Economía

Más de U$ 8 mil millones en remesas

Centroamérica tuvo en 2005 un récord en remesas familiares gracias al trabajo de millones de sus emigrantes que enviaron más de 8.200 millones de dólares, la mayoría desde EEUU, mientras ese país endurece su política migratoria.

Las remesas sumaron el año pasado al menos 8.210,3 millones de dólares, la mayor cantidad registrada hasta ahora en Centroamérica, 14,5 por ciento más que en 2004, cuando alcanzaron 7.169,2 millones, según cálculos basados en reportes de los bancos centrales de la región.

Guatemala, El Salvador y Honduras son los países centroamericanos cuyas economías dependen cada vez más de los dólares que envían a sus familiares los millones de sus ciudadanos que viven, legal o ilegalmente, en Estados Unidos.

Sólo esos tres países sumaron en 2005 al menos 7.323 millones de dólares en remesas familiares.

La creciente importancia de las remesas es una de las principales razones que impulsan a la mayoría de gobiernos centroamericanos a luchar por la permanencia de sus emigrantes en EEUU, que está endureciendo su política para contener la migración ilegal.

Gobiernos y sectores sociales y religiosos de esta región han condenado la pretensión de Estados Unidos de levantar muros en su frontera con México como parte de sus nuevas medidas para atajar el ingreso de indocumentados.

Los cancilleres centroamericanos, de México, República Dominicana y Colombia pidieron a EEUU el pasado día 9, en la capital mexicana, que la reforma de sus leyes migratorias se haga desde el respeto a los emigrantes, que "no son ni deben ser tratados como delincuentes".

En Estados Unidos radican unos 5,1 millones de centroamericanos, más del 50 por ciento de forma ilegal, según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM).

Guatemala, el principal receptor de remesas en Centroamérica, recibió en 2005 al menos 2.992,8 millones de dólares, un récord histórico, que representaron el 10 por ciento del Producto Interior Bruto (PIB), según el Banco de Guatemala (central).

Las remesas sólo fueron superadas por las exportaciones, que en 2005 generaron 3.644,8 millones de dólares.

En 2004, las remesas familiares alcanzaron 2.550,62 millones de dólares en Guatemala.
En Estados Unidos, según la OIM, viven 1,2 millones de guatemaltecos, el 60 por ciento de ellos indocumentados.

El Salvador también logró el año pasado una cifra récord en remesas familiares, 2.830,2 millones de dólares, la mayor parte desde Estados Unidos, según el Banco Central de Reserva (BCR).

Las remesas enviadas por los salvadoreños mostraron un crecimiento del 11,1 por ciento con relación a 2004, cuando alcanzaron 2.547,6 millones de dólares, y en 2005 representaron el 16,6 por ciento del PIB del país.

Según fuentes oficiales, 2,4 millones de salvadoreños viven en Estados Unidos.
En Honduras, el tercer país centroamericano en recibir mayores volúmenes de remesas, éstas sumaron en 2005 un récord de 1.500 millones de dólares, según fuentes gubernamentales, mientras que en 2004 ascendieron a unos 1.250 millones.

Las remesas representan un alivio para la débil economía de Honduras, ya que se benefician más de dos millones de los siete millones de habitantes que tiene el país, de acuerdo con las fuentes.

Según el Ministerio de Relaciones Exteriores, unos 934.000 hondureños viven en el exterior, unos 805.000 de ellos en EEUU, incluidos unos 100.000 indocumentados, y el resto en otros países.

El Banco Central de Nicaragua estima que en 2005 las remesas alcanzaron 625,8 millones de dólares, mientras que en 2004 sumaron 518,8 millones.

Costa Rica y Panamá no son grandes receptores de remesas familiares; por el contrario, también son emisores, en el primer caso de envíos de nicaragüenses y en el segundo de colombianos, dominicanos, ecuatorianos, peruanos y centroamericanos, entre otros.

Hasta el tercer trimestre de 2005, las remesas hacia Costa Rica alcanzaron 261,5 millones de dólares, y en todo el 2004 se situaron en 302,2 millones de dólares, según cifras del Banco Central de Costa Rica. Panamá aún no dispone de una cifra oficial de remesas en 2005.