Mundo Oculto

El asesino del Zodíaco

El Zodíaco, como él mismo se denominaba, se especula que asesinó a por lo menos cinco víctimas en Benicia, Vallejo, Lake Berryessa y San Francisco, entre diciembre de 1968 y octubre de 1969

El Asesino del Zodíaco está más allá de una película de Hollywood, es un personaje real que forma parte de la galería de criminales tristemente célebres en la historia.
Hace más de 30 años frecuentó el área de la bahía de San Francisco, cometiendo asesinatos, al parecer, al azar. A pesar de décadas de investigación por las cuatro fuerzas policiales, el Ministerio de Justicia de California, el servicio postal de los EU y el FBI, las autoridades nunca identificaron al autor de las matanzas.
El asesino del Zodíaco se ligó a siete asesinatos conocidos. Cada uno de éstos fue seguido por cartas enviadas por el autor de los asesinatos a los periódicos locales, donde detallaba los crímenes, con apuntes que sólo el asesino podía saber.

La cruz y el círculo
Estas cartas fueron enviadas entre 1966 y 1974, comenzaron generalmente con el saludo: “Éste es el Zodíaco que habla” y fue firmado con lo que se ha convertido en la insignia de los asesinos del Zodíaco... una cruz dentro de un círculo.
Una carta enviada a la prensa local declaró que Cheri “no es la primera y no será la última” . “Habrá más.”
El 20 de diciembre de 1968, David Faraday, de 17 años, y Betty Lou Jensen, de 16, fueron encontrados en un camino rural, al este de Vallejo, en California. Un pistolero de noche los encontró allí y mató a ambos adolescentes, a David le habían pegado un tiro en la cabeza y Betty Lou apareció a pocos metros con cinco tiros en la espalda, con una pistola automática calibre 22.
El 4 de julio de 1969, Michael Mageau, de 19 años, y Darlene Ferrin, de 22, conducían de noche en la ciudad. Michael creyó que alguien los estaba persiguiendo pero Darlene reconoció al motorista y le dijo “no te preocupes.”
Pero en mitad de la noche fueron atacados cuando un vehículo familiar se les acercó abriendo fuego con una pistola de 9mm. Disparó cuatro veces, Michael sobrevivió; Darlene, con nueve heridas, murió camino al hospital.
Cuarenta minutos después, un policía local recibió una llamada anónima, informándole del asesinato. Antes de colgar, dijo: “También maté a esos cabritos el año pasado.” Los amigos y parientes recordaron que Darlene Ferrin sufrió de hostigamiento con llamadas telefónicas anónimas y las visitas de intimidación de un extranjero semanas antes de su muerte.
En su momento, Darlene dijo que el hombre se llamaba Paul y la amenazó por haber sido testigo de un asesinato. La Policía buscó a “Paul”, pero nunca fue localizado ni identificado.
El 31 de julio de 1969, el asesino envió cartas a tres periódicos de la bahía, cada uno contenía una mitad de una cifra secreta. El mensaje decia “Es un placer matar a la gente, es más, me divierte.” El autor explicaba que matar requería un gran esfuerzo, se trataba de “recoger esclavos,” quienes le servirían en la vida futura. Otra correspondencia enviada el 7 de agosto introdujo el nombre “Zodíaco” y con los detalles del último asesinato.

Asesinados frente al lago
El 27 de septiembre, Bryan Hartnell y Cecilia, ambos de 20 años, gozaban de una apacible comida campestre en el lago Berryessa cuando fueron atacados por un pistolero encapuchado.
Apuntándolos con una pistola, el extranjero se describió como un presidiario que se había escapado y necesitaba su coche para “ir a México”. Apuñaló a Bryan cinco veces y a Cecilia 14. El asesino se detuvo en el coche de Bryan y escribió en la puerta: 12-20-1968 y 7-4-1969
Una llamada telefónica puso en alerta a la Policía sobre el brutal crimen, pero poco antes un pescador ya había dado aviso, cuando descubrió a las víctimas.

Advierte cambio de método
El 11 de octubre dispararon contra Paul Stine, taxista de San Francisco, con una pistola automática de 9mm. Los testigos vieron cómo el pistolero se escapó corriendo. En la estela del asesinato de Stine, el Asesino del Zodíaco lanzó una nueva carta, así como un trozo de la camisa del taxista. También hizo llamadas telefónicas a la Policía de Oakland amenazando “atacar a un autobús escolar”, y aseguró cambiar su método de “recoger almas”: “Parecerán los robos rutinarios, matanzas en cólera, y algunas simularán suicidios”.
En 1970, Kathleen Johns conducía con su hija cerca de California, cuando un motorista se acercó para decirle que un neumático posterior de su coche estaba deshinchado, el motorista le ayudó pero cuando retomó la marcha la rueda se cayó. Su benefactor le ofreció llevarlas al taller más cercano, cogiendo a Kathleen en una impulsión sin rumbo a través del campo, amenazando su vida y la de su niña.
Nueve cartas más fueron recibidas del asesino del Zodíaco entre abril de 1970 y 1971. Luego no se supo más de él. Se sospechó de varias personas, pero ninguno fue a juicio por falta de pruebas. Hasta hoy, el caso sigue abierto.