Deportes

Un púgil en el banquillo


Los Ángeles Times
Pocos países veneran a sus héroes deportivos más fervientemente que la diminuta Nicaragua.
Cuando el ex lanzador de los Expos de Montreal, Dennis Martínez, regresó a casa por primera vez después de lanzar un juego perfecto contra los Dodgers, una fiesta nacional fue declarada, el principal estadio del béisbol del país fue cambiado de nombre en su honor y una campaña fue lanzada para votarlo presidente.
Pero si el tres veces campeón mundial Ricardo Mayorga demuestra ser lo suficientemente valiente como para regresar a casa después de la pelea del viernes contra Fernando Vargas en el Staples Center, los únicos que probablemente estarían esperándolo serían los oficiales de la Policía. Eso es porque Mayorga tiene cargos en dos juzgados civiles en Nicaragua, sólo los últimos de una larga fila de problemas legales y arrebatos groseros que han hecho del boxeador un chico malo, una paria entre muchas personas que deberían estar aclamándolo más fuerte.
Hay opiniones encontradas en California del Sur, sitio de la concentración más fuerte de nicaragüenses fuera de Miami. “No pienso que es querido. . . por nosotros”, dijo Erick López Salas, un asesor financiero personal, consultor para Washington Mutual y un expatriado nicaraguense. “Él nos avergüenza y todos empiezan a hablar mal de nosotros”; Armando Orué, que dirige una compañía que envía paquetes a Nicaragua, está de acuerdo.
“Tengo muchos clientes nicaragüenses, y la opinión de la mayoría de ellos es que se sienten avergonzados porque hace ver a los nicas como que somos vulgares. Y no lo somos”, dijo Orué, unos días antes de que Mayorga abriera una sesión con los medios de comunicación llamando a Vargas un “payaso grasoso “ y desafiara su masculinidad groseramente.
“La gente está disgustado con eso”, dijo Orué, “así que esperan que pierda”.
Uno de seis chicos nacidos de un panadero y una ama de casa, Mayorga, de 34 años, creció bajo circunstancias difíciles en las calles de tierra de una Managua desvastada por la guerra. Un joven incontrolable, fue conducido al boxeo por un profesor en una escuela militar y demostró ser muy competente, ganando 103 encuentros como aficionado y yéndose con récord de 27-6-1 como un profesional, ganando 22 por nocaut y ganando títulos mundiales como un peso Welter y peso Mediano Ligero rápidamente.
Pero él también se hizo un provocador célebre conversando basura, mientras se dirijía a los medios de comunicación, mientras fumaba y bebía cerveza, llevando pizza a los pesajes y posando para una portada de revista con un cigarrillo en su boca.
“Hay personas que todavía están detrás de él. Lo ven como un atleta que ha sobresalido de la pobreza para alcanzar este nivel”, dijo el cronista Edgard Rodríguez. “Y dicen que habla sin hipocresía y dice lo que otras personas tienen miedo de decir. No actúa como un diplomático o un político”.
Mayorga gastó una vez $40,000 para llevar la electricidad a un barrio pobre de Managua donde su madre vive, por ejemplo. Y también ha metido la mano en su bolsillo para ayudar a vecinos a pagar facturas, ayudarlos a ir a la universidad y conseguir tratamiento médico.
“Es esa clase de peleador a quienes las personas quieren u odian. No hay nadie en el medio”, dice German Cash, que tiene retratos de Argüello, Álvarez y Mayorga exhibiéndolos muy a la vista en su restaurante nicaragüense “El Asador”, a unas calles del Staples Center. “Es por eso que sus peleas se venden. Algunas personas pagan para verlo ganar, algunas otras para verlo perder.
“Es polémico”; no sólo con Cash. El retrato de Mayorga es solamente el único de los tres que está enmarcado, y el boxeador, del que Cash dice es un cliente frecuente, ha prometido pasar después de la pelea.

Aproximadamente una milla arriba de Venice Boulevard, en el corazón de LA’s Central American Community, Marvin Rostrán está vendiendo afiches de Mayorga y videocasetes de combates clásicos de Argüello afuera de su restaurante nicaragüense, “El Camacho’s”. Como Cash, Rostrán mostrará la pelea del viernes en una TV pantalla gigante y Mayorga ha prometido llegar a su restaurante también, donde firmará afiches para los clientes, aunque no todos lo estarán aclamando.
“Cuando peleó la última vez contra De La Hoya parecía México aquí”, dijo Rostrán. “Era un poco raro estar en un restaurante nicaragüense y todo el mundo aclamando por De La Hoya”; podría ser lo mismo el viernes.
“La mayoría de mis clientes, “dijo Rostrán, “piensan que Vargas va a ganar”; Mayorga no se ofende.
“Tengo que respetar la decisión de todo el mundo de aclamar a quienes ellos quieran “, dijo. “Sólo digo lo que pienso, tengo que decir en este momento. Digo que lo que pienso es verdadero.”