Sexualidad

La bilirrubina


— Reuters Health —

Los antiguos griegos creían que el líquido corporal en una persona o Ťhumorť, determinaba su personalidad y carácter. Por lo tanto, un individuo con sangre fuerte sería activo y optimista, mientras que uno dominado por la flema, sería calmado y poco activo. ;


En la actualidad, investigadores de Connecticut revelaron que uno de estos Ťhumoresť podrían, de hecho, tener algo que ver con nuestro estado de ánimo, en particular con la tendencia a deprimirse durante el invierno, una condición conocida como trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés).;


Las personas con concentraciones bajas de bilirrubina, que Hipócrates llamó Ťbilis amarillať, pueden ser más proclives a sufrir de SAD, escribieron Dan Oren, de la Escuela de Medicina de Yale y del Sistema de Atención a la Salud de Veteranos de Connecticut, y sus colegas, en la última edición de la revista Biological Psychiatry. ;


La bilirrubina es un pigmento de color naranja amarillento que se halla en la sangre y la bilis, un líquido secretado por el hígado que ayuda a digerir la grasa. Las concentraciones de bilirrubina en el cuerpo siguen un ritmo circadiano, aumentando gradualmente en la noche y disminuyendo durante el día. ;


Oren y sus colegas determinaron las concentraciones de bilirrubina durante la noche en nueve pacientes con SAD y siete voluntarios sanos. Los pacientes con SAD tenían concentraciones más bajas de bilirrubina que los saludables, hallaron los investigadores. ;


SIRVE PARA ALGO;


Después de dos semanas de fototerapia diaria, el método estándar para mejorar la depresión estacional, aumentaron las concentraciones de bilirrubina en los pacientes con SAD, aunque todavía eran más bajas que las de los voluntarios normales. ;


Nadie está seguro todavía de los propósitos de la bilirrubina en el cuerpo, mencionó Oren en una entrevista con Reuters Health. ;


ŤLa sabiduría convencional del siglo XX decía que la bilirrubina era un producto de desecho de la evoluciónť, explicó Oren. Pero agregó que Ťla naturaleza utiliza energía para sintetizar bilirrubina y es muy poco probable y bastante insatisfactorio creer que no sirva para propósito fisiológico algunoť. ;


En las plantas, un pigmento verde llamado fitocromo absorbe la luz y transmite la seńal por todo el organismo, actuando como un sensor de tiempo. Este cronosensor ayuda a decir a la planta el momento adecuado para echar brotes, florear y otros.;


Oren cree que la bilirrubina podría tener un propósito similar en los humanos. El pigmento puede ser un fototransductor, lo que significa que absorbe la luz y luego transmite una seńal, tal vez de alguna manera indicando y controlando el reloj biológico. ;


ANTIOXIDANTE POTENTE;


La evidencia del papel de la bilirrubina como fototransductor incluye el hecho de que es fotosensible, que puede atravesar la barrera hematoencefálica y puede deslizarse dentro de las células y su núcleo con facilidad. ;


La bilirrubina también es un antioxidante potente y que circula en gran abundancia, destacaron Oren y sus colegas, y podría ayudar a proteger el cerebro al eliminar los radicales libres que dańan los tejidos. ;


Esta es otra forma por la que las concentraciones bajas de bilirrubina podrían dejar vulnerables a algunas personas al SAD, indicaron. ;


El siguiente paso en su investigación, dijo Oren, será determinar las concentraciones de bilirrubina de las personas durante 24 horas seguidas y estudiar un grupo más grande de personas. ;


Aunque sus hallazgos no ofrecen nueva información sobre cómo tratar el SAD, indicó Oren, ayudan de manera sustancial a la efectividad de la fototerapia para las personas con el trastorno. ŤBrinda evidencia de que esto no es mágico, no es vudú, es un fenómeno fisiológico realť.