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Muerte y destrucción por lluvias en Guatemala

* Cientos de evacuados y decenas de casas destruidas es el saldo preliminar de los torrenciales aguaceros

GUATEMALA /AFP
Al menos cinco muertos e igual número de desaparecidos, cientos de evacuados y decenas de casas destruidas es el saldo preliminar de las torrenciales lluvias que afectan Guatemala, donde las autoridades decretaron alerta naranja en 21 de los 22 departamentos del país.
Las autoridades también declararon zona de riesgo una colonia de escasos recursos que está en las laderas de la periferia este de la capital y donde las lluvias provocaron deslaves que destruyeron una veintena de casas con un saldo de tres muertos y cinco desaparecidos (incluyendo tres menores).
Cientos de habitantes de la colonia El Edén fueron trasladados a albergues temporales para evitar una mayor tragedia, pero las precipitaciones también han azotado otras zonas de la capital, especialmente las habitadas por precaristas que viven en casas de lámina de zinc y cartón.
Unas 1,100 personas están ubicadas en ocho albergues habilitados en la capital debido a que las lluvias destruyeron al menos 50 casas en esos sectores vulnerables, dijo el portavoz de la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (Conred), Benedicto Girón.
Otros dos menores han muerto en similares circunstancias, pero en una zona marginal de la periferia sur de la capital, donde hubo deslizamientos de tierra y destruyeron humildes viviendas. Según estimaciones oficiales, en la capital guatemalteca existen unos 400 asentamientos humanos en áreas consideradas de riesgo, donde habitan al menos 100,000 personas.
Para tranquilizar a las familias afectadas, el director del estatal Fondo Guatemalteco de la Vivienda (Foguavi), Antonio Hegel, anunció que el gobierno les proporcionará ayuda para poder tener una vivienda digna.
Las torrenciales lluvias también han provocado un caos vial por inundaciones y derrumbes, aunque los más graves se han registrado en la capital y la importante Carretera Interamericana. Al menos tres tramos de la Interamericana han sido cerrados por las autoridades debido a las grandes cantidades de lodo y piedra que han caído sobre la vía.
Asimismo, cientos de pobladores de varias comunidades de Mataquescuintla, Jalapa, unos 145 km al este de la capital, están incomunicados debido al crecimiento del río Los Esclavos, que arrasó con dos puentes. La cartera de Comunicaciones trabaja para reestablecer el paso.
Guatemala se ha visto afectada por las lluvias desde el pasado viernes y las autoridades de meteorología pronostican que la situación continuará unas 24 horas más. Las autoridades decretaron una “alerta anaranjada” en 21 de los 22 departamentos del país, con excepción de Petén (norte).