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La depresión

La depresión en el adulto es una de las enfermedades mentales más comunes, afecta en la actualidad a 340 millones de personas en todo el mundo

Neurólogo-psiquiatra

Cada año, el 9.5% de la población estadounidense (aproximadamente 18.8 millones de adultos) padece de un cuadro depresivo. El costo en términos de sufrimiento es incalculable. Los trastornos depresivos interfieren con el funcionamiento cotidiano del paciente. Causan dolor y sufrimiento no solo a ellos mismos, sino también a sus seres queridos. La depresión puede destruir tanto la vida de la persona enferma como la de su familia. Sin embargo gran parte de este sufrimiento se puede evitar.
La mayoría de las personas deprimidas no buscan tratamiento. Aun cuando la gran mayoría podría recibir ayuda. Gracias a años de investigación, hoy se sabe que ciertos medicamentos y psicoterapias son eficaces para la depresión.
¿Qué afecta la depresión?
El trastorno depresivo es una enfermedad que afecta el cerebro, estado de ánimo y la forma de pensar, afecta también la forma de comer y dormir. Afecta la forma como uno se valora a sí mismo (autoestima) y la forma en que uno piensa. Un trastorno depresivo no es lo mismo que un estado pasajero de tristeza. No indica debilidad personal. No es una condición de la cual uno puede liberarse a voluntad. Las personas que padecen de un trastorno depresivo no pueden decir simplemente “ya basta, me voy a poner bien”. Sin tratamiento, los síntomas pueden durar semanas, meses e incluso años. Sin embargo, la mayoría de las personas que padece de depresión puede mejorar con un tratamiento adecuado.
¿Qué causa la depresión?
Algunos tipos de depresión tienden a afectar miembros de la misma familia. Lo cual sugeriría que se puede heredar una predisposición biológica. Esto parece darse en el caso del trastorno bipolar.
En algunas familias, la depresión severa se presenta generación tras generación. Sin embargo, la depresión severa también puede afectar a personas que no tienen una historia familiar de depresión.
Sea hereditaria o no, el trastorno depresivo severo está a menudo asociado con los cambios en las estructuras o funciones cerebrales.
Las personas con poca autoestima se perciben a sí mismas o perciben al mundo en forma pesimista. Las personas con poca autoestima y que se abruman fácilmente por el estrés están predispuestas a la depresión.
Algunas enfermedades físicas pueden acarrear enfermedades mentales. Enfermedades tales como los accidentes cerebro-vasculares, los ataques al corazón, el cáncer, el Parkinson y los trastornos hormonales, pueden llevar a una enfermedad depresiva. La persona enferma y deprimida se siente apática y sin deseos de atender a sus propias necesidades físicas, lo cual prolonga el período de recuperación. La pérdida de un ser querido, los problemas en una relación personal, los problemas económicos o cualquier situación estresante de la vida puede precipitar un episodio depresivo. Las causas de los trastornos depresivos generalmente incluyen una combinación de factores genéticos, psicológicos y ambientales. Después del episodio inicial, otros episodios depresivos casi siempre son desencadenados por un estrés leve, e incluso pueden ocurrir sin que haya una situación de estrés.
La depresión en la mujer: la depresión se da en la mujer con una frecuencia casi del doble de la que se da en el hombre. Factores hormonales podrían contribuir a la tasa más alta de depresión en la mujer. En particular, los cambios en el ciclo menstrual, el embarazo, el aborto, el período post parto y la menopausia. Muchas mujeres tienen más estrés por las responsabilidades del cuido de los niños, el mantenimiento del hogar y un empleo. Algunas mujeres tienen mayor carga de responsabilidad por ser madres solteras o por asumir el cuido de padres ancianos.
La depresión en el hombre: aunque el hombre tiene menos probabilidad de sufrir depresión que la mujer, de tres a cuatro millones de hombres en los Estados Unidos sufren depresión. El hombre tiende a ser más reacio para admitir que tiene una depresión. Por lo tanto el diagnóstico de depresión puede ser más difícil de hacer.
La depresión también puede afectar la salud física del hombre, aunque en una forma diferente a la de la mujer. Un estudio reciente indicó que la depresión se asocia con un riesgo elevado de enfermedad coronaria (infartos de corazón) en ambos sexos. Sin embargo sólo el hombre tiene una tasa alta de muerte debido a una enfermedad coronaria que se da junto a una depresión.
El alcohol y las drogas enmascaran la depresión en el hombre más comúnmente que en la mujer. Igualmente, el hábito socialmente aceptable de trabajar en exceso, puede enmascarar una depresión.
En el hombre, no es raro que la depresión se manifieste en irritabilidad, ira y desaliento, en lugar de sentimientos de desesperanza o desamparo, por lo tanto, puede ser difícil de reconocer. Incluso cuando el hombre se da cuenta que está deprimido, comparado con la mujer, tiende menos a buscar ayuda.
¿Qué se debe hacer?
El apoyo familiar generalmente es una ayuda importante. Es importante que el hombre deprimido entienda y acepte la idea que la depresión es una enfermedad real que requiere tratamiento.
Existen varios tipos de depresión, nosotros sólo la mencionaremos porque esta clasificación es de uso especializado, como información general nos basta saber que existe la depresión mayor, la distimia, el trastorno depresivo no especificado, trastorno bipolar mixto, trastorno bipolar depresivo, etc.

¿Qué síntomas son los más frecuentes en una depresión?
Consideración negativa de sí mismo, del mundo y del futuro.
Pérdida de placer e interés.
Ansiedad.
Dificultad para pensar.
Perturbación del sentido del tiempo.
Trastornos del apetito, sueño o libido.
Agresividad.
Exagera o personaliza cualquier situación.
Interpreta mal acontecimientos concretos.
10-Ideas de suicidio.

Entre el 10% y el 15% de las personas que sufren una depresión se suicidan, existen momentos críticos de una depresión en los cuales una persona puede suicidarse, estos momentos son al inicio del cuadro y cuando disminuye la sintomatología de la depresión. Es necesario estar atento a las pistas que nos pueden indicar que una persona pueda suicidarse, éstas son: un aumento del insomnio, abandono personal, aumento del deterioro cognitivo.
Si una persona con depresión no se trata, tendrá que afrontar muchas situaciones negativas como el deterioro familiar, social y físico; puede también sufrir complicaciones mentales como obsesiones, manifestaciones paranoicas y trastornos sicóticos, también puede sufrir intentos de suicidio o suicidio y dificultades para enfrentar las situaciones normales de la vida.
Estimado lector: recuerde que en cualquier momento puede sufrir usted o su familia una enfermedad psíquica, estas enfermedades no se dan por debilidad o por incapacidad de la persona a enfrentar determinadas situaciones, el cerebro se enferma como cualquier órgano y no debe avergonzarse por sufrir una enfermedad de este tipo, lo importante es que usted busque ayuda, estas enfermedades son graves y deterioran la vida personal, familiar, social y laboral.

Dr. Javier Martínez Dearreaza. Neurólogo-Psiquiatra.
Clínica San Francisco, de Camas Luna, Montoya, 90 varas arriba.
Telf.: 2222494. Celular.: 877 1894.