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Clonación cuestiona ética


— Maggie Fox —

Si un grupo de científicos colocan;
el núcleo de una célula humana en el óvulo de una vaca, ¿el;
resultado es un vaca o un humano? ¿Es un clon? ¿Podría;
convertirse en un bebé?;


La polémica es expuesta en escrito fechado en Washington. En;
realidad, en Estados Unidos, estas preguntas han suscitado;
revuelo entre los asesores del presidente Bill Clinton en;
problemas éticos, a partir de los últimos experimentos en la;
llamada biotecnología.;
;
Los miembros de la comisión "bioética" dicen que no está;
claro si los experimentos entre humanos y animales, realizados;
por científicos de la compańía de biotecnología Advanced Cell;
Technology, constituyen la clonación de un ser humano.;


* ¿Prohibirlas?;


Estas investigaciones se deberían prohibir si ese fuera el;
caso, dijo el médico Harold Shapiro, presidente de la;
comisión,;
en una carta al presidente Clinton.;


"Creemos que cualquier intento de crear un bebé a través;
de;
la fusión de una célula humana y un óvulo no humano provocaría;
profundas preocupaciones éticas y no debe ser permitido", dijo;
Shapiro en su carta.;


A comienzos de este mes, James Robl y sus colegas en;
Advanced Cell Technology informaron que habían unido células;
humanas con óvulos de vaca para crear células que permitan;
trasplantes de tejido.;


Estas células "madre" son capaces de crecer para;
convertirse en cualquier tipo de célula en el cuerpo.;


* Para trasplante, ¿Quedará sólo en esto? ;


Los científicos quieren desarrollarlas para trasplantes de;
tejido en enfermedades que abarcan desde el Mal de Parkinson,;
provocado por la muerte de ciertas células del cerebro, hasta;
el tipo de diabetes causada cuando el sistema inmunológico;
destruye células del páncreas.;


Con el tiempo, los científicos esperan poder crear órganos;
completos como el corazón o el hígado en el laboratorio.;


El trabajo del equipo no ha sido revisado por otros;
científicos ni ha sido publicado en una revista médica o;
científica. Sus integrantes insisten en que no quieren clonar;
seres humanos.;


Robl seńaló que está haciendo público el experimento para;
que se puedan analizar los problemas éticos que podría causar.;


Hace algunos días un equipo de la universidad;
estadounidense de Wisconsin seńaló que desarrolló las células;
madre a partir de embriones donados en clínicas de fertilidad.;


Estos científicos seńalaron que sus células son;
inmortales,;
aunque aún no tienen la capacidad de controlar el tipo de;
células en las que se han de convertir.;
;
* Anuncios sobre células producen alarma;


Los dos anuncios provocaron una alarma inmediata. Clinton;
dijo que los temas que eran hipotéticos cuando él y el;
congreso;
prohibieron el uso de fondos federales para la investigación;
en;
embriones humanos se habían vuelto reales.;


"Aunque las preguntas éticas no han disminuido, ahora;
parece que esta investigación puede tener un potencial real;
para el tratamiento de enfermedades devastadoras como el;
cáncer, las dolencias cardíacas, la diabetes y el mal de;
Parkinson", seńaló el presidente en una carta del 14 de;
noviembre a la comisión, en la que solicitó una revisión;
detallada de los temas en cuestión.;


* ¿?;


Shapiro a su vez escribió a Clinton: "La comisión comparte;
su punto de vista de que este avance hace surgir interrogantes;
éticos y potencialmente controversiales, que deben tenerse en;
cuenta, incluyendo cuándo transgresiones a los límites de las;
especies y ejercer control excesivo sobre la naturaleza, lo;
que;
debe ser discutido más a fondo y con mayor cuidado".;


La comisión realizará en enero su primera reunión sobre el;
tema.;


* Revisar literatura publicada sobre el tema ;


"La comisión revisará cuidadosamente la literatura;
publicada y pedirá testimonios de expertos en el campo, con;
el;
fin de entender cual es la magnitud de las consideraciones;
éticas, legales y científicas y luego, si es posible,;
desarrollar un conjunto de recomendaciones que rijan el uso;
adecuado de las células humanas madre en la investigación y;
los;
asuntos relacionados", dijo a Reuters en una entrevista;
telefónica Eric Meslin, director ejecutivo del panel.;


Meslin seńaló que no está seguro si el equipo de Robl será;
entrevistado directamente, pero Shapiro dijo que un gran;
interrogante es determinar si el experimento de Robl puede;
llevar al desarrollo de un embrión al implantarlo en un útero;


Robl dijo que su equipo tomó células de la piel de un;
colega y las unió al óvulo de una vaca. El embrión creció;
durante tres semanas y dio origen a células madre, pero no;
parecía un embrión antes de que la masa celular muriera.;
;
¿Qué constituye un embrión humano?;


"La definición común de un embrión humano incluye, por lo;
menos, el concepto de un organismo en su etapa más temprana de;
desarrollo, que tiene el potencial, si es transferido a un;
útero, de desarrollarse en condiciones normales para;
convertirse en un ser humano", escribió Shapiro.;


"Sin embargo, en este momento no existen pruebas;
científicas suficientes que puedan establecer si la;
combinación;
de una célula humana y el óvulo de un animal da como resultado;
un embrión" que pueda considerarse humano, agregó.;


"En nuestra opinión, si de esta combinación resulta un;
embrión, surgen importantes inquietudes éticas tal como ocurre;
en el caso de toda la investigación relacionada con embriones;
humanos".;


Sin embargo, si el grupo de trabajo de Robl no está;
creando;
embriones humanos, entonces, no hay nuevas preocupaciones,;
agregó Shapiro.;


* En las fronteras de la bioética;


Los científicos ya trabajan en forma rutinaria con;
procesos;
en los límites de la bioética, animales que contienen genes de;
otras especies ... a menudo humanos.;


Por ejemplo, los científicos escoceses que clonaron a la;
oveja Dolly en el Instituto Roslin y PPL Therapeutics Plc.;
tienen ovejas que son portadoras de genes humanos, los cuales;
les permiten producir una proteína humana conocida como;
alpha-1-antitrypsina (AAT), que se utiliza para el tratamiento;
de la fibrosis cística del páncreas.;


PPL también tiene ovejas que pueden producir el factor;
humano IX, una proteína utilizada para tratar la hemofilia, y;
está trabajando en cerdos manipulados genéticamente que serán;
portadores de genes humanos.;


Estos genes hacen que sus órganos parezcan más humanos al;
sistema inmunológico, lo que haría posible los trasplantes de;
órganos de animales a humanos.;


Shapiro está a favor. "Combinar células humanas con óvulos;
no humanos podría posiblemente llevar algún día a métodos para;
superar los rechazos de trasplantes sin la necesidad de crear;
embriones humanos, o someter a las mujeres a procedimientos;
médicos invasivos y riesgosos, para obtener óvulos humanos",;
indicó Shapiro en su carta.;


* ¿Investigaciones silenciosas?;


¿Podrían otras compańías estar realizando investigaciones;
del tipo de las de clonación sin decirlo tan públicamente?.;


El equipo de Robl informó que realizó sus experimentos en;
1996.;


Meslin seńaló que los miembros de la comisión no han;
comenzado a especular todavía acerca de lo que pudieran;
descubrir.;


"Obviamente hemos tomado esto con mucha seriedad y tiene;
una gran prioridad para nosotros. Esperamos terminar (la;
investigación) para mediados o finales de la primavera;
(boreal)", agregó.;