Internacionales

Lluvias y tormentas provocan estragos en EU

* Miles de damnificados en región central del país, sobre todo en Chicago y Ohio

Washington / EFE

Las fuertes lluvias continuaban ayer en la región central de Estados Unidos, donde han provocado graves inundaciones, la muerte de unas 23 personas, daños millonarios en Ohio y la suspensión de más de 500 vuelos en Chicago.
Mientras las tormentas e inundaciones han dejado miles de damnificados que tuvieron que abandonar sus casas, en otras regiones de EU se han registrado altas temperaturas sin precedentes, que han dejado al menos 25 muertos.
El Servicio Meteorológico Nacional vaticinó más lluvias y advirtió que una extensa área de alta presión sigue “dominando las condiciones sobre el valle del Ohio”, y afectará a ciudades desde Burlington a Dayton y Cincinnati.
Asimismo, los meteorólogos avisaron que siguen en pie las alertas por “calor excesivo” con temperaturas que alcanzarán este viernes entre los 38 y los 41 grados Celsius.
“Una alerta de calor excesivo significa que se registrará un período prolongado de temperaturas peligrosamente altas”, explicó el Servicio Meteorológico.
“La combinación de altas temperaturas y alta humedad se combinarán para crear una situación peligrosa en la cual son probables las afecciones de salud por el calor”, apuntó.
Otra tormenta con lluvias y vientos de más de 110 kilómetros por hora se precipitó ayer sobre el área de Chicago, después de dos embates similares la tarde del jueves, que dejaron extensos daños y miles de hogares y comercios sin electricidad.
Las advertencias y alertas de inundaciones seguían vigentes esta mañana en partes de Nebraska, Kansas, Iowa --donde las lluvias llegaron a 205 milímetros--, Misuri, Illinois, Indiana, Wisconsin, Michigan y Ohio.
La concejal del distrito de Fox Lake, al noroeste de la ciudad de Chicago, Cindy Irwin, ha supervisado personalmente la distribución de bolsas rellenas con arena, ya que las aguas del lago están unos 60 centímetros por encima del nivel de inundación.
En el Aeropuerto Internacional O’ Hare la situación se había normalizado esta mañana después de que en las últimas horas las malas condiciones meteorológicas forzaron a la suspensión de unos 500 vuelos.
También ayer se normalizó la operación en el Aeropuerto de Atlanta (Georgia), en el sureste de EU, que es centro de las rutas de la aerolínea Delta.
Ayer, cuando las tormentas demoraron los vuelos, las autoridades tuvieron que desviar más de 30 aviones a otros aeropuertos de la región.
Las condiciones meteorológicas seguían dificultando las labores de socorro en Wisconsin, Oklahoma, Minesota, Texas, Iowa y Ohio, donde en una semana por lo menos 23 personas han muerto debido a las tormentas y las inundaciones.
En Oklahoma fallecieron siete personas desde la semana pasada, cuando una tormenta tropical dio lugar a inundaciones que siguen causando problemas en todo el estado.
Varios ríos en Ohio se han desbordado y las aguas han convertido en pantanos ciudades y pueblos en todo el estado, mientras Texas, que se salvó de las furias del huracán “Dean”, seguía recuperándose de los daños de la tormenta “Erin” y de meses de lluvias persistentes que han dejado seis personas muertas.
En Iowa el río Des Moines seguía crecido ayer, pero las aguas no han afectado viviendas o comercios, aunque sí han interrumpido el paso en numerosas rutas secundarias y han anegado tierras de agricultura.
En tanto, las autoridades han informado de por lo menos una docena de personas que han muerto en Alabama y otras trece en Memphis (Tennessee), debido a los calores que durante varios días han superado los 38 grados Celsius.