Especiales

Basora, ciudad mártir


— —

Basora, donde viven 1,2 millones de habitantes amenazados, según la Cruz Roja, de un Ťdesastre humanitarioť, debe a su increíble situación estratégica el ser una de las grandes ciudades que más ha sufrido de las guerras a lo largo de toda su historia. ;


Situada en la desembocadura del Chatt el-Arab, donde el Tigris confluye con el Eufrates, en la ruta de las caravanas hacia el Asia, vecina de Irán y de los Emiratos del Golfo, esta ciudad con pasado cultural prestigioso vive desde hace unos veinte ańos los peores momentos de su larga historia: matanzas a gran escala, éxodos masivos, epidemias. ;


Basora fue fundada en 637 por Otba Ben Gazuán, compańero del profeta Mohamed y jefe militar del califa Omar. Capital meridional de Irak a 540 km al sureste de Bagdad, debía servir en sus comienzos como base militar para los ejércitos de Omar, debido a su posición geográfica. ;


Muy pronto, bajo el impulso de los califas abasidas, la ciudad se desarrolló y tenía más de 300.000 habitantes a fines del siglo VIII. En la época, fueron sobre todo sus dátiles -más de 500 variedades - que le dieron renombre. ;


AQUI NACIO LA GRAMATICA ARABE;


Pero el comercio y las finanzas no son las únicos galardones de Basora. Fue en esta ciudad donde nació la gramática árabe y donde floreció el pensamiento místico musulmán, el sufismo. ;


Saqueada por los Kármatas en 923 y luego destruida por los mongoles casi al mismo tiempo que Bagdad, la ciudad recuperó importancia en el siglo XVII, bajo el imperio otomano, gracias al dinamismo de algunos de sus habitantes, que abrieron en Basora establecimientos de comercio internacionales, en particular ingleses, holandeses y portugueses. ;


En 1764 se instaló el primer consulado británico, pero la penetración británica en la región en el siglo XIX tuvo un carácter más comercial que político y militar. ;


La Primera Guerra Mundial dio a Londres la ocasión de afirmar su dominación en la región septentrional del Golfo pérsico. ;


En abril de 1915, los británicos expulsaron de la ciudad a varios miles de soldados turcos. Basora fue entonces una base importante de las tropas del imperio, que tardaron casi tres ańos en llegar hasta Bagdad. ;


LA CIUDAD MARTIR;


Durante la Segunda Guerra Mundial, los combates prácticamente no la afectaron, pero, en cambio, fue terriblemente bombardeada durante la guerra contra Irán, de 1980 a 1988, al punto de ser considerada Ťciudad mártirť. Tenía más de un millón de habitantes antes del conflicto, y se considera que en ella murieron la mayoría de los 300.00 a 400.000 iraquíes caídos en este periodo. ;


Apenas reconstruida, Basora fue blanco de violentos bombardeos en la guerra del Golfo, a principios de 1991. ;


La revuelta chiíta al sur de Irak, inmediatamente después de la guerra del Golfo, fue reprimida duramente en Basora y la víctimas fueron decenas de miles. ;


Desde entonces, la ciudad, como el resto del país, sufría las consecuencias del embargo.