Nacional

"No habrá hambruna"

*Diagnóstico exhaustivo de pérdidas agropecuarias por el Mitch *"Yo informé lo de los camarones al Presidente y gracias a Dios era error" *"Detrás de las cifras frías se esconde drama de miles que quedaron quebrados" *"Científicos de Texas con la NASA ayudan a elaborar radiografía del caso" *"Nunca mentí, sólo di la información según cada momento que se vivía"

— Marcio Vargas —

Primera de dos partes;


Las luces en las ventanas del Ministerio Agropecuario y;
Forestal (MAG-FOR) permanecen encendidas hasta la;
medianoche. El propio Ministro Mario De Franco y técnicos;
de primera línea que le asesoran han vivido como nosotros, los;
periodistas, por estos días de tragedia y escombros: sin;
dormir.;


Pero los periodistas hemos informado -quizás hasta más de la;
cuenta- a la población nicaragüense y al mundo de cada cosa;
que ha pasado por aquí. Sin embargo, muchos críticos;
lamentan que el MAG-FOR y especialmente el ministro De;
Franco guardan mucho silencio. ¿Alguien sabe en Nicaragua;
cuánto perdido en porcentaje y en dinero en las cosechas por;
el Mitch?.;


Por eso aproveché la confianza que me da el haber sido amigo;
de Mario de Franco desde hace tanto tiempo, cuando él no;
tenía canas ni arrugas en su época de universitario y yo era;
un feliz aunque recién documentado periodista casi juvenil,;
para perseguirlo por estos días.;


He sido uno de los críticos. He leído cifras de pérdidas en;
Honduras, el Salvador y Guatemala, mientras en Nicaragua la;
siguen pensando.;


Pero tras varias horas, unas a medianoche y otras a mediodía;
en que he podido conversar con Mario me he dado cuenta que;
el MAG-FOR, puesto de acuerdo con las asociaciones de;
productores de Nicaragua como UPANIC, UNAG y otras, ha;
hecho lo correcto. Ir paso a paso definiendo lo que ha pasado;
en el agro nicaragüense, corazón de la economía nacional.;


Y en mi condición de editor de internacionales de El Nuevo;
Diario y por mis contactos con los demás países el área como;
corresponsal de la agencia italiana ANSA, me he podido dar;
cuenta que Mario y sus técnicos han tenido razón: he leído al;
menos siete cifras diferentes sobre las pérdidas agropecuarias;
en Honduras y mi colega de ANSA en El Salvador me dijo un;
día de esto: "cada hora cambiar mi país, a la una quedamos en;
la calle sin café ni ganado ni nada y a las dos, ya estamos;
bien".;


"Es que el agro no es como un banco que cuenta pesos y;
centavos, hay que ir a cada hoja, a cada mata, a cada camino;
maltrecho..., a averiguar qué ha pasado realmente", me;
explica Mario De Franco en uno de las varias conversaciones;
en las que construí esta entrevista que da una idea, o;
pretende darla, de cómo quedamos realmente tras el paso del;
Mitch.;


Es una entrevista muy larga. Son horas de conversaciones;
grabadas y apuntes en libretas, así que no esperen que les;
cuente todo, pero sólo que creo más relevante.;


No quedamos bien, por supuesto, tras el Mitch, cuando la;
cosecha de postrera se veía venir como un gran récord en;
números, pero también hay buenas noticias. La primera de;
ellas es que en Nicaragua, a pesar de todo lo que hemos vivido;
no habrá hambruna.;


Es posible que más de 70 pequeńas aldeas en las riberas del;
río Coco estén con hambre aún. Si usted, estimado lector;
alguna vez se ha atrevido a meterse por ahí sabrá que le hablo;
de swampos, pantanos, arenas movedizas y cero caminos.;
Pero eso no significa que vayan a seguir con hambre.;


Yo conozco esa zona -¿verdad José González?- sé que nadie;
se muere de hambre ahí, mucho menos ahora que le han;
empezado a llevar ayuda.;


Pero déjenme adelantarles que la radiografía que hicimos con;
el ministro De Franco no es nada halagüeńa. Hay cerca de 200;
mil pequeńos productores, sobre todo de frijoles y maíz que;
han quedado en la perra calle. ¿Qué vamos a hacer con ellos?;
Ya Mario tiene respuestas.;


Pero antes permítanme darle la segunda buena noticia: Mario;
de Franco no ha huido a su responsabilidad individual sobre el;
caso de los camarones.;


Ustedes recuerdan ¿no?, que el presidente Arnoldo Alemán;
asustó a media Nicaragua cuando anunció que los europeos;
habían decidido cortarnos nuestras exportaciones de;
camarones, especialmente los de cultivo, por miedo a la;
contaminación.;


