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Anthony y Howard reemplazos en All Star


Nueva York / EFE
El alero Carmelo Anthony, de los Nuggets de Denver, y Josh Howard, de los Mavericks de Dallas, fueron los dos elegidos por el comisionado de la NBA, David Stern, para reemplazar a los dos jugadores lesionados dentro del equipo de la Conferencia Oeste que dispute el Partido de las Estrellas.
Anthony, líder encestador de la Liga, y Howard llegan al equipo para sustituir al pívot chino Yao Ming, de los Rockets de Houston, y al alero Carlos Boozer, de los Jazz de Utah, ambos bajas por lesión.
Stern todavía puede decidir sobre la selección de otro jugador en el equipo de la Conferencia Oeste, si al final el base Allen Iverson, de los Nuggets, tampoco viaja a Las Vegas (Nevada), al no superar la lesión de tobillo que sufre.
Los jugadores mejor colocados para ocupar el puesto de Iverson, si al final decide no viajar a Las Vegas, son el escolta Ray Allen, de los SuperSonics de Seattle, y el base Deron Williams, de los Jazz.
Ambos están teniendo una gran temporada, aunque con resultados diferentes para sus respectivos equipos, porque mientras los Jazz son los líderes en la División Suroeste, los SuperSonics ocupan el último lugar.
Anthony, que había criticado el no ser incluido entre los siete reservas seleccionados por los entrenadores, al final consigue su objetivo de estar en el Partido de las Estrellas.
La suspensión por 15 partidos que recibió después de haber participado en una pelea colectiva en el Madison Square Garden durante el partido que los Nuggets disputaron contra los Knicks de Nueva York puedo influir en la decisión de los entrenadores.
Desde el principio, Stern dijo que cuando decidiese sobre los sustitutos a los jugadores lesionados la suspensión en el caso de Anthony no le iba a influir para nada.
Anthony, que jugarán su primer Partido de las Estrellas, tiene promedio de 30.8 puntos y es el líder de encestadores de la NBA, aunque los Nuggets no están teniendo su mejor temporada.
Howard, con promedios de 19.6 puntos y 7.3 rebotes, que también llega por primera vez al Partido de las Estrellas, se une a su compañero de equipo, el alemán Dirk Nowitzki, que fue seleccionado como reserva por los entrenadores.
"Es un gran honor el haber sido seleccionado para el primer Partido de las Estrellas", declaró Howard a través de un comunicado dado a conocer por los Mavericks.
Howard destacó que la selección era la culminación del sueño que siempre tuvo desde que era pequeño.
"La selección ha permitido que un sueño que tenía desde pequeño se haya hecho realidad y además con la satisfacción de poder jugar al lado de un compañero como Dirk Nowitzki", subrayó Howard.
Otros equipos con dos jugadores en la Conferencia Oeste son los Suns de Phoenix, que tendrán a tres, si al final asiste el base canadiense Steve Nash, que tiene problemas con el hombro derecho, y los Spurs que estarán representados por el alero Tim Duncan, como titular, y el base francés Tony Parker, de reserva.
Los otros dos jugadores de los Suns seleccionados como reservas son el pívot Amare Stoudemire y el alero Shawn Marion, mientras que su entrenador Mike D'Antoni también será el responsable de dirigir a las Estrellas de la Conferencia Oeste.
D'Antoni tiene ahora la responsabilidad de elegir al jugador que salga en el puesto de Ming para que acompañe a Kobe Bryant (Los Ángeles Lakers), Tracy McGrady (Houston), Duncan (San Antonio) y Kevin Garnett (Minnesota), que fueron los elegidos por votación popular para ser los titulares.