El Deportivo

Liverpool y Milán reeditarán la final de 2005

Hace dos años el equipo inglés se proclamó campeón de la Liga de Campeones

Madrid / Agencias

El Liverpool, verdugo del Chelsea el martes, y el Milán, que al día siguiente eliminó al Manchester United, disputarán el 23 de mayo, en Atenas, la Final de la Liga de Campeones 2007, dos años después de la que protagonizaron en 2005 en Estambul, donde el equipo inglés ganó su quinta corona continental.
En aquella ocasión, el Liverpool se hizo con el título en la tanda de penaltis (3-2), después de finalizar el tiempo reglamentario y la prórroga con empate a tres goles. Los ‘‘reds’’, también dirigidos entonces por el español Rafa Benítez, perdían 3-0 en el descanso, pero remontaron y consiguieron equilibrar la balanza con una actuación espectacular en una segunda parte histórica para los de Anfield.
La de Atenas será la undécima final para el Milán, que ha ganado seis, la última en 2003 frente al Juventus; y la séptima para el Liverpool. El Real Madrid es el equipo que más veces ha sido finalista y el más laureado en la competición de clubes más prestigiosa. Llegó al último partido doce veces y lo ganó nueve.
Hace dos años…
Dos años atrás, después de 21 años, el Liverpool se consagró vencedor de la Liga de Campeones, al derrotar de forma espectacular al AC Milán por 3-2 en tiros de penal, después de ir perdiendo por 0-3 y empatar 3-3 en los 90 minutos reglamentarios en Estambul.
Así el Liverpool sumó de forma heroica, al estilo ‘Braveheart’, su quinta Copa de Europa en una final apasionante, con un partido encomiable de su capitán Steven Gerrard y un final feliz y enorme de su guardameta Jerzick Dudek.
Fue posiblemente una de las mejores finales de la historia. Hasta la fecha, ese honor recaía en la de 1960, en Glasgow, cuando el Real Madrid tumbó al Eintracht de Francfort (7-3) en el Hampden Park, con un día estelar de Di Stéfano y Puskas. La de Estambul se codeará con la de Glasgow en los libros de historia. De la era moderna, desde luego, la más emocionante.
El capitán Paolo Maldini enganchó la pelota en tiro libre y abrió el marcador para AC Milán a los 51 segundos de juego, y posteriormente Hernán Crespo, haciendo gala de su instinto letal de goleador, amplió a los 39, recibiendo un pase de Andryi Shevchenko, y a los 44, luego de un lanzamiento en profundidad de Kaká.
Sin embargo, en el segundo tiempo Liverpool inició la recuperación con un gol de cabeza de Steven Gerrard a los 54 minutos, descontó con Vladimir Smicer a los 55 con un violento disparo cruzado y empató con tiro de penal de Xabi Alonso a los 60. Dida atajó el disparo de Xabi Alonso, pero en el rebote el español marcó el 3-3 que nadie podía esperar.
Sellado el empate en los 90 minutos, ambos equipos fueron al tiempo extra, pero el partido no ofreció otra novedad que varios jugadores desplomándose de cansancio y constantes calambres en las piernas.
En los tiros penales, para Liverpool, anotaron Hamann, Cissé y Smicer, al tiempo que Riise desperdició su oportunidad. Por AC Milán, convirtieron Tomasson y Kaká, y lo perdieron Serginho, que la tiró fuera, Pirlo y Shevchenko.
El resultado selló definitivamente el retorno del Liverpool al primer nivel mundial del fútbol después de 21 largos años de ostracismo, en una noche en que remontó un resultado adverso con el corazón en los zapatos, empujados por la sangre de Gerrard.

El partido de los records
En el partido de Estambul, Maldini tardó un minuto exacto en agujerear al Liverpool, con lo que igualó el récord de rapidez rematadora en una final, en posesión de Mateos desde la disputada en 1959 (Real Madrid, 2; Stade de Reims, 0). Eso sí, el milanista, que se estrenaba ante la red en este curso, se constituyó, a sus 36 años, en el goleador más viejo, por delante del madridista Puskas, con 35. El duelo Liverpool-AC Milán fue el cuarto más goleador de todos: seis tantos. Sólo le superaron los de 1956 (Real Madrid, 4; Stade de Reims, 3), 1960 (Real Madrid, 7; Eintracht de Francfort, 3) y 1962 (Benfica, 5; Real Madrid, 3).

MILAN, TITULOS EUROPEOS
* Copa de Europa
1962/63, 1968/69, 1988/89, 1989/90
* UEFA Champions League
1993/94, 2002/03
* Recopa de Europa de UEFA
1967/68, 1972/73
* Intercontinental
1969, 1989, 1990
* Supercopa
1989, 1990, 1994, 2003

LIVERPOOL, TITULOS EUROPEOS
* Copa de Europa
1976/77, 1977/78, 1980/81, 1983/84
* UEFA Champions League
2004/05
* Supercopa
1977, 2001, 2005
* Copa de la UEFA
1972/73, 1975/76, 2000/01