Internacionales

Gripe aviaria atemoriza a vecinos de Turquía

* En Europa, el Cáucaso y Oriente Medio el pánico por la propagación del virus empieza a ser incontenible

ANKARA /AFP -El temor a la propagación de la gripe aviaria desde Turquía a Europa y a sus otros vecinos del Caúcaso y Oriente Medio aumentó este miércoles, mientras en Rumania se detectaron otros dos focos de la enfermedad en zonas avícolas. China anunció dos muertes humanas. La gripe aviaria podría convertirse en "endémica", en Turquía, y "amenazar a los países vecinos", advirtió la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), que consideró "crucial" la coordinación de la lucha contra el virus. La FAO hizo un llamamiento a los vecinos de Turquía --Armenia, Azerbaiyán, Georgia, Irak, Irán y Siria-- "para que permanezcan en alerta y apliquen medidas de vigilancia y lucha, informando a sus respectivas poblaciones sobre la evolución de la situación y el peligro al que están expuestas". En cambio, las autoridades turcas insistieron, este miércoles, en que la propagación de la gripe aviaria en el país está bajo control, después de que se detectaran 15 casos de contagio del virus en humanos, dos de ellos mortales, mientras China confirmó dos nuevos decesos, una niña de 10 años en Guangxi (sur) y un hombre de 35 años en Jiangxi (este). Con estos dos nuevos casos el total de muertos, por la enfermedad, se eleva a 78 en cinco países del sudeste asiático (Camboya, China, Indonesia, Vietnam, Tailandia) y Turquía. Un responsable de la Organización Mundial de la Salud (OMS) apoyó a Ankara al considerar "apropiada" la reacción del gobierno turco ante la epidemia y asegurar que no hay "razón para entrar en el pánico". "La situación fue tomada en serio desde el comienzo. No hay ningún peligro en viajar a Turquía", añadió Marc Danzon, Director Regional de la OMS para Europa, en una conferencia de prensa en Ankara. El ministro de Salud turco, Recep Akdag, insistió en que "la situación está bajo control", saliendo así al paso de las críticas de la prensa local, que acusa al ejecutivo de haber respondido de manera tardía a la crisis. Indignados, los periódicos criticaron las escasas medidas de higiene tomadas por la población turca con motivo de la celebración de la fiesta musulmana del Sacrificio, donde se sacrifican miles de reses tanto en las zonas rurales como en las metrópolis. Las autoridades sanitarias turcas habían alertado, previamente, que el ganado puede llevar el virus en la piel o las patas si ha estado en contacto con aves infectadas. A falta de informaciones centralizadas, de las 81 provincias turcas 15 están afectadas, según señala el Ministerio de Agricultura, 23 según un recuento de la AFP y 27, como citan los medios turcos. Hasta el momento, el espectro de una mutación del virus que permita su transmisión de hombre a hombre no se materializó, agregó Danzon. Por su parte, el principal objetivo de los países de Europa occidental es multiplicar las medidas de vigilancia, para impedir la llegada de la enfermedad. En este contexto, los expertos veterinarios de la Unión Europea decidieron extender, hasta finales de 2006, el programa de vigilancia de los pájaros salvajes y de las aves, según anunció, a través de un comunicado, la Comisión Europea. Sin embargo, los temores europeos se vieron acrecentados por el anuncio de Rumania de dos nuevos posibles focos de gripe aviaria en el sureste del país. "Los poblados de Ciresu y Dudesti se encuentran cerca de otras dos localidades ya tocadas por el virus H5N1, letal para las aves", según un comunicado del ministerio de Agricultura. Rumania, tras Gran Bretaña y Rusia, desaconsejó a sus ciudadanos viajar a Turquía.