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Así se “afila” Ortiz


Boston
David Ortiz, de los Medias Rojas, no parece un “nerd” de las computadoras, pero en verdad lo es. Es un esclavo de la computadora portátil, está sobre ella varias veces al día, especialmente durante los juegos, para analizar los turnos al bate. Él quiere ver cómo los lanzadores lo trabajaron, cómo él reaccionó, y si ellos tenían una contra-respuesta.
Porque Ortiz, un bateador designado con una, y solamente una responsabilidad, estudia los vídeos en la computadora después de cada turno al bate. Mientras jugadores de posición también pueden mirar sus turnos al bate si no están programados para batear a comienzos de una entrada, ellos no tienen mucho tiempo para dedicarse a esta búsqueda como la tiene un bateador designado.
“Pienso que la mejor cosa que alguna vez le haya ocurrido al juego de béisbol es el vídeo, el toque de luz rápido o independientemente de lo que pasa ahí”, dijo Ortiz.
Cuando Ortiz hizo su debut con los Gemelos de Minnesota en 1997, dijo que ellos usaban videograbadoras para grabar los juegos. Si Ortiz quisiera mirar los turnos al bate previos, tenía que esperar hasta que el juego terminara y luego adelantar cada uno de los otros jugadores para ver sus turnos al bate. Era un proceso pesado, uno que impedía a un jugador cosechar la perspicacia cuando él más lo necesitaba: durante los juegos.
Con un solo clic, también Ortiz puede mirar cada turno al bate que él ha tenido alguna vez contra Sabathia en caso de que él quiera buscar un lanzamiento específico. La historia lanzador-bateador compilada por el equipo es condensada para solamente incluir los lanzamientos, no cualquier otro momento, o las visitas del coach de pitcheo. Ahí se encuentra toda la carne. No hay ningún relleno.
Cuando el juego avanza a las entradas finales y Ortiz especula que podría enfrentarse a un relevista zurdo como Rafael Pérez, estudiará los turnos al bate que ha tenido contra Pérez. A Ortiz, los conocimientos igualan el poder.
“Ese es el verdadero trato”, dijo Ortiz. “Es ver lo que usted quiere hacer de manera diferente de lo que usted hizo antes. Si usted ve algo bueno, usted quiere seguir con ello. Si usted hace algo incorrecto, usted quiere arreglarlo”, agregó.
Porque Ortiz es un bateador de poder conocido por sus batazos que terminan juegos. Él probablemente no recibe la suficiente aclamación por sus habilidades como un técnico. El paciente Ortiz lideró la liga en bases por bolas con 111, y miró 4.1 lanzamientos por apariciones al plato, el 15vo mejor en la Liga Americana. Él batea mucho sobre el lado derecho. Pero él está confiando que los lanzadores no pueden suprimirlo.
Aunque el total de cuadrangulares cayó de 54 a 35 y sus carreras empujadas bajaron de 137 a 117, incrementó su promedio en 45 puntos y su porcentaje sobre las bases de .413 a ser el mejor de la Liga, con .445. Ortiz consiguió esto, aunque Ramírez, su protector en la alineación, tenía solamente 20 cuadrangulares y 88 carreras empujadas. Esas eran las peores estadísticas de poder de Ramírez desde 1994.
“Usted no llega a .330 porque usted es sólo grande y fuerte”, dijo Mike Lowell, compañero de equipo de Ortiz. “Usted tiene que saber cómo batear. Pienso que es por mucho, uno de los mejores bateadores de su tipo”, añadió.
Lowell dijo que un bateador podía hacer cantidades interminables de preparativos, pero no representaba nada si no pudiera ejecutarlas. De todos modos, Lowell, un tercera base que jugó 154 partidos esta temporada y nunca abrió una vez como bateador designado, estaba juguetonamente celoso sobre el arreglo de Ortiz.
“Él es un bateador designado. Así que él consigue mirar los vídeos más que nadie, mientras estamos en el campo”, dijo Lowell. “Estudia a los lanzadores. Eso es parte de los preparativos mentales, sabiendo posiblemente qué tipo de plan de juego van a usar después contra él. Eso tiene que ayudar con su éxito”.
Podría ser tonto decir que Ortiz sería menos exitoso si fuera incapaz de examinar sus turnos al bate durante todos los juegos, pero sería también tonto para él pasar por alto la ventaja de que puede pasar trabajando sobre la computadora portátil como un pirata informático. Travis Hafner, el bateador designado de Cleveland, dijo que también mira los vídeos porque tiene el tiempo entre sus turnos al bate, y “usted consigue aprender cómo aprovechar eso”.
Ortiz dijo que había algunos bateadores designados que estaban tan apasionados como él sobre estudiar vídeos. Algunos también van a las bicicletas fijas, se estiran o corren para mantenerse suelto entre los turnos al bate, pero Ortiz hace el trabajo físico antes de los juegos y luego se hace el bateador designado ultramoderno: parte máquina de bateo, parte experto en computadoras.