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La migraña en la mujer

Los estudios de investigación han encontrado que el 60 por ciento de las mujeres que padece migrañas relaciona los ataques con su ciclo menstrual

La migraña es un padecimiento crónico que afecta más a la mujer que a los hombres. En la infancia la migraña ataca por igual a niños y niñas. La cantidad de mujeres afectadas aumenta sustancialmente después de la pubertad.
Es evidente que los cambios hormonales que se presentan en la pubertad de las niñas y se mantienen hasta el climaterio pueden ser factores desencadenantes o determinar la frecuencia de los ataques en la mujer.
Los estudios de investigación han encontrado que el 60 por ciento de las mujeres que padece migrañas relaciona los ataques con su ciclo menstrual, sustentan este nexo los cambios hormonales femeninos que se dan en ese período y la aparición de los dolores de cabeza “migrañosos”.
Los ataques pueden presentarse varios días antes o bien durante el período menstrual, otras veces los ataques se presentan en la mitad del ciclo y en el momento de la ovulación. El nivel de estrógeno fluctúa durante el ciclo menstrual. Los dolores de cabeza ocurren cuando se produce la caída del nivel de estrógeno.
Pero sabemos que solo un 10 por ciento de las mujeres que sufren de migraña padecen las crisis durante la menstruación. Por lo tanto, en la mayoría de las mujeres, las hormonas son sólo uno de los diversos factores desencadenantes de la migraña.
Las mujeres jóvenes que sufren migrañas parecen tener un riesgo ligeramente mayor de ictus (hemorragia cerebral, trombosis cerebral, embolia cerebral, isquemia cerebral transitoria) que las de su misma edad que no experimentan migrañas, pero tal riesgo depende del tipo y de la frecuencia de la jaqueca.
Migraña y anticonceptivos orales
El interés de este apartado reside en la conocida relación entre migraña y el riesgo de Accidente Cerebral Vascular isquémico (ACVA), complicación para la que los anovulatorios son un factor de riesgo adicional.
Sabemos hoy que el riesgo de ACVA isquémico está aumentando en aquellas mujeres migrañosas que consumen anovolatorios, y que se ve incrementando si además concurren otros factores: edad aumentada, tabaquismo e hipertensión arterial. Estos pacientes deben consultar con el especialista urgentemente.
Los anticonceptivos orales pueden afectar la incidencia de migraña. Esto era más común hace una década o más debido a la mayor dosis de estrógeno contenida en las píldoras. Algunas de las nuevas píldoras cíclicas también pueden exacerbar la migraña. Actualmente existen efectos variables con la píldora, algunas mujeres se benefician, algunas no, y en otras ocasiones empeora la migraña.
La cefalea es un síntoma bastante frecuente durante el embarazo. Pueden aparecer en una mujer que nunca antes lo haya padecido o bien como exacerbación de un síntoma ya presente fuera del embarazo. El momento de aparición más típico es el primer trimestre y obedece a diferentes factores asociados al embarazo a saber:
*Cambios hormonales
Los niveles de estrógeno y progesterona se incrementan durante el embarazo. Sobre todo el incremento de estrógeno conduce a una congestión sanguínea y vaso dilatación que frecuentemente exacerba una cefalea preexistente.
*Cambios metabólicos
Durante los primeros meses es frecuente una disminución de la glucosa sanguínea que induce a una disminución de la tensión arterial acompañada de mareos y cefalea.
*Cambios hemodinámicos
La hipotensión y la varo dilatación sanguínea conducen a cefalea.
Otras causas que pueden producir cefalea durante el embarazo:
 Estrés
 Fatiga
 Falta de sueño
 Deshidratación (falta de líquidos)
 Hambre o bajo nivel de azúcar en la sangre
Algunas mujeres sufren de migraña por primera vez durante el embarazo. Otras mujeres que sufren ataques de migraña notan que éstos mejoran durante el embarazo. A su vez, otras mujeres que sufren migrañas notan que no hay cambios durante el embarazo o que los dolores de cabeza son más frecuentes e intensos.
Durante el segundo y tercer trimestre, los dolores de cabeza pueden obedecer también a una afección grave llamada preeclampsia (presión arterial alta durante el embarazo). Es importantísimo que la mujer asista durante el embarazo a los controles médicos para evitar cualquier enfermedad que ponga en riesgo su vida y la del niño.
*Migraña y menopausia
Cuando las mujeres se acercan a la menopausia, los niveles de estrógeno pueden fluctuar más y desencadenar un aumento en las migrañas.
Las mujeres que llegan a la menopausia natural pueden tener menos problemas con las cefaleas que las mujeres que han tenido histerectomía.
Las mujeres menopáusicas que presentan migraña deben ser evaluadas cuidadosamente, valorar los factores de riesgo y luego determinar la conveniencia de usar una terapia de sustitución hormonal.
*El Síndrome Pre-Menstrual (SPM)
Se le conoce también como migraña menstrual. El dolor empieza exclusivamente durante el tiempo que media entre los días inmediatamente anteriores y al segundo día de la menstruación; se considera diferente a las restantes formas de migraña, tanto desde el punto de vista fisiopatológico como desde el cuadro clínico, razón por la cual su tratamiento es diferente. Por este motivo la paciente debe de ser evaluada por un especialista para determinar el tipo de tratamiento a seguir.
Dr. Javier Martínez Dearreaza. Neurólogo-Psiquiatra.
Clínica San francisco, de Camas Luna Montoya 90 varas arriba.
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