Nacional

Aplicarán vacunas contra el rotavirus


Melvin Martínez

Las diarreas son la segunda causa de muertes en los niños menores de cinco años. Al menos 300 muchachitos han muerto de diarrea en los últimos años en Nicaragua, y más del 50 por ciento de las víctimas las ocasionó el rotavirus.
Sin embargo, el Ministerio de Salud (Minsa) espera reducir las cifras de fallecidos con la aplicación de la vacuna contra el rotavirus.
Durante varios meses, el Minsa negoció con los laboratorios Glaxo y Merck la adquisición de las vacunas, y fue este último el que presentó la oferta que más se adaptó a las condiciones de los niños, según una comisión de especialistas del Minsa y la Organización Panamericana de la Salud (OPS), que analizó ambas propuestas.
El doctor Juan José Amador, Director de Salud Ambiental y Vigilancia Epidemiológica del Minsa, aseguró que con la adquisición de la vacuna se va a producir “un cambio profundo en el perfil epidemiológico de las diarreas, y una reducción grande de la enfermedad y de la muerte, pues registramos más de 250 mil casos de diarreas severas cada año”.
El funcionario afirmó que, a partir de octubre, 150 mil niños recibirán las primeras dosis de la vacuna en los hospitales y centros de salud.
Este virus fue la principal causa del deceso de niños durante 2005. La infección por rotavirus puede causar en cuestión de horas la muerte inmediata de un bebé. El costo de introducción de la vacuna podría aproximarse a los cinco millones de dólares.
“El beneficio para Nicaragua es extraordinario, porque tenemos 150 mil niños protegidos contra la diarrea causada por rotavirus. Como hemos podido ver en las estadísticas de años anteriores, el rotavirus es la principal causa de las diarreas en el país”, indicó.
Agregó que es muy importante inmunizar a los niños a partir de las seis semanas de vida, y completar su dosis cuando cumplan los seis meses para que los infantes estén protegidos en el momento que las madres dejen de amamantarlos.
El Minsa organizará talleres de capacitación al personal de salud encargado de suministrar la vacuna a los infantes. Las 150 mil dosis de la vacuna serán administradas en las unidades públicas de salud del país.