Economía

Centroamérica recibirá más de US$12 mil millones en remesas


Miami, EU / EFE
Centroamérica recibirá este año 12.160 millones de dólares en remesas, monto que representa un alza del 10 por ciento en relación con 2006, pero la mayor parte de este dinero se destina a gastos diarios, según un informe difundido ayer por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).
Guatemala es el país que más remesas obtendrá, con 4.055 millones de dólares, seguido por Honduras, con 2.675 millones, El Salvador, 3.530 millones, Nicaragua, 990 millones, Costa Rica, 590 millones, y Panamá 320 millones de dólares.
David Terry, Gerente del Fondo Multilateral de Inversiones (Fomin) del BID, explicó que si a los centroamericanos se les dieran opciones para invertir ese dinero, las remesas se transformarían en una fuerza importante de desarrollo económico en la región.
“Debemos darles más opciones a estas familias para que administren mejor su dinero, y la mejor manera de hacerlo es bancarizándolas”, afirmó Ferry en la Cuadragésima Primera Asamblea Anual de la Federación Latinoamericana de Bancos (Felaban), que concluyó ayer en Miami.
Terry dijo que los bancos operan como una “bodega de transferencia de dinero”, en vez de ofrecer a quienes reciben y envían fondos de servicios financieros para que el dinero no sólo beneficie a las personas, sino que al entrar al sistema bancario sirva de motor de desarrollo.
Menos del 10 por ciento de los que reciben remesas lo hacen por medio de una cuenta bancaria y el reto es triplicar en los próximos cinco años ese dinero, dijo el funcionario.
Según la encuesta, un 56 por ciento de los receptores de remesas recibe sus envíos en bancos, entidades que raramente les ofrecen abrir cuentas bancarias.
Un 53 por ciento se manifiesta “muy interesado” en tener una cuenta de ahorro, un 44 por ciento en seguros de vida o de salud, un 38 por ciento en préstamos para pequeñas empresas y un 31 por ciento espera contar con créditos hipotecarios o préstamos para mejorar la vivienda y el 25 por ciento con financiación para la educación.
Los centroamericanos destinan el 75 por ciento del monto recibido a gastos diarios, como comida, electricidad y ropa. Nicaragua y El Salvador son las naciones centroamericanas con el porcentaje más elevado: 79 y 78 por ciento, respectivamente.
Tres mil millones de dólares
Unos 3,000 millones de dólares del total de las remesas se destinan a fines distintos al consumo, pero el potencial del desarrollo económico de estos fondos se ve severamente restringido porque más del 90 por ciento de las transferencias se efectúa fuera del sistema financiero formal, precisó Terry.
“En Guatemala y El Salvador casi se han duplicado y en Honduras se triplicaron”, sostuvo.
Las remesas representan al menos el diez por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) en Honduras, 27 por ciento en El Salvador, 17 por ciento en Nicaragua y en Guatemala es un 12 por ciento. Bendixen dijo que casi uno de cada cinco centroamericanos recibe remesas con regularidad y El Salvador lidera a los países centroamericanos en remesas per cápita, con un millón de adultos que “reciben doce envíos al año de 300 dólares”.
En Honduras, los envíos desde el exterior llegan a 950.000 adultos que reciben 225 dólares. En Guatemala, unos 1,4 millones de adultos reciben remesas (240 dólares doce veces al año) y unos 500.000 adultos en Nicaragua (205 dólares). Las remesas a Costa Rica benefician a 300.000 adultos (250 dólares, ocho veces al año) y a 100.000 adultos en Panamá (320 dólares, diez veces al año).