Nacional

Producción láctea es aún deficitaria


— ERVING SANCHEZ RIZO —

Pese a que la producción lechera local es deficitaria, Nicaragua;
se ha convertido en una nación exportadora de productos lácteos,;
fundamentalmente de queso, hacia Centroamérica e incluso Estados;
Unidos, sostiene el ministro de Fomento, Industria y Comercio,;
Mario Arana.;


El ministro Arana, quien visitó las instalaciones de EL NUEVO;
DIARIO recientemente, ha sido el centro de una controversia con;
productores lácteos que la acusaron de afectar sus intereses con;
la concesión de un permiso para importar un cargamento de 962;
toneladas de leche en polvo.;


Un estudio del Ministerio de Fomento, Industria y Comercio;
(MIFIC), presentado por Arana, seńala que la producción nacional;
de leche, reportada por el Ministerio de Agricultura y Ganadería;
(MAGFOR), alcanza a nivel nacional unos 250.2 millones de litros;
del blanco producto. De ese total, unos 140 millones de litros;
están siendo procesados para la exportación, artesanal e;
industrialmente.;


ACOPIO INDUSTRIAL CON EL MAS RAPIDO CRECIMIENTO;


El estudio, que es una compilación de cifras tanto del Ministerio;
de Agrícola Forestal, así como del Banco Central, revela que el;
acopio industrial, alrededor de 56,7 millones de litros, ha ido;
creciendo más rápidamente que el consumo de leche cruda y de la;
producción artesanal.;


Cifras de los productores afirman que la producción nacional pasa;
de los 300 millones de litros de leche, sin embargo el ministro;
Arana duda de esos datos, aunque considera que las autoridades;
nacionales tendrán que sentarse con los directivos de las;
asociaciones ganaderas para revisar la información existente al;
respecto.;


Mario Arana sostiene que desde 1999 Nicaragua se ha convertido;
en una nación exportadora de productos lácteos, fundamentalmente;
de queso artesanal, y está incursionando tímidamente con la;
exportación de productos industriales, tanto en queso como en;
yogurt.;


EXPORTACIONES NO SIGNIFICAN UNA NICARAGUA AUTOABASTECIDA;


Las exportaciones de estos productos no significan, según las;
autoridades comerciales del país, que la nación se autoabastezca,;
sino que aún es deficitaria. De acuerdo a la información;
suministrada por el MIFIC, Nicaragua tendría un déficit de;
producción de aproximadamente 39,8 millones de litros.;


Ese déficit es supuestamente solventado con importaciones de;
leche, generalmente en polvo, parte de cuyas compras han sido 962;
toneladas métricas, fueron cuestionadas por los productores;
lácteos de distintas organizaciones que aseguran les afecta en;
el precio.;


La importación protestada, que de acuerdo al ministro Arana es;
poco significante, según los productores les reduciría el precio;
frente al acopiador, pero además protestaron por el hecho de que;
el arancel de importación fue bajado de un 60 a un 20 por ciento.;


PRECIOS Y ARANCEL EN EL VERTICE DEL DEBATE;


Efectivamente, una semana atrás el precio del galón de leche al;
productor se redujo en dos córdobas, pero Arana sostiene que no;
había más razón para eso, que las propias declaraciones de los;
productores que hicieron pensar que en el país había más leche;
que la existente.;


El alto funcionario público manifestó que el embarque autorizado;
a importar, representa solamente un tres por ciento del total de;
la producción nacional de leche y el 3,7 por ciento del consumo;
nacional, lo que a su juicio no debería afectar los precios;
nacionales del producto.;


El contingente de leche en polvo adquirido de 962 toneladas;
métricas, de acuerdo al ministro Arana, representa únicamente el;
10 por ciento de las importaciones del país y su compra fue hecha;
en presentaciones menores a cinco kilogramos, que de acuerdo con;
el MIFIC tienen su propio mercado que afirman no compite con la;
leche fluida.;