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Plan de medicamentos baratos para SIDA, paludismo y tuberculosis


NUEVA YORK / AFP
Cuatro países, liderados por Brasil y Francia, presentaron este viernes en la sede de la ONU en Nueva York un nuevo mecanismo de compra de medicamentos baratos para ayudar a los países pobres a luchar contra el SIDA, el paludismo y la tuberculosis.
A unos días del inicio del Mundial 2006, la Federación Internacional de Fútbol (FIFA) anunció su apoyo a la promoción de esta iniciativa, destinada a combatir estas tres enfermedades responsables de 6 y 8 millones de muertes, en su mayor parte en los países del hemisferio sur.
"Unitaid" (o FIAM, Facilidad Internacional de Compra de Medicamentos) nació de una iniciativa francobrasileña a la cual se asociaron Noruega y Chile.
Financian 43 países
El nuevo mecanismo será financiado por 43 países. Catorce de ellos (Brasil, Chile, Chipre, Congo, Gabón, Costa de Marfil, Francia, Jordania, Luxemburgo, Madagascar, Islas Mauricio, Nicaragua, Noruega, Gran Bretaña) lo harán por medio de un impuesto a los pasajes de avión.
En total, por este impuesto se esperan recaudar unos 1000 millones de dólares al año.
Unitaid se apoyará en las estructuras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y se dedicará, en un principio, a tratamientos destinados a los niños.
El nuevo mecanismo también se beneficiará con la asociación de la Federación Internacional de Fútbol (FIFA), ya que dispondrá de una promoción excepcional con la audiencia acumulada de 35,000 millones de personas que se espera tendrán los partidos de la Copa de Mundo, que comienza el 9 de junio en Alemania.
"Los dos capitanes intercambiarán un balón con el logotipo 'Unitaid' al principio del partido", declaró el vicepresidente de la FIFA, Issa Hayatou, en la presentación de Unitaid.
Durante el lanzamiento, el secretario general de las Naciones Unidas, Kofi Annan, así como Weah y Hayatou, el ministro de Relaciones Exteriores francés, Philippe Douste-Blazy, su homólogo brasileño, Celso Amorim, el ministro noruego de Paz y Desarrollo internacional, Erik Solheim, y la ministra chilena de Salud, María Soledad Barria, firmaron una pelota "Unitaid" simbólica.
El liberiano George Weah, ex jugador de fútbol estrella, estuvo presente en la ceremonia.
"Esta iniciativa permite apoyar una muy buena causa", declaró, deseando que el plan refuerce la "movilización" mundial contra el SIDA.
El presidente francés Jacques Chirac, en un mensaje leído en la conferencia de Nueva York por Douste-Blazy, dijo que Unitaid permitirá, por su capacidad de compra masiva de medicamentos como los antirretrovirales, dar "a los industriales la visibilidad indispensable para invertir en la investigación y en nuevas capacidades de producción farmacéutica", "consolidando al mismo tiempo la reducción de los precios".
Los promotores de Unitaid esperan que el lanzamiento de este proyecto impulse el sistema de impuestos a los pasajes de avión, sobre el cual muchos países se mantienen reticentes.
Francia no logró, en una reunión en marzo en París, involucrar en este proyecto a muchos países ricos, como Estados Unidos, Canadá o Australia, ni a la mayoría de sus socios europeos.