El Deportivo

Salvo sorpresa, la ley del Oeste

Comienzan los ‘play-off’ de la NBA con Dallas, Phoenix y San Antonio como favoritos, y con Calderón debutando ante Jason Kidd

El País

Miami.- La Conferencia Oeste acapara todo el interés de unos play-offs en los que Dallas, Phoenix y San Antonio presentan argumentos para convertirse en algo más que vencedores, cuando no en supervivientes, porque antes deberán solventar complicados enfrentamientos en la primera ronda, donde cualquiera podría dar la sorpresa. En la ley del Oeste, los pistoleros decidirán quién se pone el anillo. Mientras, en el Este, Toronto tiene ante Nueva Jersey una complicadísima papeleta. Si avanza, no sería de extrañar que se presentase en la final de conferencia, donde le podría esperar el gran favorito, los Detroit Pistons.
Conferencia Oeste
-1- Dallas Mavericks (67-15)- -8- Golden State Warriors (42-40): Nadie conoce mejor las debilidades de los Mavericks que su antiguo entrenador, Don Nelson. El duelo entre el maestro y su alumno, Avery Johnson, depara una serie cuanto menos interesante, después de que los Warrios batieran a Dallas en los últimos cinco compromisos. Aunque logre defender a Nowitzki, a Golden State le faltan jugadores para frenar a Terry y a Howard.
-4- Utah Jazz (51-31)- -5- Houston Rockets (52-30): Dos excelentes defensas se citan en la serie con más incertidumbre del Oeste. Tras completar una de sus mejores temporadas, Tracy McGrady ha encontrado en Yao Ming, que vuelve a estar en forma tras una grave lesión, un aliado en el que confiar. Los Jazz, que han ido de más a menos, siguen confiando en su filosofía de equipo, que puede no ser suficiente para batir a unos excelentes Rockets.
-3- Phoenix Suns (61-21)- -6- Los Ángeles Lakers (42-40): Los Lakers vencerán si, primero, Kobe Bryant continúa en su línea habitual y anota más de 50 puntos en cada partido y, segundo, si se produce un milagro. Los Suns, que jugarán con su estilo habitual en ataque, rápido y agresivo, saben que, a los puntos, unos Lakers débiles en el poste bajo no les pueden batir.
-2- San Antonio Spurs (58-24)- -7- Denver Nuggets (45-37): La dupla Allen Iverson-Carmelo Anthony no ha enamorado en Denver y para hacer daño a un equipo tan bien armado y experimentado como San Antonio, a los Nuggets les tienen que salir demasiadas cosas bien. Los bicampeones siguen confiando, y con razón, en la tripleta formada por Tim Duncan, Manu Ginóbili y Tony Parker.
Conferencia Este
-1- Detroit Pistons (53-29)- -8- Orlando Magic (40-42): La presencia de Grant Hill y Darko Milicic, ex jugador de los Pistons, es el único elemento que añade un poco de morbo en una eliminatoria en la que Detroit no debería tener problemas para sacar la escoba. La presencia del pívot Dwight Howard, imponente en defensa pero normalito en ataque, es la única preocupación para unos muy expertos Pistons.

-4- Miami Heat (44-38)- -5- Chicago Bulls (49-33): El rival que no quería ni en pintura Miami fue también el que más problemas le dio en su carrera por el título el pasado año. Los Heat dependen del hombro de Dwyane Wade y de que Shaq haga honor a su palabra: la Liga empieza en abril. Aun estando más frescos, los Bulls se han mostrado demasiado irregulares a lo largo del campeonato mientras que Ben Wallace ha sido una decepción.
-3- Toronto Raptors (47-35)- -5- New Jersey Nets (41-41): Tras una estupenda campaña de Toronto, la responsabilidad recaerá en los bases. El que imponga su ritmo saldrá vencedor. A Jason Kidd le gusta agotar las posesiones. Toronto, el equipo más europeo del campeonato, en el que el español Calderón disfruta de un papel destacado como segundo base, es lo más parecido a los Suns. El regreso de Vince Carter a Canadá añade picante a una eliminatoria en la que la baja de Garbajosa, el pegamento del equipo, que está lesionado, puede ser crucial para el destino de los Raptors.
-2- Cleveland Cavaliers (50-32)- -7- Washington Wizards (41-41): LeBron James podría jugar al golf o al tenis y vendría a cumplir el mismo papel que realiza en Cleveland, lo más parecido al show de un solo hombre. Si Gilbert Arenas, baja por lesión, estuviera disponible, el duelo se presentaría tan espectacular como la eliminatoria del pasado abril, que se fue hasta los siete partidos.

