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“Earl” barre islas del Caribe

* Viviendas destruidas, árboles caídos, rutas bloqueadas, cortes de energía en Puerto Rico y otras naciones, incluidas las islas francesas de Saint Martin y San Bartolomé

MIAMI / AFP

El huracán “Earl” sacudió ayer martes el Caribe con vientos de 215 kilómetros por hora, y encendió las alertas en la costa este de Estados Unidos, donde se despliegan operativos de emergencia ante eventuales daños “catastróficos” que podría dejar el ciclón, según funcionarios estadounidenses.
Las poblaciones costeras en Estados Unidos que se encuentran bajo amenaza de ser impactadas por el poderoso huracán en los próximos días deben estar listas ante la necesidad de realizar masivas evacuaciones de la zona, dijo la agencia estadounidense de manejo de emergencias, FEMA.
“Hoy (ayer martes) es el día de prepararse para poder llevar adelante un plan si las evacuaciones se hacen necesarias”, dijo el director de FEMA, Craig Fugate, durante una teleconferencia en la que analizó con otros expertos los posibles efectos del paso de “Earl”.
El funcionario pidió a los pobladores que no esperen hasta el último momento para evacuar pues corren el riesgo de no escapar a tiempo del huracán.
Se espera que la costa este estadounidense comience a sentir los efectos del huracán hoy miércoles con fuertes oleajes. Desde Carolina del Sur hacia el norte hasta la región de Nueva Inglaterra deben seguir de cerca el desarrollo de “Earl”, advirtió el Centro estadounidense de Huracanes, NHC..
“Earl” es un huracán categoría cuatro en la escala Saffir Simpson, y tiene el potencial de provocar “daños catastróficos y estructurales en la zona que alcance”, advierten los meteorólogos.

Peligra Carolina
del Norte
Las violentas olas y ráfagas de lluvia y viento que provocará el huracán, pueden producir grandes inundaciones y deslaves que amenazan la vida humana, advirtió el NHC.
“Se espera alguna fluctuación en su fuerza” en los próximos días, dijo el organismo con sede en Miami.
Los pronósticos señalan que “Earl” podría impactar Estados Unidos a la altura de Carolina del Norte, y viajar paralelo a la costa este hacia el norte durante el fin de semana largo, por el feriado del Día del Trabajo el lunes.
FEMA dijo que había distribuido en los estados que podrían ser impactados por el ciclón todo tipo de suministros para hacer frente a una posible emergencia. Esos elementos incluyen agua, comida, mantas, generadores eléctricos y otros materiales esenciales.
Asimismo, la agencia pidió a las familias que tengan preparado un plan de comunicación, un kit con comida, agua y elementos necesarios al menos para 72 horas; que tengan en cuenta que el huracán puede causar grandes marejadas e inundaciones repentinas, incluso muchos kilómetros tierra adentro de donde impacte.

Los daños
en el Caribe
A su paso por el Caribe destruyó viviendas, arrancó árboles, bloqueó rutas y provocó cortes de energía en Puerto Rico y otras naciones, incluidas las islas francesas de Saint Martin y San Bartolomé, donde miles se quedaron sin luz.
El Centro de Huracanes dijo que las condiciones de tormenta tropical continuarán afectando la región con fuertes ráfagas en áreas elevadas y poderosos vientos llegarían a las islas de Turcos y Caicos la tarde de ayer martes.
En Puerto Rico unas 174,000 personas quedaron sin luz y 33,000 sin servicios de agua, dijeron las autoridades.
La temporada de huracanes en el Atlántico norte se desarrolla durante seis meses entre junio y noviembre, y el punto alto de la estación se ubica entre septiembre y octubre, cuando se forma el mayor número de ciclones