Salud y Sexualidad

Células madre ayudarían a caminar mejor tras lesión medular


Células nerviosas humanas inmaduras crecieron en la médula espinal lesionada de ratones y los ayudaron a caminar mejor, informaron investigadores en un estudio que dijeron que muestra que sería posible tratar a los pacientes incluso semanas después de sus accidentes.
El estudio, publicado en la revista PLoS ONE, sugiere que hay una ventana de oportunidad relativamente mayor de la que se pensaba para tratar las lesiones de la médula espinal.
Es muy difícil curar las lesiones medulares y la mayoría de los estudios han demostrado que para obtener algún resultado, cualquier intento debe realizarse a los pocos días de producida la lesión.
Pero un equipo que empleó células madre nerviosa de StemCells Inc, tomada de fetos abortados, halló que incluso un mes después de la lesión, las células se asentaban en la médula, proliferaban y ayudaban a los roedores a caminar mejor.
La empresa con sede en California espera comenzar las pruebas de las células en seres humanos en 2011.
El trabajo se realizó con un tipo de células madre, que son el material maestro del organismo. Se trata técnicamente de células madre adulta, tomada de los cerebros parcialmente desarrollados de fetos y evaluadas en su calidad para ser destinadas a formar un tipo particular de célula nerviosa.
La doctora Aileen Anderson, de la University of California en Irvine, y colegas evaluaron a 37 ratones, a los que se les dañó la médula espinal en una cirugía y luego se les transfundió el producto de StemCells, células comunes de la piel humana o un placebo.
Las células migraron a la médula, crecieron y comenzaron a funcionar, señalaron los expertos.
Cuando se les evaluó la coordinación, el 64% de los ratones tratados con las células madre caminó mejor, comparado con el 44% de los roedores tratados con células comunes y el 20% del grupo que recibió placebo.
“Estos resultados alentadores demuestran una ventana mayor de oportunidad para la intervención con células madre en las lesiones de la médula espinal”, indicó en un comunicado el vicepresidente de StemCells, doctor Stephen Huhn.