Internacionales

EU prohíbe vender armas a Venezuela

* Chávez tacha de “actitud imperialista” la decisión

WASHINGTON /AFP -Estados Unidos prohibió este lunes la venta de armas y material militar a Venezuela, por considerar que ese país no coopera suficientemente en la lucha contra el terrorismo, una decisión inmediatamente tachada de actitud "imperialista", por el presidente venezolano Hugo Chávez.
"Estamos certificando al Congreso que Venezuela no está cooperando totalmente con los esfuerzos de Estados Unidos en la lucha contra el terrorismo", explicó a la AFP Eric Watnik, portavoz del Departamento de Estado para el Hemisferio Occidental.
"Esto significa que las ventas estadounidenses y las licencias para la exportación de artículos y servicios a Venezuela, incluida la transferencia (por otros países), no serán permitidas", añadió el vocero, cuyo país importa 1.5 millones de barriles diarios de crudo del país andino, su cuarto proveedor.
El portavoz del Departamento de Estado, Sean McCormack, se declaró convencido de que el Gobierno venezolano "se ganó honestamente ese lugar" entre los países que no cooperan en la lucha antiterrorista, y no descartó que su Gobierno incluya al país sudamericano entre los que apoyan el terrorismo en su próxima revisión.
El vocero denunció las relaciones de Venezuela "con países como Irán y Cuba, que apoyan el terrorismo, comparten informaciones de inteligencia". Por ello "nos resulta muy difícil trabajar con ellos (los venezolanos) en antiterrorismo", añadió.
Desde Londres, Chávez reaccionó inmediatamente y consideró la decisión de Estados Unidos como "una manifestación de la política del imperio contra países pequeños de la Tierra", aunque se apresuró a precisar que no iba a suspender las exportaciones de petróleo a Estados Unidos.
"Yo tengo conciencia de mi responsabilidad", declaró Chávez, además, afirmó que suspender los envíos de petróleo a Estados Unidos "sería una locura" que llevaría el precio del petróleo "arriba de 100 dólares el barril", dijo.
El canciller venezolano, Alí Rodríguez, calificó por su parte este lunes de "cínica" la decisión de Estados Unidos de prohibir la venta de armas a Venezuela, y advirtió que empresas estadounidenses podrían caer en desacato de contrato si obedecen la orden.
"Es cínica esta decisión", dijo Rodríguez a periodistas, y recordó que "existen contratos firmados; hay una obligación legal contractual con empresas norteamericanas. Se están reparando varios helicópteros que sirven precisamente para las operaciones (antidrogas) en la frontera".
En el informe anual sobre el terrorismo en 2005, dado a conocer a fines de abril, el Departamento de Estado dijo que "Venezuela virtualmente cesó su cooperación en la guerra mundial contra el terrorismo".
En enero pasado, Estados Unidos ya había intervenido sin reparos para prohibir la venta a Venezuela de armas o material militar con tecnología norteamericana por parte de terceros países, como España o Brasil.
Washington negó entonces al Gobierno español de José Luis Rodríguez Zapatero la licencia para la venta a Venezuela de 12 aviones militares con componentes norteamericanos, al considerar que el Gobierno del presidente Chávez contribuía "a la inestabilidad regional".
Paralelamente, alertó sobre el peligro de la venta de material militar a Venezuela por parte de Brasil, que contemplaba entregar a Caracas 36 aviones de patrullaje Súper Tucano y de entrenamiento hechos por Embraer y que requieren tecnología estadounidense.
En cambio, Washington no pudo impedir la venta de 100,000 fusiles de asalto Kalashnikov a Venezuela por parte de Rusia, aunque dichas armas todavía no han sido entregadas al país sudamericano.
En los últimos meses, Estados Unidos alzó la voz contra Chávez y su Gobierno. La secretaria de Estado, Condoleezza Rice, dijo que Venezuela era "el mayor problema de la región" y llamó a los países de la zona y a sus aliados en el mundo a crear "un frente" para contrarrestarlo.
Por su parte, el jefe de los servicios de inteligencia de Estados Unidos, John Negroponte, acusó a Chávez de buscar relaciones militares "más cercanas" con Irán y Corea del Norte, los dos países que junto con Irak componían el "eje del mal" enunciado por el presidente George W. Bush.