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"Volveré"

Al big show, asegura

— Edgard Rodríguez C. —

1999 casi ha concluido para Vicente Padilla... Su nombre no;
apareció entre los convocados a los Diamondbacks, el pujante;
equipo que se aferra compulsivamente a la cúspide en el Oeste.;


Sin embargo, la frustración no está entre sus sentimientos. El;
chinandegano hizo un giro retrospectivo a todo lo que alcanzó;
este ańo y sabe que el conteo le es favorable. Fue de impacto.;


Firmado a prisa por Junior Novoa, enviado luego a Dominicana y;
posteriormente a Clase A en California, Vicente no se imaginó;
el vertiginoso ascenso que tendría, incluso hasta las Mayores.;


"Pensé que terminaría el ańo a lo sumo en Doble A, pero Dios;
me dio un chance y aunque no lo aproveché, subí hasta arriba ;
y eso me enorgullece", dice el nica, que retorna este jueves. ;


-¿Qué había en tu cabeza al firmar?;


"Bueno, muchas ilusiones, pero nunca pensé que la suerte sería;
tan generosa conmigo. La verdad es que a veces hago un balance;
de lo que hice y me asusto un poco. Ha sido un tremendo ańo". ;


-¿Qué fue lo mejor que te pasó?;


"Ese par de viajes a las Grandes Ligas. Es un mundo distinto.;
Ahí no le falta nada a nadie, pero hay que trabajar muy duro;
para llegar. Yo tengo fe en Dios que volveré el otro ańo". ;
-¿Te sorprendió el ascenso de un solo a Triple A?;


"Claro, no lo podía crecer. Lo que me han dicho es que eso no;
se da muy seguido, pero lucí también con el High Desert, que;
me enviaron a Tucson y por suerte comencé bien en ese nivel". ;


-Iniciaste con 7 scones... ¿Te comentó algo el manager Chris;
Spier?;


"Sí, me dijo que no era cualquiera el que venía a este nivel y;
debutaba con 7 ceros como lo hice yo. Creo que eso fue clave;
para que se fijaran en mí, porque vieron que venía en serio". ;


-Y al subir a las Mayores, fue otro asombro?;


"Por supuesto. Recuerdo que tuve que llamar a mi agente César;
Batista para que me tradujera lo que decía el manager. Y como;
tiene un hablado bien enérgico pensé que me estaba regańando".;


-Luego estabas en las Mayores.;


"Así es, con todos los caballos esos que se tiran millones. Y;
sentí que me trataron bien. Todos me apoyaron, pero no tuve;
suerte y tuvieron que bajarme, pero no voy a desanimarme". ;


;
-¿Ahora que estás en receso, qué cosas no hiciste bien en las;
Mayores?;


"Bueno, creo que hice mi mejor esfuerzo, pero me faltó suerte.;
El primer día no me cantaron unos strikes y además me anotaron;
carreras con unos batacitos podridos. Quizá me faltó astucia".;


-¿Qué trabajo se hizo con vos luego de esa experiencia?;


"El coach de pitcheo Chuck Kniffin trabajó en envíos como el;
slider y el cambio, porque la recta siempre ha estado bien. La;
mantuve entre 92 y 93 millas. Y me me dio algunos consejos". ;


-¿Estabas seguro que te subirían ahora?;


"No. En esto uno nunca está seguro, pero lógicamente creí que;
tendría algunas posibilidades. Sin embargo, hasta donde sé, no;
subieron a dos, sino sólo uno, y es el jardinero Ernie Young".;


-¿Y ahora qué?;


"Llego a Nicaragua este jueves y como el 17 ó 18 de octubre me;
reporto a Dominicana para jugar con las Estrellas. Pienso que;
es una buena decisión porque ahí juegan muchos grandes ligas".;


-¿Tenés idea del impacto que provocaste aquí?;


"Bueno, yo no vi nada, pero se me ha informado que se habló;
bastante de mí. Eso me alegra y me siento muy orgulloso de ser;
nicaragüense. Mi familia estuvo muy contenta y eso me agradó".;


-Ahora a pensar en el spring trainning?;


"Claro, pero antes tengo que lucir bien en Dominicana. A uno;
siempre lo están observando y tiene que fajarse. Mi meta, es;
volver el próximo ańo, pero a quedarme en las Grandes Ligas". ;


-Aquí te mencionamos como candidato a Atleta del Ańo. ;


"Ustedes son los que saben de esas cosas. Me alegra que se me;
tome en cuenta, pero sé lo que ha hecho Marvin Benard y hasta;
los mismos muchachos que están en las menores y la selección".;


El ańo casi ha concluido para Vicente, pero aún queda su viaje;
a Dominicana. Luego de resumir 4-1 y 3.73 en clase A, el nica ;
saltó a Triple A, donde terminó con 7-4 y 3.75 en 19 partidos.;


De manera global en las menores, Padilla tuvo (11-5 y 3.74) a;
lo largo del ańo... Actuó en 27 juegos, de los que inició 23.;
Ponchó a 113 en 144 innings, con 41 bases y 9 jonrones. ;


En las Grandes Ligas acumuló 2.2 entradas, con 7 hits, 5;
carreras limpias, 1 jonrón de Alex Rodríguez, 3 bases y un;
récord de (0-1 y 16.88), después de tener acción en 5 juegos. ;


Y aunque quizá no salió tan exitoso como el general MacArthur;
en Filipinas o en el Pacífico, donde venció a Japón, Padilla;
tuvo aliento para asegurar con todas sus fuerzas: "volveré".