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Entró en erupción el volcán Galeras


El volcán Galeras, en el sureño departamento colombiano de Nariño, fronterizo con Ecuador, entró en erupción la madrugada del jueves sin producir daños o víctimas materiales pero sí una intensa lluvia de ceniza que obligó a acelerar la evacuación de los habitantes de sus laderas.
La erupción que duró una media hora, se inició a las 02H46 locales (07H46 GMT), según Marta Calvache, funcionaria del estatal Instituto de Geología y Minería (Ingeominas).
Se trató de “una erupción pequeña que está dejando una llovizna de ceniza en las zonas aledañas al volcán. Hubo una onda de choque al producirse la explosión. En algunas partes la sintieron, pero fue leve” señaló Calvache.
“No sabemos cómo vaya a seguir el volcán, no descartamos nuevas erupciones,” señaló la experta, que subrayó que se mantiene un cuidadoso monitoreo del cono del volcán.
Una capa de ceniza cayó sobre Pasto, ciudad de 400.000 habitantes y la más cercana al Galeras, ubicada a unos 860 km al suroeste de Bogotá.
Los vehículos, viviendas y calles en esa ciudad amanecieron cubiertos por la ceniza que en algunos lugares formó una capa de hasta tres centímetros, los habitantes utilizaban tapabocas para protegerse de sus efectos.
Grupos de barrenderos del servicio municipal y voluntarios salieron a las calles para remover la ceniza.
“Está cayendo un cemento que huele a azufre”, describió Judith Obando, una habitante cercana a la zona del volcán. “Hay una neblina espesa que impide ver y un olor fuerte que se mete en la garganta”, dijo otro poblador.
El alcalde de Pasto, Raúl Delgado, señaló que la situación está bajo control y pidió a sus conciudadanos mantener la calma, colaborar con las autoridades, usar gafas, mascarillas y gorros, y racionar el uso de agua, la cual podría escasear por efectos de la ceniza sobre el acueducto y las fuentes del líquido.
“Hemos tomado medidas como la suspensión de las clases y estamos pidiendo acelerar la evacuación de los pobladores de las regiones en torno al Galeras”, señaló Delgado, tras una reunión con autoridades policiales, militares y responsables de la Defensa Civil.
Unas 9.000 personas residen en los alrededores del volcán Galeras. Hasta el lunes pasado tan sólo mil habían abandonado la zona. Sin embargo, el Alcalde confió en que en las próximas horas se completará la evacuación y subrayó que hay albergues suficientes.
Delgado también recomendó a los habitantes de la ciudad no usar sus autos y permanecer en las viviendas, para facilitar el tránsito de los vehículos de socorro y por el riesgo de accidentes debido a la ceniza.
Ingeominas, que había advertido desde el 13 de octubre sobre la inminencia de la erupción, elevó la calificación de la situación a nivel uno (“erupción en curso”) y recalcó que aún no se puede anticipar con precisión si continuarán las emisiones volcánicas.
Jesús Villarroel, director de ese instituto, dijo en Bogotá que aunque la erupción podría haber ayudado a liberar la energía del volcán, la situación sigue siendo riesgosa.