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Senado de EEUU aprueba calendario para retiro de Irak

Bush vetará el proyecto de ley para comienzos de la próxima semana, como lo había prometido.

El Congreso estadounidense aprobó este jueves un proyecto de ley con un calendario de retirada de Irak, que remitirá al presidente George W. Bush, quien aseguró que opondrá su primer veto presidencial tras la victoria demócrata en las elecciones legislativas de 2006.
El Senado aprobó por 51 votos contra 46 una ley que vincula el financiamiento de las guerras en Irak y Afganistán a un calendario que obliga a que el retiro de tropas comience a más tardar el primero de octubre, a pesar de la amenaza del presidente George W.Bush de que la vetará.
Más grave enfrentamiento entre Bush y sus adversarios
El Congreso enviará ahora al Poder Ejecutivo la ley que destina 124 mil millones de dólares para las guerras, y que había sido aprobada por la Cámara de Representantes el miércoles. La aprobación en la Cámara -por 218 votos contra 208 y dos abstenciones- y en el Senado de este proyecto de ley, representa el más grave enfrentamiento entre Bush y sus adversarios demócratas, que tienen mayoría en el Congreso desde enero, luego de su triunfo en las elecciones legislativas de noviembre.
"El Congreso votó para poner fin a la guerra (...) y yo creo que eso es exáctamente lo que quiere el pueblo estadounidense", dijo la senadora Hillary Clinton, una de las cartas fuertes de los demócratas para buscar la Casa Blanca, durante un debate televisado junto a los contrincantes de su partido.
Bush vetará ley
Incluso cuatro legisladores del Partido Republicano de Bush (2 en la Cámara y 2 en el Senado) dieron su apoyo al texto demócrata. Poco después de la votación en el Senado, la Casa Blanca emtió que el presidente Bush vetará este proyecto de ley, como lo había prometido. "Acabo de hablar con el presidente en la oficina oval y, como lo ha dicho durante semanas, vetará esta legislación", dijo la portavoz Dana Perino.

La Casa Blanca dijo que Bush desea pasar rápidamente a la fase siguiente, de preparación de un nuevo texto que permita efectivamente desbloquear los 124 mil millones de dólares solicitados por el Pentágono para financiar en 2007 las guerras en Irak y Afganistán. Estados Unidos cuenta actualmente con 146 mil militares en Irak.
El veto presidencial, previsto para comienzos de la próxima semana, podría coincidir con el cuarto aniversario del anuncio de Bush del fin de las "principales operaciones de combate" en Irak, con una gigantesco letrero de fondo con la inscripción "misión cumplida".
Fracaso
Desde el primero de mayo de 2003, las imágenes de Bush delante de la inscripción "Misión cumplida" se han convertido en un potente símbolo de las dificultades que opacan la conducción de la guerra. "Este presidente que puso al país en guerra bajo falsos pretextos debe ahora tener el coraje de reconocer que su política fracasó y trabajar con nosotros para conducir esta guerra a un fin responsable", dijo el jefe de la mayoría demócrata en el Senado, Harry Reid, poco antes de la votación.
Llegado a Washington para elaborar un cuadro de la situación, el comandante de la Fuerza Multinacional en Irak, el general David Petraeus, no minimizó las dificultades de su tarea, durante sus encuentros con legisladores.
Sin embargo, repitió este jueves que necesitaba esperar hasta setiembre para divulgar sus conclusiones sobre la marcha de la nueva estrategia anunciada en enero por Bush, que contempla el envió a Irak de 28 mil soldados suplementarios.
"La situación en Irak es extremadamente compleja y difícil. Para alcanzar el éxito, se necesitará perseverancia y sacrificio", advirtió el general Petraeus, quien destacó que "el éxito, al final, dependerá de los iraquíes".