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Jimmy Lennon Jr., una figura del boxeo


Xavier Araquistain

“¡¡¡¡Y ahora, damas y caballeros, estamos listos para presentarles la pelea estelaaaaar de la nooooooche!!!!”. Es una frase tradicional que miles de veces hemos escuchado del anunciador oficial cuando vemos programas de boxeo por televisión. Y mañana sábado, en el combate estelar de la edición 16 del festival “KO a las Drogas-AMB”, que se escenificará en la arena al aire libre del casino Pharaohs, la escucharemos en la viva voz de una de las figuras más reconocidas en el boxeo mundial.
Es el señor Jimmy Lennon Jr., quien llegó anoche para ser el anunciador oficial de la pelea estelar, lo que es su costumbre.
El nombre Jimmy Lennon es desde hace más de 50 años sinónimo de grandes espectáculos del boxeo. Primero fue su padre, del mismo nombre, Jimmy Lennon Sr., quien por más de 40 años trabajó como anunciador de peleas, y su hijo ha seguido sus pasos.
El señor Lennon amablemente concedió una entrevista a END en la terminal aérea. “Quiero agradecer la invitación que me han hecho, y mi visita a Nicaragua es la primera que hago a Centroamérica. Éste es el país número 22 que visito en mi labor como anunciador y estoy muy contento de estar aquí”, dijo, mientras respondía a diversos saludos.
¿Cuántos años lleva como anunciador en el boxeo, siguiendo los pasos de su padre?
Ya llevo 25 años en este trabajo que me ha dado tantas satisfacciones; como conocer tantos países y a los mejores boxeadores del mundo. En cuanto a mi padre, él estuvo activo por un período de 40 años y yo decidí seguir sus pasos, pero no exactamente cuando él se retiró. Logramos trabajar al mismo tiempo durante un período de 10 años, los últimos de él y los primeros míos.
¿En cuántas peleas ha trabajado usted?
En más o menos unas 700 peleas. Me ha correspondido ser el anunciador en casi la mayoría de peleas de Mike Tyson, incluyendo las más famosas contra Evander Holyfield, y también estuve en Japón con motivo de la pelea de Tyson vs. James “Buster” Douglas, que causó una gran expectación. Estuve en la mayoría de peleas del mexicano Julio César Chávez, detalle que hasta me motivó a aprender un poco de español ante la solicitud de hacer el anuncio en inglés y en español.
Usted que ha visto tanto boxeo, ¿quien ha sido su boxeador favorito entre los latinoamericanos?
Esta respuesta la digo de corazón y no es porque estoy ahora de visita en Nicaragua. He admirado a todos los grandes boxeadores latinos, como Roberto Durán, Félix “Tito” Trinidad, Salvador Sánchez, entre otros, pero mi favorito ha sido Alexis Argüello, y lo digo porque Alexis reflejaba en el ring el orgullo que sentía por el boxeo, por su carrera y por su país. Cuando yo era joven pude seguir casi toda la carrera de Argüello, pues siempre acompañé a mi padre a las veladas de boxeo. Alexis tenía una personalidad especial sobre el ring y lo considero uno de los boxeadores más completos.
¿Ha sido Muhammad Alí el más grande de todos los tiempos?
Posiblemente lo sea. Alí es un boxeador al cual vi en todo su esplendor, y hasta llegué a conseguir una gran amistad con él. Fue mi amigo, llegamos hasta a bromear, pues a través de mi padre pude conocerlo. Pero es bueno decir que más allá de su grandeza como boxeador, él es un hombre de gran corazón, un hombre muy bueno.
Así como Lennon, ayer llegó el resto de boxeadores que actuará en el programa “KO a las Drogas” mañana sábado. Hoy, a las tres de la tarde, en el casino Pharaohs Camino Real, Carretera Norte, habrá una conferencia de prensa con todos los involucrados y también se procederá a la ceremonia del pesaje.