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U$ 1,900 millones para combatir gripe aviar

Estos fondos permitirán la instauración de redes de detección y de intervenciones rápidas, acompañadas por campañas de información a la población y la dotación de fondos de compensación para los campesinos que declaren que tienen pollos o patos enfermos. También se constituirán reservas de medicamentos antivirales en previsión de un eventual contagio humano.

La primera ofensiva mundial coordinada contra la gripe aviaria cuenta desde hoy, miércoles, con 1.900 millones de dólares, gracias al compromiso adoptado por un centenar de países donantes y organizaciones internacionales que participaron en la conferencia internacional de Pekín.

"Quiero agradecer a todos los países que se comprometieron tan generosamente", declaró el coordinador de las Naciones Unidas para la lucha contra la pandemia, David Nabarro, al terminar la conferencia.

"El mundo mostró que quería dar una verdadera respuesta a la amenaza" que constituye la potencial transformación del virus altamente patógeno en una cepa transmisible de un ser humano a otro, agregó.

Las donaciones alcanzaron la suma estimada como necesaria por el Banco Mundial para ayudar a los países infectados o amenazados a que luchen contra la plaga.

Los donantes

El paquete de 1.900 millones de dólares (1.000 millones en donaciones, 900 millones en préstamos) incluye una línea de créditos de 500 millones de dólares abierta por el Banco Mundial.

Estados Unidos es el mayor donante, con la promesa de dar 334 millones de dólares, según las cifras oficiales obtenidas por la Comisión Europea. Le siguen la Unión Europea (UE), con 260 millones (Comisión + contribuciones nacionales de los Estados miembros), y Japón con 159 millones.

Entre los países miembros de la UE, Francia y Gran Bretaña son los principales contribuyentes, con 31,9 y 35,5 millones de dólares respectivamente.

El secretario general de las Naciones Unidas, Kofi Annan, había pedido a las delegaciones que no perdieran tiempo. "No hay tiempo que perder. Debemos estar preparados", declaró por videoconferencia Annan.

"Todos los países comparten la responsabilidad de combatir esta enfermedad", destacó el presidente del Banco Mundial, Paul Wolfowitz, quien también intervino desde el extranjero a través de vídeo.

Plan de acción

El plan de acción definido por las organizaciones internacionales competentes para la salud humana, la salud animal y la agricultura pretende erradicar en los criaderos de aves la cepa asiática del virus H5N1.

La prioridad de esta acción será la instauración de redes de detección y de intervenciones rápidas, acompañadas por campañas de información a la población y la dotación de fondos de compensación para los campesinos que declaren que tienen pollos o patos enfermos.

También se constituirán reservas de medicamentos antivirales en previsión de un eventual contagio humano.

Distribución de fondos

El dinero podrá ser colocado en un fondo administrado por el Banco Mundial, ser entregado directamente de un país a otro para programas precisos, o ser destinado a organizaciones competentes, ya sea la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) o la Organización Mundial de la Salud Animal (OIE).

Estas organizaciones estarán encargadas del seguimiento de los fondos entregados.

La conferencia de donantes había comenzado el martes con un sentimiento de urgencia debido a la súbita aparición de focos de infección y de contagios de seres humanos en Turquía.

En ese país, 21 personas fueron contaminadas. Un niño de 11 años, al parecer enfermo de gripe aviaria, falleció el miércoles en la ciudad turca de Erzurum (este), lo que podría hacer ascender el balance de víctimas en Turquía a cinco.

Por otra parte, China confirmó la muerte de una mujer de 35 años debido a la gripe aviaria, que se convierte así en el sexto fallecimiento humano debido al virus patógeno H5N1 en este país.