Mundo Oculto

Gigantes

Durante toda la historia de la humanidad hay referencias de hombres de tamaño extraordinario

En la mitología, los gigantes son criaturas humanoides de tamaño y fuerza prodigiosos, un tipo de monstruo legendario que aparece en historias de muy diferentes razas y culturas. Suelen ser estúpidos o violentos, y se dice con frecuencia que comen humanos, especialmente niños. Otros, sin embargo, son simpáticos e inteligentes, como los gigantes de Oscar Wilde.
La diferencia de tamaño ha sido una forma para enfatizar tanto la importancia de ciertos personajes, como para denostarlos como seres monstruosos aunque de forma humana. En la mitología antigua abundan las referencias a gigantes. Los gigantes también figuran en gran cantidad de cuentos de hadas e historias folclóricas, como en Pulgarcito.

Origen de la creencia en los gigantes
Es posible que las historias de gigantes provengan de restos de antiguas civilizaciones. Saxo Grammaticus, por ejemplo, argumentaba que los gigantes tenían que existir, porque ninguna otra cosa explicaría los grandes muros, monumentos de piedra y estatuas que ahora sabemos que eran los restos de construcciones romanas. Similarmente, el poema anónimo anglosajón, El Navegante, habla de altos muros de piedra que eran obra de gigantes. Los gigantes proporcionaban la explicación menos complicada para tales artefactos.
Los cíclopes pueden tener su origen en cráneos de elefantes prehistóricos hallados en Sicilia. Si no se sabe qué aspecto tiene un elefante, el lugar donde se sitúa la trompa en el cráneo puede malinterpretarse como una cuenca ocular gigante.

Los gigantes en la historia antigua
El primer mito que se conoce relacionado con gigantes es el de Gilgamesh, perteneciente a la mitología sumeria. De él se decía que alcanzaba una altura en codos equivalente de 5.60 m, que era un caso de altura percibida positivamente, para realzar su valor de héroe y rey.
Ya en la mitología griega se hablaba de los Hiperbóreos, gigantes que vivían más allá de los vientos del norte, y dentro de sus mitos encontramos grandes referencias a gigantes, entre ellos los titanes, incluyendo a Prometeo, que dio el fuego a los hombres. También eran gigantes los cíclopes de La Odisea, de Homero, de los cuales el más famoso fue Polifemo, quien capturó a los hombres comandados por Odiseo con el fin de devorarlos. Polifemo es vencido por la inteligencia del griego, en un enfrentamiento desigual.
En la mitología nórdica, los gigantes (Yotes) luchan con frecuencia contra los dioses. En particular, en las mitologías del norte de Europa derivadas del culto a Odín aparecen los gigantes de hielo, en eterna lucha contra los Ases.

Gigantes bíblicos
Dentro de la mitología hebrea, la Biblia recoge la existencia de una raza de gigantes llamada «Nephilim», según el Génesis afirma. Para la Biblia la raza de los gigantes desapareció con el Diluvio pero al parecer uno de ellos se salvó. (Deuteronomio 3.11).
Otro de los gigantes bíblicos fue Goliat, quien luchó contra el rey David. En los mitos hebreos se cuenta la historia de Goliat, el último descendiente de los nephilim, una raza híbrida de ángeles y mujeres, según el Antiguo Testamento. Su derrota en manos de la honda del pastor David fue --además de una liberación para el pueblo judío-- una metáfora para demostrar la superioridad de alguien a priori en desventaja; representando éste el mismo «pueblo elegido».