Internacionales

Declaran "camposanto" aldea de Panajab

* Para evitar que surjan brotes epidémicos

GUATEMALA/ACAN- EFE -La comunidad indígena de Panabaj, en el oeste del país, soterrada por un alud de lodo y rocas causado por "Stan", y donde se cree están soterradas unas 3,000 personas, fue declarada ayer sábado como "camposanto" para evitar epidemias.
El vicepresidente de Guatemala, Eduardo Stein, dijo a periodistas que las autoridades municipales de Santiago Atitlán, adonde pertenece Panabaj, le han solicitado que esa comunidad sea declarada como "camposanto", porque existe el temor de que del lugar surjan brotes epidémicos que pongan más vidas en peligro.
Esa decisión, explicó Stein, la puede tomar el alcalde de Santiago Atitlán, junto a su Concejo, "siempre y cuando la mayoría de los sobrevivientes estén de acuerdo".
Un miembro del Concejo de ese lugar dijo a ACAN-EFE por la vía telefónica que "la decisión ya fue tomada, porque no se puede seguir buscando más cadáveres. No hay condiciones para eso porque los malos olores ya se empezaron a sentir".
La fuente explicó que los trabajos de rescate fueron suspendidos la noche del pasado sábado, y que ya no se continuaron "porque eso significa poner en peligro a más personas, no sólo porque es muy difícil remover los escombros sólo con palas y piquetas, sino porque pueden contraer enfermedades".
Hasta el sábado, los vecinos de Santiago Atitlán habían logrado rescatar 71 cadáveres, 30 de éstos de niños, de los 3,000 que estiman se encuentran bajo toneladas de lodo y rocas.
Sin embargo, la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (Conred), insiste en señalar que la cantidad de muertos oficialmente reconocida es de 519, y 338 desaparecidos a nivel nacional.
"No sé de dónde han sacado ese dato, porque la información oficial sobre la cifra de fallecidos la estamos consolidando aquí en Conred, y no queremos ser irresponsables en el sentido de manejar cifras que no nos constan", respondió a periodistas Hugo Hernández, director de esa institución.
Panabaj es un pequeño poblado indígena de la etnia Tz'utujil, ubicado 180 kilómetros al oeste de la capital guatemalteca, cuyos habitantes se dedicaban principalmente a la agricultura y la pesca artesanal.
Desde el pasado miércoles, cuando el alud cayó sobre las cerca de 1,500 casas que lo componían, miles de habitantes de las comunidades vecinas, apoyados con palas y picos, y bajo una persistente lluvia, trataron de rescatar a las miles de víctimas que creen quedaron soterradas.
Las autoridades municipales de Santiago Atitlán no cuentan con una cifra precisa de las personas desaparecidas pero, según vecinos, en Panabaj ésta podría superar las 3,000.