Salud y Sexualidad

Vacas producirán insulina en su leche

A las terneras Patagonia se les modificó el ADN con el gen precursor de la insulina humana

Buenos Aires / EFE
Los bovinos se han convertido en una alternativa para luchar contra la diabetes, gracias a un proyecto argentino pionero en el mundo en el que vacas clonadas y transgénicas son capaces de producir en su leche un precursor de la insulina humana.
Las terneras Patagonia I, II, III y IV nacieron entre febrero y marzo pasados, son de la raza Jersey y poseen en su material genético el gen precursor de la insulina humana, a partir del cual se puede generar la proteína de la insulina.

Clonan vacunos
El proyecto ha sido llevado a cabo por la empresa farmacéutica Bio Sidus, que en 2002 había conseguido clonar vacunos que producen la hormona del crecimiento.
A las terneras Patagonia se les modificó el ADN con el gen precursor de la insulina humana y no con la proteína insulina, porque "sería un riesgo que ésta pasara a la sangre porque los niveles de glucosa bajarían", declaró el doctor Andrés Bercovich, gerente del proyecto.
El precursor consiste en una molécula de insulina humana a la que se le ha agregado un pequeño fragmento de proteína que le cambia su estructura espacial y la hace inactiva en el animal.
El gen precursor de la insulina humana sólo se encuentra activo en las glándulas mamarias de los bovinos, ya que el objetivo es obtener la insulina a partir de la leche.

Abaratar costos
"La leche con el precursor de insulina humana es sólo una etapa intermedia en el proceso de producción, ya que después hay que seguir un proceso de aislamiento y purificación de la insulina humana para transformarla en un medicamento inyectable", dijo Bercovich.
Con este avance tecnológico, Bio Sidus pretende abaratar los costos de la insulina hasta un 30 por ciento, además de conseguir que Argentina deje de ser un país importador de este medicamento para convertirse en exportador.
Actualmente, los tratamientos de insulina le suponen a la población argentina unos 50 millones de dólares anuales de gastos, habiendo un millón y medio de diabéticos y alrededor de 300 mil personas dependientes de ella.
"Con 25 vacas será suficiente para cubrir la totalidad de la demanda de insulina humana de Argentina, que cuenta con poco más de un millón y medio de pacientes diabéticos", afirmó el doctor Marcelo Criscuolo, Director Ejecutivo de Bio Sidus.
Los miembros del proyecto calculan que en tres años se tendrá un rodeo bovino suficiente para cubrir las necesidades argentinas, ya que se requiere de un año para la maduración sexual de las terneras Patagonia, otro para que tengan hijos machos y un año más para que éstos se reproduzcan.