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Blair anuncia retiro de tropas de Irak

* 1,600 soldados británicos serán replegados en los próximos meses

Londres / EFE

El primer ministro británico, Tony Blair, anunció ayer en el Parlamento que el Reino Unido retirará a 1,600 soldados del sur de Irak en los próximos meses, en lo que será el primer repliegue de este país desde la guerra de 2003.
En una declaración en la Cámara de los Comunes, Blair añadió que la presencia británica en Basora (sur de Irak) puede quedar por debajo de los 5,000 soldados antes de que termine el año.
“La reducción (gradual) de soldados será de los actuales 7,100, número por debajo de los 9,000 de hace dos años y los 40,000 en el momento del conflicto, a cerca de 5,000”, precisó el mandatario, cuya popularidad ha caído por su decisión de invadir Irak.
Pero dijo que “la presencia militar del Reino Unido continuará en 2008, siempre que se nos requiera y tengamos trabajo por hacer”.
Estos soldados, según explicó, estarán encargados de preparar y apoyar a las fuerzas iraquíes, velar por la seguridad en la frontera con Irán y las rutas de suministro y participar en operaciones contra grupos radicales.
Las fuerzas británicas que queden en Irak entregarán a las autoridades locales todas las bases, con excepción del aérea de Basora y el Palacio de la ciudad, dijo Blair, quien rindió tributo al profesionalismo, dedicación y valentía de sus soldados.
Según el primer ministro, esta retirada será posible por la conclusión de la llamada operación “Simbad”, para traspasar a los iraquíes el control de la seguridad en Basora.
Pese a que los problemas en Basora son importantes, se ha entregado el control de la seguridad a las fuerzas locales en la mayoría de las áreas de la ciudad, agregó.
Lo que esto significa, afirmó Blair, es que “el próximo capítulo de la historia de Basora será redactado por los iraquíes”.
La situación en esa zona es diferente a la de los sectores controlados por EU, particularmente Bagdad, ciudad que ha visto un “baño de sangre” por la actividad de insurgentes, puntualizó.
De acuerdo con su explicación, es importante mostrar a los iraquíes que el Reino Unido, y otras fuerzas multinacionales, no quieren permanecer en el país árabe más allá de lo necesario.
El mandatario, que analizó esta reducción con el presidente de EU, George W. Bush, dijo a los diputados que habló de estos planes con el primer ministro iraquí, Nuri al Maliki.
“La velocidad de todo esto (por el repliegue) depende en parte, por supuesto, de lo que hacemos, y lo que hacen las autoridades iraquíes”, resaltó el primer ministro.
Un total de 132 soldados británicos han muerto en Irak desde la ocupación del país.
El líder del Partido Conservador (principal de la oposición británica), David Cameron, saludó el anuncio de hoy y dijo que será bien recibido “por esta cámara (Comunes), el país y especialmente las familias de los que prestan servicio en Irak”.
Sin embargo, el líder del Partido Liberal Demócrata (tercera formación del país), Menzies Campbell, señaló que el Reino Unido dejará a un Irak al borde de la guerra civil.
Todo esto es distinto al ideal de democracia que se quería para la región hace cuatro años, agregó Campbell, cuyo partido se opuso a la intervención aliada en Irak.
La planeada reducción de las fuerzas británicas se pondrá en marcha mientras EU prepara el envío de cerca de 21,500 soldados a Irak.
El anuncio de hoy fue criticado por la llamada “Coalición Parad la Guerra”, que ha organizado numerosas manifestaciones en Londres para protestar por la presencia aliada en Irak.
Un portavoz de la coalición dijo hoy que Blair no ha anunciado una retirada gradual de tropas por los “éxitos conseguidos”, teniendo en cuenta los 650,000 muertos, “la desintegración de Irak y los miles que huyen del país cada día”.