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Más de 200 personas podrían estar sepultadas en Niteroi

* De acuerdo con las previsiones, las lluvias continuarán toda la semana en la región, aunque con menor intensidad

RIO DE JANEIRO /AFP

Un total de 171 muertos y hasta 200 personas que podrían estar sepultadas es el balance este jueves de la tragedia causada por las lluvias que se abatieron sobre el estado de Rio de Janeiro, luego de que el miércoles por la noche un deslizamiento de tierra arrasara decenas de viviendas en un cerro de la cercana ciudad de Niteroi, informaron los bomberos.
El enorme deslave prácticamente destruyó la favela (barrio pobre) de Morro do Bumba, en la periferia de Niteroi, donde bomberos recuperaron ya 13 cuerpos, incluidos los de dos menores. Veinticinco personas heridas fueron rescatadas de entre los escombros, informaron este jueves las autoridades.
El jefe de bomberos de esa localidad, Pedro Machado, estimó que más de 200 personas habrían quedado sepultadas bajo el lodo.
“Según el testimonio de los vecinos, unas 200 personas podrían estar bajo los escombros, pero es impreciso, quizás sean más”, dijo Machado a la AFP.
Sabrina Carvalho de Jesus, de 26 años, quien trabaja en un hospital, logró escapar al deslizamiento de tierra y salvar a su hijo menor, debido a que salió de su casa luego de escuchar un ruido muy fuerte que llegaba desde la cima de la colina. Pero su abuelo, su madre y su hijo de seis años se encuentran bajo los escombros.
“Sinceramente, no tengo esperanzas. Es demasiada tierra. Y doce horas bajo tierra, es demasiado” tiempo, dijo Sabrina a la AFP mientras un bombero intentaba consolarla.
La favela Morro do Bumba fue construida hace 25 años sobre un depósito de basura que se cubrió con tierra, lo que la hace particularmente vulnerable a los deslizamientos de lodo tras las lluvias, y explica las emanaciones de gases tóxicos registradas, explicó a la prensa el secretario de Servicios Públicos de Niteroi, José Mocarzel.

Niteroi llora a sus muertos
Este nuevo drama aumentó el trágico saldo, que se eleva a 171 fallecidos en el estado de Rio de Janeiro, según datos de los bomberos y defensa civil, tras las lluvias torrenciales registradas el lunes y martes pasado, que provocaron inundaciones y deslaves en las precarias construcciones de la zona.
La ciudad de Niteroi es la más afectada con 99 muertos, en tanto que 52 fallecidos se registraron en la ciudad de Rio de Janeiro.
Según un periodista de la AFP, gran parte de una colina se derrumbó y devastó un sector de unos 700 metros de longitud, donde arrasó con todo lo que encontró a su paso: unas 50 viviendas, una guardería infantil y una pizzería.
Los bomberos estiman que existen pocas oportunidades de encontrar sobrevivientes bajo la catarata de lodo que sepultó la zona.
Unas 60 casas están en riesgo de derrumbe de acuerdo con los responsables del operativo de rescate, que continuará toda la noche con la ayuda de reflectores.
El alcalde de Niteroi, José Roberto Silveira, decretó el estado de calamidad pública en la ciudad.
El número de evacuados en todo el Estado de Rio de Janeiro alcanza a 14.000 personas, según datos oficiales. Solo 3.000 se encuentran en Niteroi. Las autoridades instaron a la población a que abandone las viviendas que corren peligro de derrumbe, en las laderas de los cerros.

Lluvias continuarán
De acuerdo con las previsiones, las lluvias continuarán toda la semana en la región, aunque con menor intensidad después del peor temporal de los últimos 44 años en el estado de Rio de Janeiro.
Ayer jueves se cumplió el segundo día de luto decretado por el gobernador Sergio Cabral, quien junto al alcalde de Rio de Janeiro, Eduardo Paes, hicieron un pedido de ayuda de urgencia al gobierno federal, de 208 millones de dólares para obras que permitan fijar las laderas de los cerros.
Paes indicó que, a mediano plazo, hasta 2.000 familias que viven en favelas en la ciudad de Rio podrían ser trasladadas a otras zonas, para evitar que continúen en riesgo. El funcionario no precisó sin embargo en dónde serían reubicadas.