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Australia se corona


SAO PAULO / AFP -La selección femenina de básquetbol de Australia conquistó la medalla de oro del Campeonato Mundial Brasil-2006, al vencer este sábado a su similar de Rusia 91 a 74 (primer tiempo 43-35), en partido disputado en el Gimnasio Ibirapuera, de Sao Paulo.
Se trata del primer título mundial de las 'Opalas' australianas, que desde hace diez años eran siempre superadas por los equipos de Estados Unidos o Rusia en los podios de las grandes competiciones internacionales.
Las australianas fueron medallistas de bronce en los olímpicos de Atlanta-1996, subcampeonas olímpicas en Sydney-2000 y Atenas-2004 --las tres ediciones ganadas por Estados Unidos--, y dos veces medallista de bronce en los Mundiales de 1998 y 2002, siempre detrás del 'Dream Team' femenino y las rusas.
En un partido arduamente disputado hasta el final, las 'Opalas' terminaron el primer cuarto con una mínima ventaja de cuatro puntos (19-15), que mantuvieron en el segundo período (24-20).
El tercer cuarto fue también para las australianas (26-20), que sellaron su notable victoria sobre las rusas en el último cuarto con un apretado 22-19.
Las artilleras del encuentro fueron la australiana Penélope Taylor, quien marcó 28 puntos, y la rusa Maria Stepanova (17), con 17.