Opinión

Las curiosas elecciones gringas


— Bayardo Altamirano L.* —

El sistema electoral de los Estados Unidos es un verdadero enredo. Incluso muchos estadounidenses no entienden cómo funciona. La campańa electoral se inicia con los caucus de Iowa. ¿Que vaina es esa? ;


El origen de la palabra caucus es misterioso. Se remonta a comienzos del siglo XVIII. Significa, reunión de ancianos y se originó en Boston en la primera mitad de ese siglo. Había un club llamado Caucus en el que se realizaban debates políticos y se elegían candidatos. Ahora caucus es un sistema electoral, típicamente gringo, que a diferencia de las primarias, que siguen el modelo clásico de un voto por votante, adopta la forma de una asamblea en la que los electores se reúnen en residencias privadas, discuten sus preferencias y tratan de seleccionar los candidatos. Será la primera estación en la ruta por la selección del candidato demócrata que disputará con Bush el 2 de noviembre.;


Durante 40 ańos, los demócratas han controlado la vida política yanqui. Cuando perdieron la Casa Blanca, bajo Nixon y bajo Reagan, les quedó el Congreso. Dominaban el pensamiento político en las universidades. Los medios les eran fieles. Pero ahora andan mal y no controlan nada. Sacados del Ejecutivo y minoritarios en el Congreso libran una batalla para tratar de bloquear los nombramientos de magistrados de derecha en el aparato judicial. Después del 11 de septiembre, la prensa se ha alineado con una docilidad poco vista a favor del poder republicano.;


Pero la cosa es peor. Los demócratas andan escasos de municiones intelectuales. No disponen de un equivalente de los círculos de reflexión conservadores que han fomentado el regreso de la derecha al poder. A esta altura ningún candidato demócrata ha formulado una alternativa creíble frente a Bush. Se pensó que la senadora Hillary Clinton podría hacerlo pero concluyeron que tal vez en 2008 sea candidata. Los desplantes antibélicos de Howard Dean y los asaltos del general Wesley Clark han roto el tabú de Irak y del patrioterismo, pero hasta ahí. ;


En Iowa van a funcionar 1993 recintos que esperan una participación de 100 mil votantes. Quedan ocho precandidatos en la carrera. La única dama ya tiró la toalla a favor de Howard Dean. Cuatro participarán en el caucus y los sondeos les dan diferencias mínimas. Otros cuatro prefirieron reservarse para la primaria de New Hampshire.;


Cuando el caucus comience a sesionar, el presidente de la asamblea fijará el porcentaje de votos que debe reunir cada candidato para ser viable. Los participantes dispondrán de 30 minutos para anotar el nombre. Si un candidato no logra reunir el porcentaje, sus partidarios tienen 30 minutos para realinearse con otro. ;


Para determinar el número de votos que cada candidato obtiene en el caucus se multiplica el número de participantes por el número de delegados asignados a ese caucus, dividido entre el total de participantes. Si usted no entiende, yo tampoco. Estamos a mano y chupándonos el dedo.;


*Presidente de Cesade;