El Deportivo

Mariano Rivera al Club de 400 salvados

Sólo tres latinos están en el Club de 300

Ganar 300 juegos es un signo de distinción para los lanzadores abridores en las Grandes Ligas, y a pesar de que ya lo han logrado 25 tiradores, sólo dos han podido alcanzar la exagerada cifra de 400 triunfos, siendo ellos Cy Young, ganador de 511, y Walter Johnson, con 417. Hoy en día y desde hace unos 30 años se viene promocionando a los rematadores que consiguen 300 salvados, pues también es una hazaña, además quien consigue 400 rescates pasa a ser miembro de un pequeño grupo.
Y me refiero al caso de rescatadores de 400 juegos, pues mientras 19 ya han conseguido 300 y Billy Wagner está a tres rescates de llegar a ser el número 20 en el club de 400 salvados, en el que únicamente aparecen tres, encabezados por Lee Smith, que tiene el récord de 478 y es escoltado muy de cerca por el activo rematador de los Padres de San Diego, Trevor Hoffman, con sus actuales 450, y John Franco, recién retirado el año pasado, con 424.
Ahora el turno es para el panameño de los Yanquis, Mariano Rivera, quien ya se está acercando al club, con sus actuales 392 salvados, al sumarle los 13 que llevaba hasta el martes 13. Mariano debe estar ingresando al “Club” a más tardar al reanudarse la Liga, luego del Juego de Estrellas, en la segunda quincena de julio.
A Rivera le han seguido los pasos dos latinos más, Roberto Hernández, de Puerto Rico, quien en la actualidad es el número 10 en la lista, con 326, y el José Mesa, de República Dominicana, que ocupa el lugar 12, con 320. Ambos aún están activos y quemando sus últimos cartuchos, al igual que Trevor Hoffman, que si bien es cierto tiene chance de alcanzar a Lee Smith y rebasarlo, también los cálculos indican que para cuando Mariano Rivera se esté retirando ya lo haga con una marca de 500 o más, para ser el número uno al cabo de unos 4 ó 5 años más, tiempo que puede mantenerse en la gran carpa.
De abridor a relevista
Rivera debutó en las mayores en 1995 con los Yanquis y fue utilizado como lanzador abridor, consiguiendo 10 aperturas y balance de cinco triunfos y tres derrotas, mientras el derecho John Wetteland era el rematador del equipo. Al año siguiente, ya no fue utilizado como abridor, únicamente como relevo, con la misión de prepararle el escenario con labores de uno o dos episodios al propio Wetteland, quien se encargaba de rematar.
Una vez que Wetteland se declaró agente libre y fue firmado por Texas, la dirigencia de los Yanquis no dudó en darle el puesto de taponero a Rivera, quien en su primera temporada completa en ese rol consiguió 43 rescates, después que en 1996 había conseguido apenas cinco salvados, aún estando Wetteland.
Rivera ha sido considerado “tiro fijo”, pues desde entonces ha tenido cifras de 36, 45, 36, 50, 28, 40, su cifra récord de 53 rescates, en 2004, 43 el año pasado y 13, al momento de redactar esta nota, en este año 2006. El panameño suma 57 triunfos y 38 derrotas, habiendo jugado en 684 juegos, 674 como relevista y presenta una excelente efectividad de 2.32, permite bateo colectivo de .213 y poncha a 751, en recorrido de 839.2 innings trabajados.
Hoy en día destacan varios latinos como rematadores en las mayores, como el venezolano Francisco Rodríguez, de los Ángeles de Los Ángeles, los dominicanos José Valverde, de Arizona, Armando Benítez, de los Gigantes, Jorge Julio, de Arizona, Francisco Liviano, de Minnesota, José Mesa, de Colorado, Ambriorix Burgos, de Kansas City, y Francisco Cordero, de Texas, el cubano Danys Báez, de los Dodgers y los nacidos en Estados Unidos de padres latinos como Eddie Guardado, Chad Cordero y Brian Fuentes.

De Lee Smit a Billy Wagner

A continuación la lista de los mejores 20
rematadores en la historia de las mayores:

(*) Lanzadores activos

01.- Lee Smith 478
02.- Trevor Hoffman 450 (*)
03.- John Franco 424
04.- Mariano Rivera 392 (*)
05.- Dennis Eckersley 390
06.- Jeff Reardon 367
07.- Randy Myers 347
08.- Rollie Fingers 341
09.- John Wetteland 330
10.-Roberto Hernández 326 (*)
11.-Troy Percival 324 (*)
12.-José Mesa 320 (*)
13.-Rick Aguilera 318
14.-Rob Nen 314
15.-Tom Henke 311
16.-Rich Gossage 310
17.-Jeff Montgomery 304
18.-Doug Jones 303
19.-Bruce Sutter 300
20.-Billy Wagner 297 (*)