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Meteorito enferma a campesinos peruanos

* Cayó el sábado y cerca de 700 pobladores de Carancas sufren jaquecas, mareos y vómitos * Médico asegura que emana olor parecido al ácido muriático, aunque tampoco se descarta la presencia de una psicosis colectiva

Lima / EL PAÍS
La habitual quietud de las comunidades campesinas del distrito de Carancas, ubicada en el altiplano peruano, muy cerca de la frontera con Bolivia, se vio alterada la noche del pasado sábado, cuando un objeto no identificado, presumiblemente un meteorito, se precipitó sobre campo abierto tras dejar una breve estela luminosa y un fulgor en el cielo.
Por la mañana se constató que también había dejado un cráter de 30 metros de diámetro y 20 de profundidad en el suelo. El hecho no causó víctimas, pero sí mucha curiosidad en los pobladores, que trataron de acercarse lo más posible al lugar del impacto.
'Los meteoritos no suelen causar daño, a menos que caigan sobre una casa', señaló el investigador Modesto Montoya, miembro de la Academia Peruana de Ciencias. No obstante, ahora la curiosidad ha sido reemplazada por la preocupación.
Según las autoridades sanitarias de la región de Puno, cerca de 700 pobladores de Carancas sufren malestares como jaquecas, mareos y vómitos, presumiblemente consecuencias de gases que supuestamente habría emanado el meteorito.

Siete policías entre afectados
Uno de los médicos encargados de atender a los afectados señaló que del cráter emana un 'extraño olor, parecido al ácido muriático' (ácido clorhídrico que suele usarse para limpieza), refirió ayer la prensa peruana. Entre los afectados están los siete policías que se encargaron de custodiar la zona del impacto, y fueron derivados al hospital de sanidad de la Policía de la ciudad Puno, donde recibieron terapia de oxígeno y rehidratación. Por precaución, el cerco alrededor del cráter se amplió a un kilómetro a la redonda.
Una teoría acerca del origen de estos males es que el supuesto meteorito sería en realidad un trozo de basura espacial que contenga materiales contaminantes. Otra señala que sería una psicosis colectiva desatada en la población. Ninguna de ellas se descarta. Expertos de la Universidad San Agustín, de la ciudad de Arequipa, anunciaron que viajarán a la zona con equipamiento para detectar magnetismo y radiación, para intentar determinar la verdadera naturaleza del objeto.
Mientras tanto, las autoridades regionales han enviado a la zona más médicos y policías para atender a los habitantes de Carancas y mantenerlos alejados de la zona del impacto.