;


Los moteles se llenan y por la noche los bailes reúnen una multitud en un sitio con más de 50 iglesias y sólo tres bares.;
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ORDEŃADAS Y FRITAS;


Los manipuladores de serpientes de Sweetwater son miembros del club Jaycees, que tiene unos 200 afiliados, y pasaron ańos aprendiendo cómo apretar a las víboras detrás de la mandíbula y encima del cráneo para inmovilizar sus colmillos.;


ŤComencé a ordeńar serpientes porque tenía que encontrar un empleo al aire libreť, relató Davis Sager, sosteniendo un espécimen por la cabeza y el cuerpo mientras hablaba.;


ŤYo era un guía (en las cacerías de serpientes), pero era más duro pasar todo el día trepando rocas entre serpientes que ordeńarlas aquíť, dijo.;


Junto al sitio de ordeńe está Ťla carniceríať, donde las serpientes son decapitadas sobre un bloque de madera y colgadas para desollarlas. Las pieles se venden y la carne se fríe y es ofrecida en un puesto.;


El peso y la cantidad de reptiles capturados por cada uno de los cazadores es anotado en una pizarra. Gana quien captura más cantidad de peso.;


Las reglas son sencillas: las serpientes deben ser de la especie espalda de diamante occidental, deben estar vivas y no haber sido lastimadas. Pueden haber sido capturadas en un radio de 96 kilómetros de Sweetwater, a unos 320 kilómetros al oeste de Fort Worth.;


La cacería comenzó en los ańos 50’s, como un esfuerzo de la comunidad por eliminar una amenaza para el ganado.;


ŤSi un caballo es mordido, probablemente termina arruinado, incluso si no muere. Después de eso el caballo estará siempre asustadizoť, explicó Ransberger.