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Jeter va tras Gehrig


New York Times / Baltimore

Los registros se están acumulando para Derek Jeter, y cuanto más batea, más rápidamente ellos vienen. Más hits en el Yankee Stadium original. Más hits bateados por un shortstop. Más hits bateados en la historia de los Yankees.
La última marca todavía pertenece a Lou Gehrig, por lo menos por algunos días más. Gehrig tenía 2,721 hits. Jeter, que bateó un hit el miércoles contra los Orioles, tiene 2,713. Los registros individuales pueden ser inoportunos para Jeter, que insiste en que ganar es lo que más importa. Pero dijo que él apreciaría éste.
“Estaba hablando con mis padres no hace mucho, y me estaban diciendo, “Tú tienes que aprender a disfrutar algunas de estas cosas cuando están ocurriendo - no hay nada malo con eso”, dijo Jeter. “Así que estoy seguro que es algo que disfrutaré si ocurre”.
Excepto una lesión, la pregunta para Jeter no es si lo hará, sino cuándo. Tenía 46 hits en agosto, su mes más productivo en el calendario desde Agosto de 1998. Está bateando .369 desde el 25 de Junio, el día anterior de su 35th cumpleaños.
“El tiene mucho más para ir, él lo hace realmente”, dijo el catcher Jorge Posada. “Probablemente está teniendo la mejor temporada de su carrera. Está haciendo muchas cosas buenas, y es el tipo a quien seguimos. Es el tipo a quien admiramos”.
Posada se maravilló de los nombres que Jeter ha pasado en la lista de hits - Ruth y DiMaggio, Mantle y Berra, Mattingly y Williams - pero dijo que Jeter nunca había hablado de eso con él. Aún más porque es un registro de los Yankees, y no simplemente un número redondo significando la grandeza individual, Jeter dijo que tendría un significado adicional.
El origen de Jeter es conocido. Creció en Michigan, pasó los veranos con su abuela en Nueva Jersey, donde siguió a los Yankees en la televisión, alentando a equipos que nunca ganaron la Serie Mundial.
El estaba orgulloso de ser parte del grupo que cambió eso en 1996, cuando tenía 22 años, y por el camino ha absorbido gran cantidad de la historia del equipo. La sombra de Gehrig es dura de saltar.
“Sólo sé cómo él se llevaba, cómo era respetado”, dijo Jeter. “Fue ahí, jugó todos los días y era constante. Ésas son todas las cosas que pienso que los jugadores luchan por hacer”.
Jeter es reverenciado de forma semejante alrededor del juego, por eso es que era sorprendente el mes pasado cuando el miembro del Salón de la Fama Jim Rice dijo a jugadores de las ligas menores que Jeter era un jugador que fijaba un mal ejemplo. Más típico era el comentario en julio del árbitro John Hirschbeck, que elogió a Jeter después de que Jeter preguntó sobre la decisión de otro árbitro. “En mis 27 años en las ligas mayores, es probablemente la persona con más clase que he estado alrededor”, dijo Hirschbeck.
Long dijo que los Yankees sabían que Jeter no les diría cuándo está lastimado, así que están atentos a las señales en su rendimiento. Cuando sus bases robadas disminuyen y no está teniendo control sobre la pelota, suponen que algo está equivocado.