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¿Cuándo otro de 60 jonrones?


Este año está por regresar Sammy Sosa, el único jugador en la historia de las mayores en conseguir tres temporadas de 60 o más jonrones y cuatro consecutivas de al menos 50 jonrones (1998 a 2001), y aunque el máximo jonronero latino deberá ganarse un puesto con Texas, su gran poder destructivo se vino mermando hasta caer a sólo 14 en 2005, última campaña en que actuó.
Y hablando de bateadores de 60 jonrones, apenas son cinco los jugadores que conforman ese club, el chavalo sensación Ryan Howard, de los Filis, falló en llegar a 60 la campaña pasada, cuando le faltaban cuatro jonrones y le restaban 21 partidos. Howard, quien en sus dos primeros años ha ganado los premio de Novato del Año y Jugador Más Valioso, es un firme candidato a batear --si le pitchean-- 60 cuadrangulares este año.
Howard al finalizar el mes de agosto de 2006 ya acumulaba 49 jonrones y había superado la marca de los Filis, de 48, impuesta por Mike Schmidt en 1980, y cuando faltaba un mes de competencia se creyó que 11 jonrones era una meta cómoda, por no decir fácil para el inicialista de Filadelfia. Howard bateó tres jonrones en un juego el 3 de septiembre, para sumar 54, y para el 8 de septiembre bateó dos más.
Con cuatro jonrones y 21 juegos pendientes vino lo inesperado, a Howard el pitcheo contrario le mostró mucho respeto y no le daban nada bueno para batear y más cuando los quintos bates usados por los Filis, como Pat Burrell y después Jeff Conine, estaban en malos momentos, los boletos intencionales o disimulados eran para Howard. Al final sólo pudo dar dos jonrones en casi 80 apariciones legales, y se quedó corto.
Este año junto a Howard estarán David Ortiz (54), de Boston, Albert Pujols (49), de los Cardenales, y por qué no mencionar a Alfonso Soriano (46), quien jugando la mitad de sus partidos en el Wrigley Field de Chicago podría arrimarse a los 60 jonrones teniendo el viento a su favor. Howard con sus 58 del año pasado empató marcas de Jimmy Foxx, de los Atléticos de Filadelfia de 1932, de Hank Greenberg, de los Tigres de Detroit de 1938 ,y de Mark McGwire, con Atléticos de Oakland y Cardenales de San Luis en la misma temporada, 1997.
Barry Bonds con 73 en 2001, Mark McGwire con 70 en 1998, Sammy Sosa con 66 en 1998, Mark McGwire con 65 en 1999, Sammy Sosa con 64 en el 2001 y 63 en 1999, Roger Maris con 61 en 1961 y Babe Ruth con 60 en 1927 son los únicos de 60 o más jonrones en una temporadas. Ruth casi inaugura el club de 60 jonrones en 1921, cuando se quedó a un paso con 59. ¿Habrá nuevo miembro este año?