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Bush y Congreso rinden homenaje al Dalai Lama


WASHINGTON / AFP
El presidente George W. Bush y el Congreso de Estados Unidos rindieron este miércoles un homenaje sin precedentes al Dalai Lama, y sin tomar en cuenta la indignación de China, que acusa al líder tibetano de peligroso separatista en el exilio.
“Si (las autoridades chinas) se sentaran con el Dalai Lama, encontrarían que es un hombre de paz y reconciliación”, aseguró el mandatario en rueda de prensa en la Casa Blanca. “Es de su interés reunirse con el Dalai Lama”, añadió.
Bush asistió en el Capitolio a una ceremonia de homenaje al líder budista de carácter inédito, dado que nunca antes un presidente de Estados Unidos en ejercicio se había mostrado junto a él en un acontecimiento público.
Escoltado por Bush y Nancy Pelosi, la presidenta demócrata de la Cámara de Representantes, el Dalai Lama recibió la Medalla de Oro del Congreso, la mayor distinción civil que otorgan los legisladores estadounidenses.
A riesgo de contribuir a la irritación de China, que opuso férreas objeciones al recibimiento que se le concedió al Dalai Lama, Bush y los oradores que lo precedieron denunciaron la represión religiosa que según Washington continúa existiendo en el Tíbet.
“Los estadounidenses no pueden ver reprimir la libertad de religión y cerrar los ojos o darle la espalda. Es por eso que seguiré presionando a los dirigentes chinos para que reciban al Dalai Lama”, dijo Bush.
El gobierno de Pekín manifestó nuevamente su indignación ante los encuentros entre ambos líderes esta semana en Washington, lo cual calificó de “una fuerte injerencia en los asuntos internos de China”.
“China siente un profundo resentimiento y se opone terminantemente, y ha presentado una queja formal a Estados Unidos”, afirmó el portavoz de la Cancillería china, Liu Jianchao, en referencia a la reunión de Bush con una figura a la que Pekín acusa de agitador y separatista.
“Hemos exhortado seriamente a Estados Unidos a corregir esos errores y a cesar toda interferencia en los asuntos internos de China”, agregó el vocero, según la agencia de noticias China Nueva.
China teme que Estados Unidos refuerce la estatura internacional del Dalai Lama, Premio Nobel de la Paz, que personifica en el extranjero la oposición al régimen comunista.
Pese a las advertencias de Pekín, Bush recibió el martes al líder espiritual tibetano durante 30 minutos en sus dependencias privadas de la Casa Blanca. El canciller chino, Yang Jiechi, calificó esa reunión como “una grave violación de las normas de las relaciones internacionales”.