La buena noticia está en que eso fue falso, pero tadavía mejor;
es que Mario de Franco no se anda con medias tintas: "yo le;
informé al presidente y gracias a Dios fue un error".;


Según Mario en una reunión un día antes en Chinandega;
"gente seria y respetable" informó que los europeos cortarían;
la compra de camarones nicas por miedo a la contaminación.;


"¿Qué hubieras hecho vos si fueras el ministro, informar o no;
al presidente? ¿Y qué hubieras hecho si fueras el presidente;
sino informar a la población?. Para mí, esconder información;
es un pecador mortal", me dijo Mario De Franco.;


¿Qué fue lo que realmente pasó entonces?-, le preguntamos a;
Mario.;


"Bueno, al día siguiente supimos que eran algunos;
compradores y no los gobiernos de la Unión Europea, los que;
habían hablado de eso. Pero bueno, también los gobiernos nos;
dijeron que el Ministerio debía garantizar la calidad;
sanitaria de esos productos antes de exportarlos".;


"¿Qué el presidente hizo mal y estaba desinformado?. Bueno,;
lo que creo es que hay que decir las verdades y de esto saqué;
una gran lección que nos debe servir a todos. Cuando;
tengamos una información de tales proporciones, debemos ser;
muy serios y averiguar hasta el último detalle. Pero dejame;
decirte, yo pienso que hice lo correcto al informar al;
presidente de una situación que parecía muy grave y el;
presidente hizo lo correcto en informarlo al pueblo.;


"Que resultó ser un error? Pues gracias a Dios?", nos agregó;
Mario en esta larga entrevista que tenemos que dar por;
entregas para que todos los productores y sobre todo la gente;
de las ciudades, nos demos cuenta cómo quedamos tras el;
Mitch.;


FRIJOL Y MAIZ;


Entre los rubros más golpeados por el huracán está el frijol;
rojo ese tan delicado que nos gusta consumir a los nicas y el;
maíz.;


¿En qué porcentaje?.;


Empecemos por el frijol. Las pérdidas van cercanas al 60 por;
ciento y si uno además toma en cuenta que los caminos;
secundarios necesarios para sacar la cosecha en tiempo estarán;
en muy mal estado y que el Ministerio de Transporte está;
tensionado, sabremos que el drama es grande.;


Mario nos explica que si bien en otros países no consumen ese;
frijol, se pudo encontrar una variedad parecida en Estados;
Unidos que será importado y llegará en barco para soportar la;
escasez que podría dar en un par de meses, dado que el acopio;
de la cosecha de primera fue muy buena a pesar de las;
pérdidas sufridas por la sequía del ańo pasado en la cosecha;
de apante.;


Con el maíz, la cosecha de primera fue tan buena que tenemos;
en manos de privados para meses sin necesidad de alterar los;
precios, pero siempre detrás están los dramas de los pequeńos;
productores.;


"Hay cerca de 200 mil pequeńos productores en la quiebra por;
esto y si bien el abastecimiento nacional está asegurado, no;
es lo mismo hablar de la situación de los pequeńos productores;
que perdieron todo", nos explica Mario de Franco.;


Lo mismo sucede con el arroz (que buena parte se ha salvado;
en Malacatoya y Sébaco tras el fin de las lluvias y que además;
el principal lugar, en Chontales con la frontera con el Gran;
Lago los dańos fueron menores), la soya, el maní, el banano,;
el tabaco, la cańa, el ajonjolí y...;


Pero eso ya es tema para la segunda parte de esta larga;
entrevista que pretende dar una radiografía el agro en;
Nicaragua tras el Mitch...;


Encima nos falta el ganado. Pero en fin, aunque Mario de;
seguro anduvo bravo en estos días por mi persecución, creo;
que son datos que todos debemos conocer.;


El Mitch golpeó al corazón de Nicaragua, a los pequeńos;
productores de quienes nos alimentamos en las ciudades, y el;
ministro de Franco no ha tenido pelos en la lengua para;
hablar.;


Vamos a ir producto por producto, con calma y figura. Porque;
incluso una lista de proyectos y recomendaciones elaborados;
en estos días por el MAG-FOR fueron tomados como ejemplo;
por la organización regional OIRSA y llevados hacia el resto;
de países centroamericanos para imitarlos, "lo que nos;
enorgullece", dice De Franco.;


Vamos a ir paso a paso para que quede claro qué ha pasado en;
el agro nicaragüense tras el Mitch sin mentiras y sin;
censuras.;