El Deportivo

Padilla se convence

Siguió al pie las instrucciones de su coach y comprobó cuál es su verdadera arma.

T.R. Sullivan / MLB.com
Traducción: Carlos Alfaro
ARLINGTON

El dueño de los Rangers de Texas, Tom Hicks, tenía algo así en mente, mientras hablaba del equipo antes que iniciara el juego.
Hicks comentaba lo que le gustaba del equipo, y manifestaba: “Creo que nuestro mejor béisbol está por venir”.
Hicks estuvo hablando acerca de las actividades deportivas del verano y sus palabras resultaron proféticas, luego que Texas realizara el mejor desafío en lo que va de la temporada.
El lanzador Vicente Padilla, quien siguió al pie de la letra las indicaciones del coach de los lanzadores, Mark Connor, hizo casi todo el trabajo, al mantener sin carreras a los Medias Blancas, los Campeones del Mundo, al vencerlos 8x0.
Padilla permitió solo tres hits, con dos boletos y curiosamente golpeó en par de ocasiones al catcher A.J. Pierzynski.
“Estuvo sobresaliente”, dijo el manager de Texas, Buck Showalter, refiriéndose a Padilla.
Once días antes a la gran joya monticular de Vicente, el derecho chinandegano había sufrido su peor revés de la campaña, cuando fue víctima de siete carreras limpias en tan sólo 3.1 entradas de labor.
Pero las cosas cambiaron para Padilla en el encuentro último. Sus primeros 50 lanzamientos del encuentro fueron rectas, y 99 de 109 pitcheos que hizo en el juego fueron de ese tipo.
“Todo comenzó en Boston”, dijo Connor, refiriéndose a la presentación previa de Padilla. “Yo le dije que usara más envíos de velocidad, más rectas, que debía ser agresivo, lo más agresivo que pudiera”.
Padilla hizo justamente eso, mientras que Showalter le hacía ver que no importaba si sólo eran rectas, con tal de que las soltara en los distintos puntos del plato, pues así se convertían en lanzamientos diferentes.
“Ése es un gran punto. Él tuvo comando de todos sus lanzamientos. Puso la pelota donde quería, si le pedían bajo o alto. Padilla hizo una estupenda labor contra Jim Thome”, dijo Connor.
Quizás el mejor episodio de labor de Padilla no fue el quinto inning, cuando ponchó a los tres artilleros que enfrentó, sino el tercero, cuando escapó a una situación de corredores en segunda y tercera, sin out en la pizarra.
“En ese inning yo le dije que se olvidara de sus pitcheos de quiebre y que se enfocara más en las rectas, la de dos y cuatro costuras, que al final fueron las que lo sacaron a flote”, dijo Connor.
Padilla se presentó con gran control y dominio de la zona de strike, pero contra Pierzynski no fue así.
“Yo no sé porque me golpeó dos veces. No me lo explico, porque en realidad parecía que eran pelotazos intencionales”, dijo el receptor de los Medias Blancas.
Los Rangers quedaron encantados de lo que vieron de Padilla, y el dueño del equipo, Hicks, debió sentirse complacido de que el equipo lo convirtió en profeta, al menos por una noche.

Últimas diez aperturas de Padilla
Fecha-Rival G-P EF CT INP H ER BB SO
ABR 25 OAK 0-0 3.64 5.2 6 2 4 3
ABR 30 CLE 1-0 4.04 6.0 6 4 2 5
MAY 05 NYY 0-1 4.58 3.2 6 4 5 4
MAY 10 MIN 0-1 4.57 6.0 3 3 3 5
MAY 18 NYY 1-0 4.33 6.2 3 2 3 6
MAY 23 LAA 0-0 4.58 5.0 11 4 0 4
MAY 28 OAK 1-0 4.57 6.0 5 3 3 4
JUN 03 CWS 0-1 5.29 3.1 7 7 3 4
JUN 09 BOS 0-0 5.15 7.0 9 3 1 6
JUN 14 CWS 1-0 4.65 8.0 3 0 3 7
Totales 4-3 5.02 57.1 59 32 27 48

TOTAL G-P EFCT INP H CL BB SO
2006 6-4 4.65 81.1 81 42 36 67

14 juegos iniciados, 46 carreras permitidas, ocho HR permitidos