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Saladino “voló”


El estadounidense Tyson Gay conquistó su segunda medalla de oro en cuatro días con su victoria inapelable en la final de 200 metros en una jornada que consagró al panameño Irving Saladino, nuevo campeón mundial de longitud, como heredero del cubano Iván Pedroso, cuatro veces titular.
Saladino tuvo que batir el récord centroamericano con un postrer salto de 8,57 para devolver el título mundial de longitud a Latinoamérica después de dos victorias consecutivas del estadounidense Dwight Phillips.
La final de longitud, llamada a convertirse en un cara a cara exclusivo entre los dos, recibió un pretendiente inesperado en la última ronda, cuando el italiano Andrew Howe brincó al primer lugar con un registro de 8,47 que superaba en un centímetro el hasta entonces mejor salto del panameño.
Pero Saladino, al más puro estilo Pedroso, sacando lo mejor de sí mismo cuando la presión era más fuerte, voló hasta los 8,57 metros y serenó los ánimos de Howe, que dando saltos de alegría ya se había creído campeón.
La rivalidad entre Phillips, que buscaba su tercer título, y Saladino, que perseguía su primer “grande”, se reflejó desde el primer salto: el norteamericano logró un registro de 8,30 que el panameño, tras un primer nulo, igualó en la segunda ronda.
Esa marca parecía reservarles ya los dos primeros puestos, pero la balanza se desequilibró con estrépito en la tercera ronda. El panameño residente en Brasil rompió el concurso con un salto de 8,46 desalentador para sus adversarios.
Phillips sólo vivió ya para buscar el milagro, arriesgando sobre la tabla, pero su táctica no le dio frutos y, al final, el salto de Howe relegó al norteamericano al tercer puesto del podio.
La final de 200, pese a la holgura del triunfo de Gay, arrojó el mejor registro ganador (19.76) en once ediciones de los campeonatos.
Con la seguridad de saberse, desde el domingo pasado, rey de la velocidad, Tyson Gay, el atleta con mejor combinación de marcas de la historia en 100 y 200 metros (9.85 y 19.62), repitió la hazaña de sus compatriotas Maurice Greene y Justin Gatlin consiguiendo el doblete de la velocidad en los campeonatos del mundo.
Ayer, en su octava carrera en Osaka, Gay batió por 15 centésimas al jamaiquino Usain Bolt, que corría por su derecha en la calle cinco.
Gay tomó la delantera desde el disparo --sólo tardó 143 milésimas en dejar los tacos de salida, frente a las 159 de Bolt-- y disfrutó de una plácida final. Su compañero de entrenamientos, Wallace Spearmon, al que ya batió en los campeonatos de Estados Unidos, completó el podio con una marca de 20.05 segundos.