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Vistazo a las Mayores


Xavier Araquistain

Jackie Robinson es el personaje de moda al cumplirse el 60 aniversario de haber debutado en las Grandes Ligas, rompiendo la llamada “barrera de color”. Y a la pregunta de un aficionado vía correo electrónico respecto a por qué Robinson sólo jugó 10 años, le respondo: Jackie debutó en las Mayores a los 27 años y jugó diez temporadas, se vio forzado a retirarse por problemas de salud originados por la diabetes, enfermedad que lo llevó a la muerte a los 53 años. Robinson se retiró luego de la temporada de 1956, justo cuando los Dodgers habían decidido cambiarlo a sus archirrivales Gigantes de Nueva York.
Respecto a cómo bateo Robinson en el juego de su debut, le confirmo que Jackie se fue en blanco en cuatro turnos en el partido que los Dodgers de Brooklyn le ganaron 5x3 a los Bravos de Boston en el Ebbets Field. De paso, Robinson debió esperar hasta su turno número 24 en las Mayores para conectar su primer hit.
Jackie Robinson además de ganar el premio de Novato del Año en 1947, también fue campeón en robos en la Nacional con 29. Robinson jugó varias posiciones y principalmente la segunda base, pero en su año de debut jugó los 151 partidos en la primera base.
Respecto a la pregunta de si Ted Williams, de los Medias Rojas, fue despojado del título de bateo de 1954, el cual ganó el mexicano de Roberto “Beto” Ávila, de los Indios de Cleveland, le contesto que para esa época no se tomaban en cuanta las “Apariciones Legales”, únicamente los turnos oficiales.
“Beto” Ávila, jugando en 143 partidos bateó para .341, con 189 hits en 555 turnos al bate, sin incluir los golpes, las bases por bolas, los elevados y toques de sacrificio. Ted Williams, jugando en 117 partidos tomó 386 turnos al bate oficiales y bateó 133 imparables, para average de .345. El caso fue que Williams recibió 136 bases por bolas que sumadas a los turnos oficiales arroja 522 “Apariciones Legales”; pero bajo las actuales reglas para optar al título de bateo Williams hubiese sido el campeón.
Williams obtuvo seis títulos de bateo (.406 en 1941, .356 en 1942, .343 en 1947, .369 en 1948), y luego de la temporada de 1954, que es el tema que abordamos, logró ganar dos títulos más con .388 en 1957 y con .328 en 1958, este último a los 40 años. Lo de Williams fue cuestión de reglamento del momento. En 1941, cuando Williams bateó para .406, los elevados de sacrificios se contabilizaban como turnos oficiales, de haberle aplicado las actuales reglas, Williams hubiese terminado con average de .411.