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Predicen 9 huracanes, 5 de ellos “intensos”

* Probabilidades de que uno grande toque costas norteamericanas son de 74%, y en el Caribe son "mayores al promedio" * La temporada ciclónica del Atlántico comienza el 1 de junio y se extiende hasta el 30 de noviembre

Washington, AFP y EFE
Un equipo de expertos en meteorología de la Universidad de Colorado, en Estados Unidos, pronosticó ayer que la temporada de huracanes de este año será "muy activa", con 17 tormentas tropicales, de las que nueve llegarán a convertirse en ciclones.
El equipo, liderado por William Gray, profesor de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Colorado y considerado como el "gurú de los huracanes", alerta que cinco de esos ciclones serán intensos.
Precisa, además, que durante la próxima temporada --entre el 1 de junio y el 30 de noviembre-- hay un 74 por ciento de posibilidades de que, al menos, un huracán golpee la costa estadounidense.
Según uno de los expertos, Phil Klotzbach, será una temporada muy activa, "pero no tanto como las de 2004 y 2005", año este último en el que los huracanes "Katrina" y "Rita" devastaron la costa del Golfo de México.

Influye desaparición temprana de “El Niño”
Entre las razones citadas por los científicos para la alta actividad está la anticipada desaparición del fenómeno "El Niño", un recalentamiento del Pacífico que tiende a anular la actividad ciclónica en el Atlántico y que estuvo activo el año pasado, cuando la temporada fue bastante tranquila.
Cuando el fenómeno provoca enfriamiento en el Pacífico centro-oriental se le llama "La Niña", y los científicos creen que la misma está por desarrollarse durante el verano boreal.
"Hemos aumentado nuestro pronóstico para la temporada 2007 en gran parte debido a la rápida disipación de las condiciones de “El Niño”.
Ahora estamos anticipando una temporada de huracanes muy activa. Las probabilidades de impacto a tierra (...) están muy sobre los promedios a largo plazo", dijeron los expertos Philip Klotzbach y William Gray, de la Universidad Estatal de Colorado.
"Aunque otros factores científicos afectan la frecuencia de huracanes, hay una tendencia a un número mayor de lo normal en huracanes en el Atlántico cuando hay eventos de ‘La Niña’”, había anticipado anteriormente el vicealmirante Conrad Lautenbacher, jefe de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).
Según los expertos, de los nueves huracanes que esperan se formen, cinco podrían ser "intensos", o de categoría 3 (vientos a partir de las 111 mph/178 km/h) o más en la escala Saffir-Simpson, de cinco niveles.
Las probabilidades de que un huracán intenso toque las costas norteamericanas son de 74%, dijeron los científicos, y en el Caribe son "mayores al promedio". La temporada ciclónica del Atlántico comienza el 1 de junio y se extiende hasta el 30 de noviembre.
La temporada ciclónica 2006 produjo un total de nueve tormentas formadas, de ellas cinco huracanes, que apenas dejaron daños en la región y le dieron un respiro tras dos años de intensa actividad huracanada.
En agosto pasado la tormenta tropical “Ernesto” dejó por lo menos tres muertos en Haití y provocó la evacuación de unas 700.000 personas en Cuba. La mayoría de las tormentas se quedó sobre el Atlántico sin tocar tierra.
En 2005, al contrario, se rompieron todos los récords de actividad ciclónica cuando se formaron un total de 28 tormentas, de ellas 15 huracanes, entre ellos los mortíferos "Stan" (unos 2.000 muertos en Guatemala) y "Katrina" (unos 1.500 muertos en Estados Unidos).