Nacional

Alcohol y tabaco minan los colegios

* Estadísticas y experiencias en algunos centros son alarmantes * Problema extendido a toda la enseńanza con incidencia un poco mayor en los centros privados * Autoridades, docentes e instituciones especializadas están uniendo esfuerzos para detener el avance de esos males

— Octavio Enríquez —

Una encuesta de CIDCA-OEA 2002 reveló que 50 de cada 100 estudiantes de secundaria en Managua habían fumado alguna vez en su vida y 59 se habían embriagado. La tendencia es que los porcentajes crezcan, puesto que en 1999 eran de 34.3 y 48.90 respectivamente.;

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Una pechuga puede ser un vaso de pega; un bańado o maduro con queso, una tila de marihuana que tiene crack; un Johnson puede ser sólo marihuana y un trago de agua bendita es igual que licor.;

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Todas estas expresiones se las sabe Juan, de 18 ańos, alcohólico y drogadicto en recuperación del hogar Casa Alianza en Managua. En clases aprendió ese código para no ser descubierto cuando quería beber licor o hacer algo más con sus amigos, en una casa cercana a su colegio, el "Benjamín Zeledón" en la capital.;

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Desde que empezó a beber, cuando era un nińo de 12 ańos, le ha pasado de todo. Abandonó las clases, dejó de llegar a su casa, durmió en la calle, y cuando estaba no había alguien que lo soportara; se robaba todo. Después lo corrieron y los vecinos le decían, en el mejor de los casos: "Mirá, chavaló, ¿cuándo te vas a componer?";

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Una pedrada y un tatuaje;

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Hace tiempo una piedra, lanzada por pandillas del Barrio El Recreo, casi le saca el ojo derecho a Juan, y en la mejilla de ese lado tiene tatuada una lágrima. "Es por la muerte de un traido (enemigo); locuras, pero hasta sentíamos alegría. Ya llevás un muerto le decían a uno".;

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Una cruz tiene alas en uno de sus brazos; la imagen está incompleta; le falta una tumba con una corona para decir que un amigo se fue al cielo, a uno que mataron sus rivales cuando peleaba por la pandilla "Los Duques".;

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Sólo en el Distrito Dos de Managua, durante 2003, la Policía trasladó a 275 menores de edad hacia sus colegios o casas, porque estaban en situación de riesgo. Una de ellas era la posibilidad de que estuvieran bebiendo licor.;

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El comisionado Hamyn Gurdián, jefe de la Dirección de Asuntos Juveniles de la Policía, dice que empezaron a preocuparse por el tema alcohol-jóvenes desde que hubo incidentes en la laguna de Xilóa en 2000. Los patrones comunes eran que varios jóvenes estaban ebrios y sus padres no sabían.;

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Eva Sacasa, directora del programa que atiende a jóvenes en riesgo del Ministerio de la Familia (MiFamilia), piensa que el tema es para preocuparse. "Eso habla de que se tiene que fortalecer la familia y la escuela", dijo Sacasa.;

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Estadísticas de la Policía indican que durante 2003 hubo 515 delitos contra la vida --parricidios, homicidios y asesinatos-- de los que 59 se dieron con influencia del alcohol, y en un 44,7 por ciento se involucraron personas de entre 10 y 25 ańos.;

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Causas y nińos;

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La comunidad de Los Brasiles en Villa El Carmen, a 40 kilómetros de Managua, estuvo durante días en las principales noticias del país a partir del tres de junio de 2003. Era por un nińo de ocho ańos que casi muere porque su abuelo le dio un trago de licor.;

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Para llegar a la casa del nińo, se pasan 11 kilómetros desde la entrada, que se vuelven tres horas si se hacen a pie, por las pendientes y hondonadas, rellenas de carbón en algunos puntos, para facilitar el paso.;

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La historia de Norvin Ezequiel Sánchez es de manejo público allá, aunque ninguno de sus vecinos dice saber ahora dónde se le halla; la madre, dicen, lo cuida en una finca. ;

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Problema cultural;

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"Es un problema cultural. ¿Qué se puede hacer si el padre manda al nińo a comprar la cerveza? Lo que vos ves cuando nińo en tu hogar, vos después lo hacés. Nosotros no podemos hacer nada con las pulperías, nosotros sólo cumplimos con las instrucciones de que no le vendan a los menores, pero la Policía es la que ejerce en esto", aceptó el gerente del Consorcio Cervecero Centroamericano, Jorge Solís Argüello.;

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El Consorcio Centroamericano de cervezas vende siete millones de cajillas al ańo, y paga en impuestos un equivalente de 485 millones de córdobas.;

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Mauricio Sánchez, consultor de la Comisión Interamericana contra el abuso de las drogas de la Organización de Estados Americanos (Cidca-OEA), dice que la rebeldía de la adolescencia es otro factor, algo así como "yo quiero ser como el de cuarto y quinto ańo de secundaria". ;

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Para Juan Bautista Arríen, del Programa de Reforma educativa de América Latina (Preal-UCA), los referentes son escasos para la juventud. "A ver en la política dónde están; en la justicia dónde los hay; claro que hay algunos en la sociedad civil y excepcionales, Ąpero hombre!, es que no tienen hacia dónde ver".;

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Empiezan a beber y a fumar antes de 15;

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Una encuesta realizada por el Cidca-OEA, publicada en octubre de 2002, indica que al menos 50 estudiantes de secundaria de cada 100 habían fumado alguna vez en su vida.;

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"Hay proporcionalmente más estudiantes mujeres que varones que se inician en el consumo del cigarrillo a los 14 ańos (edad de inicio)", según el estudio.;

