El Deportivo

Récord de Gehrig otra vez en peligro

Manny Ramírez amenaza con 20 Grand Slams

Xavier Araquistain

El jonrón es sin duda el batazo que estremece a cualquier fanático del béisbol. En cada juego, los aficionados siempre esperan al menos un jonrón, y todos hacemos una exclamación unísona cuando se produce el choque violento del bate con la pelota y seguimos con la vista las largas trayectorias de estos descomunales batazos.
Pero cuando un cuadrangular es conectado con las bases llenas, el júbilo es mucho mayor que cualquier otro tipo de jonrones. El tacto y el divino poder son necesario para hacer viajar la pelota más allá de las bardas. Y es por eso que cuando los llamados sluggers llegan al plato a tomar turno con tres embasados, hasta los aficionados del equipo contrario terminan disfrutando de un Grand Slam si se produce en el juego.
El legendario Lou Gehrig, quien impuso la anterior marca de más juegos jugados en forma consecutiva, 2,130, fue relegado al segundo lugar cuando Carl Ripken eclipsó ese récord hasta dejarla en 2,632. Ahora, otra marca de Gehrig que está en peligro. Son sus 23 cuadrangulares con casa llena, pues el dominicano Manuel “Manny” Ramírez, quien no pudo dar ningún Grand Slam el año pasado, volverá a intentar en este 2007 aumentar sus 20 batazos de cuatro anotaciones que acumula en su carrera.
Ramírez bateó en 2005 tres jonrones con casa llena y logró superar al dueño del segundo lugar, Eddie Murray, quien cerró con 19 Grand Slams. Pero el año pasado, aunque tuvo muchas turnos con bases llenas, Manny no pudo conectar ninguno.
Ramírez, en sus dos primeros años, 1993-94, no bateó ninguno, pero inició con uno en 1995, tres en 1996, racha de tres años con dos Grand Slams entre 1997 y 99, volvió a batear tres en 2000, siguió con uno por temporada en los siguientes dos años y se fue en blanco en 2003. En 2004 regresó con una pareja Grand Slams y repitió por tercera ocasión con tres en 2005.
Gehrig también falló en sus dos primeros años, 1923-24. Inició con uno en 1925 para fallar en el 26, pero inició una racha de seis temporadas (1927-32) bateando 2, 1, 2, 2; por primera vez tres en 1931 y otra de dos en 1932. Se fue en blanco en 1933, para regresar con cuatro jonrones con bases llenas en 1934, siguiendo con dos años de dos. Cerró con dos años de uno y se fue en blanco en los pocos juegos de 1939, antes de retirarse por su enfermedad que lo llevó a la muerte.
Griffey y Piazza con 14
Entre los jugadores activos, le siguen a Manny Ramírez: Ken Griffey, de los Rojos, y Mike Piazza, ahora con los Atléticos, con 14 Grand Slams cada uno; con 13 está Jeff Kent, de los Dodgers, y con 11 están Barry Bonds, Alex Rodríguez, Gary Sheffield y Bernie Williams, quien parece que va a optar por el retiro. Carlos Delgado, Steve Finley y Jason Giambi acumulan 10 tablazos de cuatro carreras, y con nueve y ocho hay muchos activos, entre ellos los latinos Carlos Lee (9), Rubén Sierra (9) y Miguel Tejada (9), más Julio Franco (8) y Sammy Sosa (8).
Sammy Sosa es un caso raro, pues en sus primeras diez temporadas no dio un solo Grand Slam, y debutó dando tres en 1998, el año de la famosa lucha de jonrones contra Mark McGwire, que la perdió finalmente 70-66, luego de haber estado adelante 66-65, pero sólo por horas.
Hafner igualó a Mattingly
La temporada pasada 2006, fue testigo de la media docena de jonrones con bases llenas –-récord para una temporada-– que conectó el designado de Cleveland Travis Hafner, quien de esa manera empató la marca del inicialista Don Mattingly, quien en 1987 disparó sus únicos seis Grand Slams de su carrera. Ni antes ni después de ese año Mattingly pudo batear otro.
También el año pasado Richie Sexson, de los Marineros de Seattle, logró batear cinco Grand Slams, logrando empatar la marca anterior de la Liga Americana en poder de Jim Gentile, de los Orioles de Baltimore, lograda en la temporada de 1961. Y Carlos Beltrán, de los Mets, el año pasado bateó tres Grand Slams en un solo mes.
Récords curiosos sobre Grand Slams
En 1999, el dominicano Fernando Tatis inscribió su nombre en los libros de récords al batear dos cuadrangulares con bases llenas en un mismo inning. Y pensar que Tatis, quien se mantiene activo, sólo ha logrado batear un Grand Slam más. Antes eran famosos los dos jonrones con bases llenas conectados por un lanzador, Tony Cloninger, en un mismo juego el 3 de julio de 1966, pero Tatis lo redujo a un solo inning.
En años recientes se volvió casi algo común encontrar a peloteros con dos jonrones con bases llenas en un juego. Por ejemplo, en el año 2004, tipos con dos Grand Slams en un partido fueron Tony Batista, Jeff Conine, Shawn Green, Carlos Lee, Matt Stairs y Sammy Sosa, y en 2005 se agregaron los nombres de Jeromy Burnitz, Julio Franco, Trot Nixon, Richie Sexson y Miguel Tejada. Robin Ventura puso récord de jonronear con bases llenas en cada uno de los partidos de un programa doble.
Dave Johnson, de los Filis, y Mike Ivie, de los Gigantes, en la temporada de 1978 se dieron el lujo de batear dos Grand Slams ese año, pero bateando como emergentes. Y esa es la clave, primero que se te presente la oportunidad de batear con bases llenas, y después conectar de jonrón. Los máximos jonroneros en la historia, como Hank Aaron y Babe Ruth, consiguieron 16 jonrones con tres a bordo, y Barry Bonds suma 11 cuando el fin de su carrera se está acercando

MÁXIMOS JONRONEROS CON BASES LLENAS
(10 o más)
Lou Gehrig 23
Manny Ramírez 20 *
Eddie Murray 19
Willie McCovey 18
Robin Ventura 18
Jimmie Foxx 17
Ted Williams 17
Babe Ruth 16
Hank Aaron 16
Dave Kingman 16
Mike Piazza 14*
Ken Griffey Jr. 14*
Gil Hodges 14
Mark McGwire 14
Jeff Kent 13*
Joe DiMaggio 13
Ralph Kiner 13
George Foster 13
Albert Belle 13
Rafael Palmeiro 12
Roger Hornsby 12
Rudy York 12
Ernie Banks 12
Jpe Rudi 12
Don Baylor 12
Matt Williams 12
Barry Bonds 11*
Alex Rodríguez 11*
Gary Sheffield 11*
Hank Greenberg 11
Harmon Killebrew 11
Lee May 11
Willie Stargell 11
Reggie Jackson 11
Dave Winfield 11
Bernie Williams 11
Johnny Bench 11
Gary Carter 11
Eric Davis 11
Cecil Fielder 11
Gary Gaetti 11
Danilo Tartabull 11
Devon White 11
Tino Martínez 11
Carlos Delgado 10*
Jason Giambi 10*
Steve Finley 10*
Al Simmons 10
Vern Stephens 10
Roy Sievers 10
Vic Wertz 10
Joe Adcock 10
John Milner 10
Darrell Evans 10
Jeff Burroughs 10
Joe Carter 10
George Bell 10
Jay Bhhner 10
Ellis Burks 10
Mo Vaughn 10
Andrés Galarraga 10
* Jugadores Activos