EL CALENDARIO DE LA PRIMERA RONDA ES EL SIGUIENTE>

CONFERENCIA ESTE:
Orlando (8) vs. Detroit (1)
Sábado 21 abril Orlando en Detroit
Lunes 23 abril Orlando en Detroit
Jueves, 26 abril Detroit en Orlando
Sábado 28 abril Detroit en Orlando
Martes 1 mayo Orlando en Detroit
Jueves 3 mayo Detroit en Orlando
Sábado 5 mayo Orlando en Detroit

Washington (7) vs. Cleveland (2)
Domingo 22 abril Washington en Cleveland
Miércoles 25 abril Washington en Cleveland
Sábado 28 abril Cleveland en Washington
Lunes 30 abril Cleveland en Washington
Miérciles 2 mayo Washington en Cleveland
Viernes 4 mayo Cleveland en Washington
Domingo 6 mayo Washington en Cleveland

New Jersey (6) vs. Toronto (3)
Sábado 21 abril New Jersey en Toronto
Martes 24 abril New Jersey en Toronto
Viernes 27 abril Toronto en New Jersey
Domingo 29 abril Toronto en New Jersey
Martes 1 mayo New Jersey en Toronto
Viernes 4 mayo Toronto en New Jersey
Domingo 6 mayo New Jersey en Toronto

Chicago (5) vs. Miami (4)
Sábado 21 abril Miami en Chicago
Martes 24 abril Miami en Chicago
Viernes 27 abril Chicago en Miami
Domingo 29 abril Chicago en Miami
Martes 1 mayo Miami en Chicago
Jueves 3 mayo Chicago en Miami
Sábado 5 mayo Miami en Chicago

CONFERENCIA OESTE:
Golden State (8) vs. Dallas (1)
Domingo 22 abril Golden State en Dallas
Miércoles 25 abril Golden State en Dallas
Viernes 27 abril Dallas en Golden State
Domingo 29 abril Dallas en Golden State
Martes 1 mayo Golden State en Dallas
Martes 3 mayo Dallas en Golden State
Sábado 5 mayo Golden State en Dallas

LA Lakers (7) vs. Phoenix (2)
Domingo 22 abril LA Lakers en Phoenix
Martes 24 abril LA Lakers en Phoenix
Jueves 28 abril Phoenix en LA Lakers
Domingo 29 abril Phoenix en LA Lakers
Miércoles 2 mayo LA Lakers en Phoenix
Viernes 4 mayo Phoenix en LA Lakers
Domingo 6 mayo LA Lakers en Phoenix

Denver (6) vs. San Antonio (3)
Domingo 22 abril Denver en San Antonio
Miércoles 25 abril Denver en San Antonio
Sábado 28 abril San Antonio en Denver
Lunes 30 abril San Antonio en Denver
Miércoles 2 mayo Denver en San Antonio
Viernes 4 mayo San Antonio en Denver
Domingo 6 mayo Denver en San Antonio

Houston (4) vs. Utah (5)
Sábado 21 abril Utah en Houston
Lunes 23 abril Utah en Houston
Jueves 26 abril Houston en Utah
Sábado 28 abril Houston en Utah
Lunes 30 abril Utah en Houston
Jueves 3 mayo Houston en Utah
Sábado 5 mayo Utah en Houston