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Crisis estremece a la editora del Chicago Tribune


Washington / El País

La crisis económica ha asestado un duro golpe a uno de los gigantes de la comunicación de Estados Unidos. La compañía Tribune, editora, entre otros medios, de los diarios Chicago Tribune, Los Angeles Times, The Baltimore Sun y The Orlando Sentinel, anunció el lunes que se ha declarado en suspensión de pagos en los juzgados del Estado de Delaware, asfixiada por una deuda de 13,000 millones de dólares (10,000 millones de euros).
Los medios dependientes de Tribune seguirán funcionando con normalidad hasta que se consigan unas mejores condiciones para el pago de las deudas asumidas por la empresa matriz.
En un comunicado de prensa, la dirección dijo el lunes que reestructurará voluntariamente sus deudas bajo la protección del Capítulo 11 del Código de Bancarrota de Estados Unidos en el Distrito de Delaware.
La empresa seguirá publicando sus periódicos y gestionando sus canales de televisión y propiedades interactivas sin interrupción durante la reestructuración, y afirma que dispone de ‘suficiente liquidez como para seguir haciéndolo’.
En total, Tribune es propietaria de 23 canales de televisión y 12 diarios. Su buque insignia es el diario Chicago Tribune, que tiene una circulación de 540,000 ejemplares diarios. Su otro producto estrella, el diario Los Angeles Times, vende unos 740,000 ejemplares diarios. Este conglomerado emplea a 21,500 personas.

Mantendrán sueldos
La compañía anunció que ha solicitado en los juzgados aprobación para ‘mantener los sueldos y beneficios médicos de los empleados; la satisfacción de ciertas obligaciones previas a la bancarrota [...] y la posibilidad de satisfacer los compromisos asumidos previamente con los clientes’. El propietario y director de Tribune, Sam Zell envió una nota a sus empleados en la que les prometía que sus negocios seguirán marchando ‘con normalidad’. ‘Eso incluye los pagos de sueldos y la cobertura de beneficios como seguros médicos, y compensaciones por discapacidad’, añadió.
La deuda de Tribune es 2,000 millones de dólares (1,580 millones de euros) superior a la de hace exactamente un año. Sólo en el tercer cuatrimestre de 2008 sus pérdidas han sido de 121 millones de euros. La empresa ya vendió en mayo la cabecera Newsday por 650 millones (513 millones de euros) y ha puesto en venta el equipo de béisbol Chicago Cubs, que incluye el estadio, del que es propietaria. Precisamente, este equipo ha quedado fuera de la declaración de suspensión de pagos.
En verano, Zell anunció que había contratado a un equipo de asesores inmobiliarios para que le asesoraran sobre el valor real de dos de sus edificios más emblemáticos: la torre del Chicago Tribune y el edificio del Los Angeles Times. Diversos inversores han expresado interés en comprar esta última cabecera, entre ellos el magnate musical David Geffen.
Se calcula que el Times podría venderse por 1,000 millones de dólares (790 millones de euros), pero hasta la fecha Zell se ha negado a negociar una posible transacción, ya que, como cuarto diario más vendido del país, es una de sus más sólidas fuentes de ingresos.