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La consulta la elaboró Mauricio Sánchez. Se habló con 3 mil 82 jóvenes de segundo, cuarto y quinto ańo de secundaria, tanto de colegios privados (43 por ciento) como públicos (57 por ciento).;

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59 de cada 100 jóvenes han consumido licor alguna vez en su vida. La diferencia entre hombres y mujeres es de un 13 por ciento con ventaja para los varones. ;

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El documento también destaca que 20 de cada 100 estudiantes se han embriagado en el último mes. La edad de inicio de los consumidores de alcohol es a los 15 ańos.;

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"Los alumnos cuando más avanzan en el grado académico, igual que en el caso del tabaco, beben en mayor proporción. La influencia de sus pares (y la presión de grupo) es muy fuerte y hay que prestarle atención, al igual que la creencia de que a mayor edad se debe ir bebiendo", agrega Sánchez.;

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Los privados consumen más;

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Los estudiantes de colegios privados tienen un mayor porcentaje de consumo de alcohol porque, según Sánchez, portan más dinero. 63 estudiantes de cada 100 en institutos privados han consumido licor alguna vez en su vida, mientras 56 lo hacen en los públicos. ¿Bebedores actuales? 23 de 100 lo son en los privados y 19 en los públicos.;

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Tanto el consumo de alcohol como de cigarrillos tiene que ver muy de cerca con la disciplina de los estudiantes. 26 de cada 100 fumadores han tenido varias veces problemas, y 40 de cada 100 metidos en dificultades académicas son alcohólicos. ;

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77 de cada 100 de los consumidores de alcohol han perdido más de dos cursos, según la encuesta.;

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"Tratamos de que los jóvenes no lo vean como algo normal", explica el comisionado Gurdián, de Asuntos Juveniles. ;

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"Benjamín" y "Americano";

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El colegio "Benjamín Zeledón" luce vacío el jueves durante la tarde; la escuela ha aparecido en los medios de comunicación más de una docena de veces, porque a uno de sus lados se apedrean pandilleros del Barrio El Recreo de Managua. ;

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El profesor Carlos Alvarado cuenta que la presencia del alcohol antes era más frecuente. Algunos jóvenes llegaban ebrios al colegio y el portero los regresaba a su casa; tenían que entrar por los hoyos de las paredes que había al lado para buscar a la novia.;

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Alvarado opina que hay condiciones para que los jóvenes compren licor; cerca hay billares y pulperías, es fácil comprar una botella. ;

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Si la ley se cumpliera, la realidad sería distinta. El Decreto 163 de 1979 prohíbe la venta de licor a 400 metros de los colegios; el Código de la Nińez y de la Adolescencia establece multas de 10 mil a 20 mil córdobas si se vende licor o cigarrillos a menores. Si hay reincidencia, el castigo es doble y hasta puede llevar al cierre del negocio.;

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END buscó el número de centros cerrados por la Policía, pero no fue posible obtener el dato en la oficina de Gurdián.;

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¿Fiestas sin licor?;

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Elsa Lang es una norteamericana que dirige el Colegio Americano de Managua desde julio de 2003. Una de sus mayores sorpresas, después de dirigir durante cinco ańos el Colegio Americano de Paraguay, y mucho antes el de Barcelona, fue la naturalidad con que muchachos de 14 ańos consumían licor aquí.;

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En las primeras seis semanas hizo una serie de entrevistas. "Yo les pregunté por qué no hacíamos las fiestas aquí en el gimnasio, yo se los prestaba. Pero ellos me dijeron que no, porque no los iba a dejar beber. Yo le dije a la Junta Directiva que debíamos tomar una posición frente a esto, y bueno, nos hemos coordinado con el Ministerio de Educación", dijo Lang.;

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"Un tema esencial es el de las fiestas", dice Arríen, que cree ver una aceleración de las etapas de crecimiento del ser humano en comparación con su época. El problema para él es qué opciones se puede dar a los estudiantes de segundo y tercer ańo que salen los viernes a consumir licor.;

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En departamentos;

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Arquímedes Colindres, profesor de la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua (UNAN), orientó el ańo pasado un estudio preliminar a los estudiantes de tercer ańo de Psicología del Recinto “Leonel Rugama” de Estelí, y los resultados son parecidos.;

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Se realizaron entrevistas en ocho universidades y seis centros de estudios; se incluyó a alumnos de quinto y sexto grados de primaria.;

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80 por ciento de los entrevistados dijo que había consumido licor alguna vez en su vida y sólo un dos por ciento lo había dejado. Un 75 por ciento se había iniciado cuando estaba en primaria.;

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"Había curiosidad por pertenecer a un grupo de compańeros. El medio familiar era inestable. Unos decían que lo hacían, porque no tenían qué hacer en su tiempo libre --esto para nosotros fue grave--. Ya casi no hay diferencia, ahora beben casi igual hombres que mujeres, y es una enfermedad de la que se debe tener cuidado", explicó el profesor Colindres.;

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Iniciará campańa;

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El Ministerio de Educación, Cultura y Deportes iniciará una campańa para prevenir el consumo de alcohol en los colegios, y MiFamilia hará un simposio sobre modelos de prevención en febrero.;

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"Estamos buscando la plata para los estudios; de alcohol y escuelas no hay uno serio. Se hizo uno sobre jóvenes en riesgo con apoyo de la Universidad de Córdova, Espańa, pero no tenemos todavía los resultados", opina Alvarez.;

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Mauricio Solórzano, de Ron Flor de Cańa, dijo que ya no podía dar declaraciones, porque no está en la comisión que analiza el asunto con el MECD.;